Ventura propose des sentiers du sud de la Californie pour la randonnée, le vélo – Los Angeles Times

Cette histoire fait partie de notre guide ultime de la randonnée à Los Angeles

Le Réserve de Harmon Canyon, La plus récente collection de sentiers d’arrière-pays du sud de la Californie, est une machine à remonter le temps tranquille à Ventura, qui nous ramène à ce à quoi ressemblait la région avant qu’elle ne soit couverte de fermes, de maisons et d’autoroutes.

La réserve naturelle de 2100 acres a ouvert en juin, le joyau de la couronne de la Ventura Land Trust, mais pendant une période de pandémie et de manifestations généralisées Black Lives Matter, l’ouverture a reçu peu d’avis en dehors de la ville. Néanmoins, la réserve a été occupée depuis le début, a déclaré Derek Poultney, directeur exécutif de la fiducie.

«Tout le monde était tellement affamé pour les loisirs de plein air que nous avons trouvé que la réserve était instantanément populaire et très appréciée», a-t-il déclaré. «Avant l’ouverture de Harmon Canyon, les gens de Ventura devaient parcourir de 30 à 45 miles jusqu’à Ojai ou les montagnes de Santa Monica pour vivre ce genre d’expérience.»

Un banc sous un chêne

Un banc couvert d’ombre sous un chêne à Harmon Canyon Preserve à Ventura.

(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

La fiducie a développé 10 miles de sentiers pour les randonneurs et les vététistes, dans le but d’ajouter au moins 20 miles supplémentaires s’étendant jusqu’au bord nord de la réserve.

Pour les ambitieux, la randonnée de huit milles sur Long Canyon Road avec vue sur l’est ou la route de 10 milles vers le sommet de Harmon Canyon Road impliquent des sentiers escarpés et rocheux bordés de sauge, de seigle sauvage géant et, au printemps, de champs. de fleurs sauvages. Au sommet par temps clair, vous trouverez une vue panoramique sur la côte de Ventura, les îles anglo-normandes, les montagnes de Santa Monica et les terres agricoles qui s’étendent à l’est à travers la vallée de la rivière Santa Clara.

Ce sont des allers-retours de trois à cinq heures, selon votre vitesse. Mais si vous ne disposez que d’une heure, la réserve a des sentiers plus courts et cachés à travers les chênaies, les lits de cours d’eau et les prairies, où les seuls sons sont le chant des oiseaux, les grillons et le tintement occasionnel de cloches miniatures (obligatoire sur tous les vélos de montagne).

C’est un lieu à la fois de rêverie et d’effort: un père guidant doucement son tout-petit devant la sauge parfumée et les herbes brunes sèches qui dominent sa tête. Les coureurs respirent fort alors qu’ils visent les crêtes. Les vététistes grognant montaient lentement la pente raide. Et leurs joyeux homologues redescendent le sentier, leurs cloches de vélo sonnant follement.

Cyclistes sur une colline

Le Goldenberg Overlook au sommet de Long Canyon Road dans la réserve Harmon Canyon offre une vue panoramique sur la côte et la montagne.

(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

À 16 heures un mercredi, j’ai choisi le sentier 107 à travers les chênaies, une boucle aller-retour d’environ trois milles du parking. Le grand terrain était rempli de voitures mais les rencontres humaines étaient rares et brèves.

Il faut environ un mile de marche sur le sentier principal jusqu’au début du sentier 107 et la route est suffisamment large pour être facile à éloigner socialement.

Sur le sentier 107 plus étroit, le calme est omniprésent, presque spirituel, grâce aux chênes, anciens survivants accrochés aux coteaux ou aux prairies où le sol est autant de roc que de terre.

Les arbres ont tous des troncs noircis, signe de l’incendie de Thomas fin 2017, mais, miraculeusement, leurs branches sont vertes. Sur une montée courte et raide, le sentier tourne autour d’un chêne rabougris couvert d’omble chevalier et de lichen, avec un énorme trou dans son tronc – et il vit toujours.

Un marqueur de piste

Les sentiers sont numérotés à Harmon Canyon Preserve de Ventura; ceci marque le début du sentier 107 de la réserve.

(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

Ce sentier suit le lit du cours d’eau. Le ruisseau traverse la sentier principal au moins 13 fois, a déclaré Poultney, donc lorsque l’eau coule, les visiteurs peuvent s’attendre à faire un peu de pataugeoire.

Gratuit pour tous

Les sentiers sont gratuits et font partie du mandat du Ventura Land Trust de détenir ces terres à perpétuité pour un usage public et de les maintenir dans leur état naturel, a déclaré Poultney.

La fiducie est née en 2003, après une élection controversée en 2002 lorsque les promoteurs voulaient construire 1 200 maisons sur les collines au-dessus de Ventura. La mesure a été rejetée lorsque 72% des électeurs ont voté non, mais l’élection et le débat ont engendré l’idée de créer une fiducie pour préserver les terres non développées de Ventura.

Beaucoup pensaient que la pression pour construire des maisons dans les collines de Ventura ne s’arrêterait pas, a déclaré Brooke Ashworth, présidente fondatrice de la fiducie et maintenant conseillère principale en conservation. «Les personnes impliquées dans la campagne populaire ont réalisé que cette bataille serait livrée à maintes reprises à moins qu’une idée alternative ne prévale», a-t-elle déclaré. «L’idée est donc venue de former une organisation à but non lucratif 501 (c) 3 dans le but d’acheter un terrain et de l’empêcher de se développer.»

Un chêne noirci avec un énorme trou dans son tronc

Un chêne noirci avec un énorme trou dans son tronc sur le sentier 107 dans la réserve Harmon Canyon.

(Jeanette Marantos / Los Angeles Times)

Poultney passe beaucoup de temps à demander aux propriétaires fonciers intéressés de vendre leur propriété à la fiducie. L’incendie de Thomas a contribué à faire valoir que «nos coteaux ne sont pas des endroits idéaux pour se loger» lorsqu’il a tout brûlé dans son sillage, a-t-il déclaré.

La fiducie a remporté trois subventions d’État, d’une valeur de 5,7 millions de dollars, à la fin de 2019, pour acheter le terrain de la réserve, autrefois connu sous le nom de Walker-Hearne Ranch. La vente de 8,39 millions de dollars a été conclue au début de 2020 lorsque les propriétaires ont fait don des 2,69 millions de dollars restants, a-t-il déclaré.

Depuis lors, la fiducie est occupée à construire des pistes. La réserve avait déjà un chemin de terre principal dans les collines, qui est entretenu par Southern California Edison pour assurer l’accès aux lignes électriques, de sorte que la fiducie a pu concentrer ses ressources sur la construction et l’entretien de sentiers plus petits, a déclaré Poultney.

Il y en a quatre actuellement – les 101, 102, 105 et 107 – pour ceux qui recherchent des promenades plus rapides et moins pénibles. Ils ont encore beaucoup à offrir pour des visites répétées. Le 107 suit le lit du cours d’eau sec, et je me suis demandé ce que ce serait avec de l’eau ruisselante après une forte pluie.

Note à moi-même: retournez au 107 après une averse et portez mes chaussures de wading.

Si vous allez

Réserve de Harmon Canyon, 7511, chemin Foothill, Ventura; venturalandtrust.org/harmoncanyon. Ouvert tous les jours du lever au coucher du soleil. Stationnement gratuit au début du sentier de la réserve.

  • Portez des chaussures de randonnée robustes car ce sont des sentiers sauvages, bien que bien établis.
  • Apportez de l’eau et un chapeau, surtout si vous prévoyez de faire de la randonnée dans les hautes collines, où l’ombre est rare.
  • Les chiens en laisse ne sont autorisés qu’à environ 1½ mille sur la route principale pour protéger la faune. Des lynx roux, des ours noirs, des cerfs mulets et des lions des montagnes ont été observés dans la réserve.
  • Quand il fait plus chaud, surveillez les crotales et les tarentules de la taille de la main, surtout en fin de journée.
  • Les fleurs sauvages émergent jusqu’en mai, mais la période de visionnage maximale est en avril.