Walking RI: Une escapade dans les terres agricoles à Portsmouth sur le sentier Sakonnet Greenway – The Providence Journal

Le sentier Sakonnet Greenway à Portsmouth traverse des hectares de champs ouverts qui s'inclinent vers l'est jusqu'à la rivière Sakonnet.

PORTSMOUTH – Après avoir parcouru la majeure partie de l’hiver sur le continent du Rhode Island, je me suis rendu à Aquidneck Island pour explorer un paysage différent. Je n’ai pas été déçu par la beauté des paysages et par l’histoire.

Les Gentleman Farms – appartenant à la fin des années 1800 aux familles Vanderbilt, Taylor et Barstow – s’étendaient à perte de vue et descendaient de douces pentes vertes jusqu’à la rivière Sakonnet.

Les murs de pierre, les ruelles agricoles, les chemins de charrettes, les champs de balayage et d’autres preuves du riche passé de la terre sont encore visibles en marchant le Sentier de la voie verte Sakonnet.

Carte du sentier Sakonnet Greenway à Portsmouth.

La voie verte comprend 10 miles de sentiers publics qui font une boucle à travers les bois, les pâturages et les marais et autour d’un terrain de golf, de terrains de football et de fermes encore actives.

Il existe de nombreux kiosques d’information et points de départ de sentiers bien balisés pour entrer dans la voie verte. Je suis parti d’un petit terrain sur Linden Lane, près de East Main Street, juste en bas de la maison jaune restaurée de Leonard Brown et juste en haut de l’historique Glen Farm Stables. La région s’appelle The Glen à cause du ravin qui traverse la terre jusqu’à la rivière.

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Le sentier commence par un mur de pierre droit comme une flèche à droite et d’immenses champs et le terrain de Newport Polo à gauche. Le chemin était couvert de neige mais plat et facile à marcher par un petit matin glacial.

Le rail marche le long de la clôture séparant la voie verte de la Pennfield School.

Après avoir couru le long d’une clôture blanche et autour de l’école Pennfield, le sentier suit une étendue d’arbustes indigènes et sous les arbres qui forment une arche attrayante. Dans un quart de mile, le chemin passe à travers une porte blanche et à travers l’avenue Sandy Point.

Les randonneurs peuvent alors choisir d’aller à l’ouest ou à l’est sur la boucle de Portsmouth. Je suis allé à l’est et à gauche et j’ai suivi une clôture électrique devant des champs ouverts où, par temps plus chaud, le maïs pousse et les vaches paissent. Le sentier est entré dans une belle zone boisée et a traversé deux ponts en bois et incurvés sur des ruisseaux glacés qui se jettent à la rivière. Il y a des bancs en granit pour faire une pause et profiter de l’habitat naturel, mais pas en ce matin froid.

Une promenade surélevée de 800 pieds passe sous des érables rouges et des gommiers noirs le long du sentier Sakonnet Greenway.

Le chemin serpente à travers les zones humides, puis sur une promenade de 800 pieds de poutres en bois qui serpente sous des peuplements d’érable rouge et de gomme noire. La passerelle surélevée couverte de neige était un bon changement par rapport au sol gelé.

La voie verte traverse Bramans Lane, où un panneau indique que Wampanoags et Narragansetts vivaient sur la terre bien avant l’arrivée des agriculteurs coloniaux. Plus tard, de riches Newporters et d’autres gentilshommes fermiers ont construit des retraites de campagne, y compris des fermes, des écuries et des vergers, sur les pentes. Dans les années 1960, la famille Silvia est venue des Açores, y a cultivé des pommes de terre et a ensuite fait don de terres à l’Aquidneck Land Trust, qui gère la voie verte.

Un banc permet aux ornithologues amateurs de faire une pause dans la réserve Little Creek pour profiter de l'habitat naturel.

La fiducie a obtenu des servitudes de nombreux propriétaires fonciers sur plus d’une douzaine de propriétés pour établir le plus long sentier naturel de l’île.

Le sentier suit un mur de pierre avec de vastes champs sur la gauche. Un vent de l’est s’est levé, soufflant de la neige sur les champs et le chemin. Je me suis enfoncé vers l’ouest sur un sentier latéral abrité du vent par une rangée de pins. Je suis entré dans la réserve de Little Creek et j’ai trouvé un banc et une table de pique-nique sous un peuplement d’arbres. Le cours supérieur du ruisseau et une source naturelle se trouvent juste à l’ouest. Le quartier calme est un endroit populaire pour les ornithologues amateurs.

Sur le sentier Sakonnet Greenway à Portsmouth, un pont en bois enjambe l'un des ruisseaux qui traversent la terre et se jettent dans la rivière Sakonnet.

Le chemin passait devant un morceau de machinerie rouillée et continuait le long de haies au bord de la Club de golf national de Newport à Mitchell Lane. Certains randonneurs voyageant en groupe laissent une deuxième voiture ici, mais comme je marche seul pendant la pandémie de COVID-19, je suis revenu sur mes pas jusqu’à mon point de départ. Mais je voulais toujours en voir plus.

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