Un randonneur solo n’est pas revenu de la randonnée d’une journée sur le mont Moosilauke

Dimanche, le vent au-dessus de la limite des arbres dans les Montagnes Blanches a hurlé à 60 milles à l’heure avec des rafales de plus de 100. Les températures ont chuté à 16 degrés sous zéro, sans compter le refroidissement éolien.

Roy Sanford, un homme de 66 ans de Plymouth, Massachusetts, était en retard d’une journée de randonnée en solo sur le mont. Moosilauke. Alors que le jour se tournait vers la nuit, sa famille devenait de plus en plus épaisse, ont déclaré des responsables du New Hampshire Fish and Game.

Sanford a dit à sa famille qu’il allait faire «une randonnée aller-retour» sur le sentier Glencliff, un tir droit de trois milles vers le pic sud de Moosilauke à 4 500 pieds d’altitude. Le pic nord, avec un autre 300 pieds de gain d’altitude, se trouve à plus d’un mile sur une ligne de crête. Sanford partit tôt le matin et avait l’intention d’être de retour à temps pour le dîner ce soir-là. Lorsqu’il n’est pas rentré chez lui, sa famille a appelé la police d’État.

Lundi après-midi, son corps a été découvert dans la zone de drainage de Gorge Brook de la montagne.

Les agents du New Hampshire Fish & Game ont organisé une «fouille hâtive» dimanche après-midi après que le véhicule de Sandford ait été localisé au début du sentier Glencliff. Les agents de conservation ont atteint le sommet sud, mais n’ont pas pu terminer leurs recherches cette nuit-là «en raison de vents violents, d’un manque de visibilité et de leur propre sécurité».

Les conditions dans les hauteurs de la montagne comprenaient de la neige fouettée, de fortes rafales de vent et des températures sous le point de congélation.

«Ils ne pouvaient plus suivre la piste, ils ne pouvaient rien voir», a déclaré mardi le lieutenant James Kneeland.

Tout au long de la nuit et tôt le matin, les agents de conservation ont vérifié les aires de stationnement des sentiers à proximité pour déceler tout signe de Sanford.

Les recherches ont recommencé le lendemain, avec des équipes au sol composées d’agents de conservation, de bénévoles du service de sauvetage en montagne et de Pemi Valley Search and Rescue. La Garde nationale du New Hampshire a également déployé un hélicoptère Blackhawk pour effectuer une recherche aérienne.

«Dans un véritable effort de collaboration», selon Fish & Game, cet après-midi-là, les équipes au sol ont découvert des traces dans la neige qui les ont conduites au corps de Sanford. L’hélicoptère l’a transporté au centre médical de Dartmouth Hitchcock, où il a été déclaré mort.

Kneeland a déclaré qu’il est possible que Sanford n’ait pas été au courant des prévisions météorologiques pour dimanche. Il a déclaré que «tenir compte des prévisions météorologiques aurait été la mesure la plus appropriée» pour éviter un tel incident, ainsi que «apporter des vêtements et des équipements beaucoup plus appropriés pour de telles températures». Plus tôt dans la semaine, les températures dans les Montagnes Blanches étaient au-dessus du point de congélation, mais un front froid a ramené des températures glaciales et des vents violents au cours du week-end.

«Ce n’est pas que ce n’est pas faisable, c’est que vous devez avoir l’équipement approprié», a déclaré Kneeland, se référant spécifiquement aux raquettes et aux microspikes.

Kneeland a souligné que la randonnée seule est extrêmement dangereuse. «Voyager seul dans ces conditions s’est manifestement avéré fatal, quand il n’y a pas quelqu’un avec vous pour vous aider en cas de problème», a-t-il déclaré.

Kneeland a noté que la randonnée est devenue un passe-temps plus populaire avec les activités restrictives du COVID-19. «Dans l’ensemble, les gens veulent passer du temps à l’extérieur», a-t-il déclaré.

Au milieu de cette activité accrue, Kneeland a déclaré qu’il était important d’être prudent.

«Cette période de l’année offre toujours un moment difficile pour profiter de la nature sauvage de l’État», selon Fish & Game. Pour le faire en toute sécurité, Fish & Game recommande de consulter les informations sur leur site Web www.hikesafe.com à l’avance et en faisant attention aux prévisions météorologiques.