Un homme du Minnesota prend une route inattendue pour devenir un randonneur passionné – Echo Press

«Ma rotule sortait tout le temps», dit-il.

Le syndrome de mauvais alignement misérable est une rotation anormale des principaux os de la jambe – le fémur, le tibia ou les deux. Les os peuvent être tournés vers l’intérieur ou vers l’extérieur. Dans la plupart des cas, la cause est inconnue.

Olson revient sur les effets secondaires d’avoir été heurté par une voiture alors qu’il faisait du vélo à Dilworth alors qu’il avait 7 ou 8 ans.

«C’était un délit de fuite, alors que j’étais sur le chemin de la piscine avec ma sœur», dit-il.

La condition se glissa lentement sur lui. Il provoque généralement des douleurs au genou, mais peut également causer des douleurs à la hanche, à la cheville et au dos. Le syndrome de mauvais alignement misérable est difficile à diagnostiquer car les jambes peuvent paraître normales aux rayons X.

Olson a opté pour la chirurgie expérimentale.

La procédure a été effectuée au centre médical de l’Université du Minnesota. Une longue tige d’acier a été insérée dans sa jambe et retirée plus tard. Après une période de 18 mois de guérison et de physiothérapie, dit Olson, il était clair que la chirurgie a fait ce qu’elle était censée faire: «Je pouvais faire de très longues marches.

L’homme de Detroit Lakes n’a jamais cessé de faire ces longues promenades. Au fil des ans, il est devenu un randonneur expert en sac à dos, voyageant à travers le Minnesota, le long de longs tronçons du North Country Trail.

Sur la piste, Olson s’est retrouvé face à face avec des ours noirs du Minnesota à sept reprises, sans aucun problème.

«Je crie et agite les bras», dit-il. «Ils ont plus peur de vous que vous n’en avez.»

Heureusement aussi, car il aime voyager léger. Cela signifie pas d’armes à feu et pas de gros couteaux, juste un couteau plus petit pour une utilisation sur le sentier.

Olson a déjà dû marcher 13 miles jusqu’à la route la plus proche pour trouver de l’aide médicale après avoir subi une coupure désagréable à cause d’une bouteille cassée, mais il dit que la seule fois où il a été vraiment alarmé, c’est lorsqu’il a dû se cacher dans les bois pendant environ 90 minutes à partir d’un groupe d’hommes dans une camionnette qui passait – ils l’ont repéré en train de faire de la randonnée et l’ont poursuivi sur un sentier de randonnée près de Naytahwaush.

Olson a parcouru environ les trois quarts du sentier North Country Trail de 775 milles à travers le Minnesota, ce qui, selon lui, lui a pris environ quatre semaines et demie. Il prévoit de le faire à nouveau cette année, ainsi que les 180 miles qu’il n’a pas encore parcourus, pour parcourir tout le sentier à travers l’État.

Cela ne prendra pas aussi longtemps qu’on pourrait le penser, car Olson parcourt en moyenne 37 miles par jour et s’efforce de faire en sorte que cela atteigne «le milieu à la quarantaine».

La distance et la vitesse de déplacement d’un randonneur dépendent en grande partie du terrain: Olson dit qu’il peut parcourir 40 ou 45 miles par jour sur un sol dur, tandis qu’un sol mou ou boueux «vous ralentira». Son record est de 53 milles en une journée, en marchant sur la route dans le Dakota du Nord.

En ce qui concerne la randonnée, Olson ne fait pas de mal: il ne lui a fallu que trois jours pour relever un défi annuel de la North Country Trail Association de parcourir 100 miles en un an.

Pendant la saison de randonnée, il porte généralement une paire de chaussures de randonnée en un mois.

Le bon équipement

Lorsque vous portez tout ce dont vous avez besoin sur le dos, dit-il, vous apprenez à emporter la lumière. Une randonnée sérieuse signifie du camping, et Olson dort dans un hamac léger (avec une moustiquaire) au lieu de traîner le long d’une tente. Il y a des campings primitifs tous les 7 à 10 milles le long du North Country Trail, dit-il.

En hiver, il fortifie son hamac avec une sous-couette protégée par une housse en Gore-Tex et une couette supérieure pour la chaleur, qui est plus légère qu’un sac de couchage et le garde au chaud: il a fait de la randonnée et campé à des températures 37-inférieures (avec Refroidissement éolien inférieur à 47).

Pour des raisons de sécurité, «nous n’allons pas loin, loin là-bas en hiver», dit-il.

L’hiver est la seule saison où il apporte une hachette et fait des incendies. Il a une doudoune Patagonia fine mais très chaude, et quand il fait vraiment froid, il porte une sous-couche militaire, faite avec une microfibre spéciale qui retient la chaleur. Le seul problème avec ça c’est qu’il fait trop chaud, dit-il en riant.

Pour cuisiner, il utilise un réchaud ultra-léger, fabriqué à la main et brûlant de l’alcool – juste assez grand pour faire bouillir de l’eau pour le café Folgers (qui vient maintenant en sachets de thé) ou les repas déshydratés de Mountain House.

Il transporte deux bouteilles d’eau, une pleine et une vide, et dispose d’un mini-filtre Sawyer pour créer de l’eau potable à partir des lacs et même des flaques d’eau, si nécessaire. C’est bien meilleur que le système d’ajout de quelques gouttes d’eau de Javel qu’il a utilisé lorsqu’il a commencé la randonnée.

Il conseille également aux nouveaux randonneurs de faire des recherches et d’acheter le bon équipement du premier coup. Quand il a commencé, il a acheté un sac à dos et d’autres équipements qui se sont avérés trop lourds pour une randonnée sérieuse.

Les randonneurs expérimentés comme Olson savent des choses auxquelles les débutants pourraient ne pas penser, comme manger à quelques kilomètres à l’extérieur du camp, éloigner les ours et autoriser «zéro jour» sur des randonnées de plus de 200 milles. Un jour zéro signifie pas de randonnée ce jour-là, dit-il: “Vous pouvez les utiliser lorsque vous êtes dans une région vraiment fraîche et que vous voulez y rester pendant un certain temps, ou si vous êtes fatigué de la randonnée.”

Amoureux du North Country Trail

Olson, soudeur chez Minnesota Metalworks à Detroit Lakes, a parcouru des sentiers à travers le Minnesota, le Michigan et le Wisconsin, mais se concentre maintenant sur la randonnée sur le North Country Trail.

«Je suis un défenseur du North Country Trail», dit-il.

Il est impliqué dans l’association des sentiers et s’est entretenu avec l’Association des utilisateurs du sentier du Minnesota au sujet de la Coalition de la prochaine génération – un réseau peer-to-peer de jeunes partisans du sentier North Country. Olson est impliqué dans NextGen depuis son lancement en 2018.

En tant que défenseur, Olson est prêt à se salir les mains: l’automne dernier, lui et huit autres personnes ont construit une section de sentier de 6,4 milles en un jour et demi.

«Nous étions censés être 40, mais seulement neuf se sont présentés», dit-il.

Ils ont utilisé des Pulaskis (outils à main) pour gratter n’importe où d’un demi-pouce à 5 pouces de sol, façonnant la nouvelle piste afin qu’elle se draine correctement. Certains types de terrain facilitent la construction de sentiers que d’autres, dit Olson: «J’aime vraiment faire un sentier à travers les pins – vous pouvez voler à travers les pins.»

Il a commencé la randonnée en solo.

«Les deux premières années, j’étais seul», dit-il. Puis il a commencé à montrer des photos à ses amis, et ils se sont aussi intéressés.

«Vous ne pouvez pas vous rendre en voiture à la plupart des cascades de cette région», explique-t-il. «Il faut y aller à pied et dormir la nuit.»

Un jour, il marchera vers la côte Est

Quant à la randonnée sur toute la longueur du North Country National Scenic Trail (qui s’étend sur 4 600 miles à travers huit États, du lac Sakakawea dans le Dakota du Nord au Vermont), cela se produira «lorsque la vie fonctionnera et que je pourrai prendre un an de congé», dit Olson .

Pourquoi un an? Parce qu’il a fallu un peu plus d’un an à la dernière personne à parcourir tout le North Country Trail.

«Il n’y a pas de piste dans les Adirondacks», dit Olson. “Vous devez utiliser le GPS, et il peut y avoir 300 miles entre les villes.” Il y a des zones où le sentier n’a pas encore été construit, et les randonneurs doivent marcher sur les routes: «Au moins un tiers est de la route.»

En attendant, si Olson veut se dégourdir les jambes au-delà du North Country Trail, il peut simplement continuer: le sentier se raccorde au sentier Appalachian Trail de 2200 miles, qui va du Maine à la Géorgie, et se connecte à la Floride de 1000 miles. Piste.

«Pensez simplement», dit Olson. «Vous pouvez aller du Dakota du Nord à la Floride dans les bois.»

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