Vélo électrique 101: ce qu’il faut savoir lorsque le cyclisme électrique se déplace sur les sentiers de Colorado Springs – Colorado Springs Gazette

Si ce n’était pas déjà le cas, le débat sur le vélo électrique est officiellement lancé à Colorado Springs.

C’est après que le département des parcs a annoncé ce mois-ci un programme pilote d’un an élargissant l’accès des vélos électriques aux sentiers. À compter du 31 mai, le ministère commencera à observer et à décider de l’avenir à long terme des manèges chargés dans les parcs et les espaces ouverts chéris.

Voici un vélo électrique 101, qui vous explique la technologie, les tendances et quelques points de débat plus fins:

D’où viennent les vélos électriques?

Un brevet américain déposé en 1895 illustrait un «moteur de moyeu» dans la roue arrière et une batterie attachée au cadre triangulaire – ressemblant beaucoup aux vélos électriques d’aujourd’hui. Les concepts sont venus plus tôt en France. Alors que l’automobile captivait les Américains, ces idées européennes de vélos électriques passaient du papier à la rue.

Les commandes électriques modernes sont entrées en scène dans les années 1990. En 1997, Le New York Times a dressé le profil d’un effort américain pour populariser les vélos électriques, avec l’icône de la voiture Lee Iacocca en partenariat avec Unique Mobility, une entreprise de la région de Denver spécialisée dans les moteurs électriques.

Mais ce sont des entreprises japonaises comme Yamaha qui sont devenues les premiers leaders de la production mondiale de vélos électriques, qui ont augmenté au début des années 2000.

Les vélos électriques seront autorisés sur les sentiers de Colorado Springs dans le cadre d’un programme pilote d’un an

Quelle est leur popularité?

Lire un Manchette Forbes en 2020: «Les vélos électriques sont la chose la plus chaude sur 2 roues.»

Ces dernières années, les vélos électriques ont été identifiés comme segment de l’industrie du cyclisme à la croissance la plus rapide.

«Et je ne pense pas que le Colorado soit une exception», a déclaré Jack Todd, directeur des communications et de la politique de l’organisation à but non lucratif Bicycle Colorado.

Le débat sur les vélos électriques s’intensifie à Bike Town, au Colorado, aux États-Unis

Electrek, le site de suivi des voyages éco-responsables, a rapporté le Plus de 500000 vélos électriques devraient être importés aux États-Unis en 2020 étaient le double des commandes d’il y a un an – et cela ne suffisait pas pour répondre à la demande, avec des usines chinoises en retard.

Un acte du Congrès vise à élargir les rangs. Un projet de loi axé sur l’environnement introduit le mois dernier offrirait un rabais de taxe de 30% sur les achats de vélos électriques (900 $ en retour pour un jeu de roues de 3000 $, par exemple).

À Colorado Springs, certains spectateurs affirment que le programme de partage de vélos électriques PikeRide de la ville, lancé en 2018, a contribué à diffuser la technologie dans le grand public local.

«Cela a attiré beaucoup de monde», a déclaré John Crandall, propriétaire de longue date de Old Town Bike Shop.

Que se passe-t-il avec les trois classes?

Les législateurs du Colorado ont adopté en 2017 un modèle reconnu au niveau national pour classer les vélos électriques:

Classe 1: Pédaler nécessaire pour activer le moteur, qui cesse de fournir de la puissance à 20 mi / h.

Classe 2: Aucun pédalage requis pour activer le moteur jusqu’à 20 mi / h.

Classe 3: Pédaler nécessaire pour activer le moteur jusqu’à 28 mi / h.

Dans les Springs, les vélos électriques de classe 1 ont été autorisés sur de larges chemins de banlieue tels que le Pikes Peak Greenway. À partir du 31 mai, ils seront autorisés sur tous les sentiers gérés par la ville où les autres vélos sont autorisés. Les vélos électriques de classe 2 seront autorisés sur les chemins de banlieue.

Comment travaillent-ils?

Les systèmes activés par pédale sont équipés de contrôleurs montés sur le guidon qui permettent au conducteur de régler l’assistance électrique, de rien au turbo maximal (les capteurs plafonnent le moteur à 20 mi / h ou 28 mi / h). Les affichages indiquent la vitesse et la charge disponible de la batterie. D’autres e-cyclistes se contentent de tourner les poignées ou d’appuyer sur le pouce pour accélérer.

Assistance à la pédale ou pas d’assistance à la pédale, l’accélération du moteur alimenté par batterie signifie une vidange plus rapide de la batterie. Plus d’utilisation, moins d’autonomie.

Les batteries sont montées sur le cadre, tandis que les moteurs sont généralement intégrés en tant que «moyeux arrière», propulsant la roue lorsqu’ils sont activés.

Où sont-ils autorisés dans le Colorado?

Alors que la loi de l’État autorise les vélos électriques sur tous les chemins où d’autres vélos sont autorisés, les réglementations locales forment un méli-mélo à travers le Colorado.

«Les réponses de la communauté vont de l’ouverture de leurs sentiers à l’e- (VTT) de classe 1, à s’asseoir sur leurs mains et à ne rien faire – laissant une immense zone grise d’incertitude pour toutes les personnes impliquées – à leur interdiction pure et simple», a déclaré David Wiens, le directeur exécutif basé à Gunnison de l’Association internationale du vélo de montagne.

Sur le Front Range, le comté de Jefferson est l’exemple le plus large de l’accès dont Wiens a connaissance. À la suite d’un programme pilote de 2018, les gestionnaires des parcs et espaces verts du comté ont accordé aux vélos électriques les mêmes privilèges que les autres vélos de montagne. Dans le comté de Boulder, les vélos électriques sont limités aux parcs des «plaines» et aux espaces ouverts, et non à ceux situés dans les montagnes et les contreforts.

Nouvelle destination de vélo de montagne sur le point de faire ses débuts dans l’ouest du Colorado

Dans les parcs d’État, les vélos électriques sont autorisés là où d’autres vélos sont autorisés. Les règles varient dans les parcs nationaux, le parc national des montagnes Rocheuses limitant les vélos électriques à un certain tronçon de route, par exemple, et le monument national des dinosaures les autorisant sur toutes les routes.

Comme ceux des parcs nationaux, les patrons du Bureau of Land Management et du US Forest Service ont régulièrement révisé leurs politiques depuis une ordonnance de secrétariat de 2019 appelant à réduire les formalités administratives. Les vélos électriques entrent dans la catégorie multi-usage au fur et à mesure que de nouveaux plans de loisirs se développent – tels que ceux du réseau à piste unique Grand Hogback sur le terrain BLM dans l’ouest du Colorado.

Dans les forêts nationales de Pike et San Isabel, les vélos électriques sont autorisés sur les routes et les sentiers ouverts aux moteurs.

Pourquoi les gens les aiment-ils?

«Changer la vie» est un descripteur courant.

Les responsables des parcs de Colorado Springs ont glané plusieurs «thèmes de soutien» à partir de quelque 1 662 réponses à une enquête sur les vélos électriques.

Les vélos électriques aidant les cyclistes à surmonter l’âge, les blessures et les défis physiques étaient un thème populaire. Beaucoup ont déclaré que les vélos électriques les avaient aidés à faire de l’exercice et à profiter du plein air d’une manière qu’ils ne pourraient pas faire autrement – le coup de pouce supplémentaire leur permettant de surmonter les collines et de prolonger le temps sur la selle. D’autres ont déclaré que les vélos électriques avaient enflammé une nouvelle passion et servi de pont pour rouler avec des parents et des amis plus jeunes ou plus en forme.

Et d’autres ont fait l’éloge des vélos électriques pour avoir remplacé les trajets en voiture et réduit leur empreinte carbone. C’est un point de friction pour Bicycle Colorado, qui cite un rapport fédéral sur 60% des trajets en véhicule de 6 miles ou moins.

«Si tout le monde passait ses trajets plus courts aux vélos électriques, alors nous aurions un air beaucoup plus pur, beaucoup moins de trafic et des gens plus heureux», a déclaré Todd.

Qu’est-ce que tout ce bruit?

Pour chaque «thème de soutien», il y a un thème opposé. La vitesse, les dommages aux sentiers et les conflits sur les sentiers faisaient partie des principales préoccupations tirées de cette enquête locale.

Lors d’une réunion sur les vélos électriques aux Springs l’automne dernier, une équestre, Eleanore Blacketer, s’est inquiétée de «la capacité d’un vélo à avoir des vitesses plus élevées que ce que nous pourrions normalement voir.» Le cheval pouvait percevoir une menace, a-t-elle dit, et les conséquences pourraient être «catastrophiques».

Alors que la promesse de profit est là, Crandall de Old Town Bike Shop a déclaré qu’il était «prudent» quant à l’augmentation de l’inventaire de vélos électriques. Les anecdotes dont il entend parler concernent «des personnes qui font du vélo électrique qui ne connaissent pas l’étiquette, qui n’ont pas la connaissance de l’histoire et qui n’ont pas les compétences nécessaires pour aller à la vitesse à laquelle elles roulent sur les sentiers». il a dit.

Crandall a ajouté: «Il va falloir une législation créative, et peut-être un peu d’argent pour la mise en application pour l’empêcher de devenir un monde fou.»

Il a imaginé que les cyclistes électriques voyageraient plus loin qu’ils ne le devraient, «ayant beaucoup plus de puissance qu’ils ne le font», et nécessitant des équipes de recherche et de sauvetage. C’était une crainte partagée dans l’enquête.

Ce sont des exagérations, disent les partisans.

Kent Drummond, un randonneur de longue date dans la région qui a accumulé 3350 milles de vélo électrique, a déclaré que les autres passionnés n’étaient pas aussi intéressés par l’arrière-pays que les adversaires le croyaient généralement. Faire du vélo électrique Le shérif du comté d’El Paso, Bill Elder, était d’accord: «Je pense que pour la plupart, les passionnés de vélo électrique restent principalement sur les sentiers urbains (de banlieue).»

Mais Medicine Wheel Trail Advocates, le groupe local de défense du vélo de montagne, a attiré l’attention sur la technologie toujours en développement, les capacités toujours en expansion avec le type de personnes souhaitant rouler.

Dans un communiqué, Medicine Wheel a conseillé aux vélos électriques «d’être réglementés séparément des vélos à propulsion humaine» et a averti «qu’ils apportent le potentiel de changer considérablement l’expérience des sentiers».

Une vérification de la réalité était nécessaire, a déclaré Drummond. «S’il y a plus de trafic sur les sentiers, ce ne sont pas des vélos électriques. Ce sont les vélos en général. … Les vélos électriques ne gâchent rien.

Lui et d’autres e-cyclistes rapportent avoir pris le mépris dur et vocal des autres coureurs qu’ils croisent.

“Certains cyclistes estiment que faire du vélo avec l’assistance au pédalage est de la triche”, a déclaré Wiens. «Mais tout le monde ne veut pas que son expérience soit un exploit d’endurance et de forme physique. Ils voudront peut-être juste s’amuser. »

Sont-ils plus rapides que les VTT standards?

La réponse populaire: cela dépend de qui roule.

«En règle générale, les VTT électriques sont plus lents en descente que les vélos de montagne traditionnels», a déclaré Wiens, dont l’organisation internationale prend en charge les vélos électriques tant que l’accès pour les autres vélos n’est pas affecté. «La majorité des cyclistes eMTB ne roulent pas plus vite que les vététistes traditionnels, mais bien sûr, il y a toujours des exceptions.»

En accordant des réserves, les analyses des comtés de Jefferson et de Boulder ont déterminé que les vététistes traditionnels voyageaient légèrement plus vite en moyenne.

Mais la recherche est encore précoce et la réponse à la question peut varier selon les régions. Une étude de l’Université d’État de Portland, combinant les données de Boulder, du Tennessee et de la Suède, a déterminé que «les vélos électriques sont en effet plus rapides en moyenne que les vélos conventionnels».

Des chercheurs chinois ont publié une étude l’année dernière qui montrait des corrélations humaines avec la machine. Une conclusion: «À mesure que les compétences de conduite en vélo électrique augmentent, la vitesse de conduite augmente continuellement et augmente constamment.»

Est-ce qu’ils endommagent les sentiers? Étude 2015 en Oregon: «Le déplacement du sol et la perturbation de la bande de roulement des VTT électriques de classe 1 et des vélos de montagne traditionnels n’étaient pas significativement différents.»

Encore une fois, les comtés de Jefferson et de Boulder n’ont constaté aucun préjudice accru dans leurs évaluations.

Et encore une fois, à cause de son manque, la recherche ne peut pas être qualifiée de concluante. Certains maintiennent le poids des vélos électriques, généralement 20 livres de plus que les vélos de montagne traditionnels, présentent de plus grands risques d’érosion, ainsi que le barattage motorisé d’une roue.