Un ancien olympien transforme Sugarloaf en paradis du VTT

Beaucoup de moments sportifs de formation d’Adam Craig ont été passés à Sugarloaf Mountain.

Mais alors que le ski a peut-être introduit le natif d’Exeter sur les sentiers du deuxième plus haut sommet du Maine, ses expériences en tant que cycliste de montagne adolescent – se testant lors des courses Widowmaker Challenge de la station au milieu des années 1990 – l’ont finalement propulsé vers des sommets olympiques.

Plus de deux décennies plus tard, les souvenirs de Craig de ces premières expériences serviront en quelque sorte de base à son nouveau poste de directeur des ventes de courses de vélo de montagne et d’événements de Sugarloaf.

«J’ai couru là-haut un tas, et c’était l’un des premiers endroits où j’ai remarqué que je pouvais suivre certains des gars professionnels», a déclaré Craig, 19 fois champion national de vélo de montagne USA Cycling qui représentait les États-Unis à les Jeux d’été de 2008 à Pékin.

«Certains de mes premiers souvenirs de course viennent de là-haut. C’était formidable d’avoir cette culture à l’époque et c’est formidable de la faire réapparaître maintenant.

Craig, 39 ans, qui a récemment vécu dans la Mecque du vélo de montagne de Bend, dans l’Oregon, fera la promotion du sport à Sugarloaf. Il travaillera avec les organisateurs pour attirer les courses et autres événements sur la montagne.

Il adoptera également une approche pratique dans la création de parcours d’enduro et de descente à Sugarloaf. Il aidera à guider le développement du prochain parc de vélo de montagne accessible par remontées mécaniques de la station avec des sentiers pour tous les niveaux de capacité, qui fait partie du plan de développement 2030 de Sugarloaf.

«Ce que Sugarloaf a pour lui, c’est la même chose qu’il a pour l’hiver», a déclaré Craig. «C’est la deuxième plus haute montagne du Maine et il y a juste un bon terrain pour que nous puissions faire de bonnes longues courses qui, selon les normes de la Nouvelle-Angleterre, peuvent donner aux gens une bonne randonnée excitante.

Craig, l’ancien américain le mieux classé sur le circuit de la Coupe du monde de l’Union cycliste internationale, a concouru dans le monde entier sur les meilleurs parcours de descente et de slalom pendant plus d’une décennie.

Après que la maladie ait réduit sa candidature pour un voyage aux Jeux olympiques d’été de 2012 à Londres, il s’est tourné vers les courses d’enduro. La nouvelle discipline du vélo de montagne comprend des étapes chronométrées parcourues dans des conditions de piste plus accidentées. Lors de sa première année, Craig a terminé neuvième des championnats 2013 de la Série mondiale d’Enduro.

Craig a pris sa retraite de la compétition en 2017 mais a maintenu des liens étroits avec le sport.

Il a poursuivi une relation avec Giant Bicycles qui a débuté en 2003, servant d’ambassadeur dans le développement de produits, les initiatives de marketing, et fournissant des activités de plaidoyer et de soutien à la communauté du vélo de montagne.

Adam Craig, ancien cycliste de montagne olympique américain et natif d’Exeter, travaille maintenant à la promotion du sport à Sugarloaf Mountain, dans l’ouest du Maine. Une partie de son travail consiste à diriger la création de parcours d’enduro et de descente robustes et naturels sur la pente. Crédit: Gracieuseté de Craig Milliman

Craig a également rejoint le conseil d’administration de l’Oregon Timber Trail Alliance, un groupe de défense du vélo de montagne à but non lucratif qui développe une route d’arrière-pays de 670 miles à travers les terres publiques de l’Oregon.

«J’ai été fondamentalement aussi occupé que lorsque je courais, juste dans une autre partie de la communauté cycliste», a-t-il déclaré.

En 2018 et 2019, il a été consultant événementiel et représentant nord-américain pour l’Enduro World Series. C’est à ce titre, lors d’une course à Burke Mountain, dans le Vermont, qu’il a appris l’intérêt de Sugarloaf pour l’établissement d’un programme de vélo de montagne.

Il a hâte de s’associer à Sugarloaf et à des intérêts complémentaires tels que la section de la ville de Carrabassett et de la région de Carrabassett de la New England Mountain Biking Association pour renforcer la présence du sport dans l’ouest du Maine. Ces entités accueilleront le 17 juillet le 10e anniversaire des courses d’endurance Carrabassett Backcountry Challenge.

Le travail de Craig à court terme comprendra la préparation des pistes pour un événement déjà programmé à Sugarloaf cette année, les courses de descente et d’enduro de la MAXXIS Eastern States Cup qui se dérouleront du 11 au 12 septembre.

Craig aidera à créer des parcours stimulants pour les concurrents de tous les États du nord-est et du centre de l’Atlantique.

«Il y a certainement beaucoup de travail à faire, mais il y a un certain enthousiasme pour ce travail», a-t-il déclaré. «Ce sera amusant d’avoir un événement régional et de montrer à certaines personnes sur quoi nous avons travaillé.»

L’objectif à long terme de Sugarloaf est de créer un système de sentiers qui plaira à tous les âges et toutes les classes, y compris peut-être même les successeurs de Craig aux plus hauts niveaux mondiaux du sport.

«Au fur et à mesure que le parc à vélos se développera dans les années à venir, il sera davantage creusé pour des pistes plus conviviales, mais en ce qui concerne l’infrastructure de course, nous sommes optimistes que nous allons pouvoir créer des parcours de course amusants sans trop de travail éreintant. il a dit.

«Il sera bon de s’appuyer à la fois sur les fondements des épreuves d’endurance ici et sur les plus récents événements de gravité et d’essayer de construire à l’avenir des événements plus nationaux et, espérons-le, de classe mondiale, mais nous ne sommes pas pressés. “