Turner Bikes se tourne vers le titane – Magasin de vélos

Une version de cet article a été publiée dans le numéro de mars de BRAIN.

MURRIETA, Californie (BRAIN) – Après avoir «poursuivi le rêve du carbone» au cours de la dernière décennie, Dave Turner a déclaré qu’il était temps de revenir à ses racines cyclistes. Cela signifie se tourner vers la production de cadres en titane et s’éloigner – au moins temporairement – de la production de suspension intégrale.

Le patron de Turner Bikes a commencé à piloter des VTT en titane en 1987 et n’a jamais oublié le confort que le matériau offre au cycliste. «Le Ti et l’acier sont les rois de la sensation de trail», a déclaré Turner. «Mais le poids plus léger, la durée de vie incroyablement longue, la résistance à la corrosion, la résistance aux chocs et la sensation de silence placent ti en tête de ma liste.»

Ce pivot a conduit à la fabrication de cadres en titane avec des designs hardtail (nitreux), gravel (Cyclosys) et tout-terrain (Arti). Un deuxième design semi-rigide est en cours pour l’automne. C’est un grand pas de la petite marque de niche qui, jusqu’à cette année, n’a jamais fabriqué de semi-rigide et s’est forgée une clientèle fidèle pour ses conceptions à suspension intégrale.

«De nombreux clients passés et actuels de Turner Bikes achètent des vélos de gravier pour compléter leurs vélos de montagne», a déclaré Turner. «Les vélos Gravel sont amusants et offrent une nouvelle façon de faire l’expérience de la conduite. Le semi-rigide Nitrous est attrayant pour ceux qui n’ont pas besoin du gros squish tout le temps, mais ils ne sont pas ouverts à la conversion en une barre de chute pour des saletés moins agressives. … Peu de coureurs purs et durs n’ont qu’un seul vélo, donc offrir quelque chose de différent s’avère en fait très populaire. Et pour ces cavaliers, ils sont ravis. Ils savent qu’ils auront un vélo d’équitation bien pensé. »

Au cours de la décennie du carbone de l’entreprise, qui a suivi en utilisant exclusivement de l’aluminium, Turner a constamment rattrapé l’évolution des normes de l’industrie – de l’espacement Boost à une géométrie plus longue, plus basse et plus lâche – et cela a conduit à des attentes décevantes, a déclaré Turner.

«En raison des changements rapides que l’industrie était en train de créer, je n’ai jamais été au rythme et le succès commercial des trois modèles de carbone n’a jamais répondu aux attentes des ventes», a-t-il déclaré. «Pour cette nouvelle phase, je souhaitais revenir au métal, où les changements peuvent être rapidement mis en œuvre pour répondre à une autre nouvelle norme, ou où un changement de géométrie est juste une question d’ajustement de l’onglet et des montages de soudure.

«Avec une conception en carbone, il faut regarder dans l’avenir quelques années lors de la création d’un nouveau modèle et deviner avec précision ce qui sera à la mode. Manquez la cible et jetez essentiellement six chiffres de l’outillage lorsque le marché change. »

Pour opérer le changement du marché, il fallait enquêter sur les anciens et actuels pilotes Turner Bikes et les propriétaires de marques de titane concurrentes. Le plus gros obstacle potentiel qui se présentait continuellement était le coût élevé. Turner a étudié la possibilité d’utiliser la fabrication de marques privées américaines.

«Il est rapidement devenu évident qu’il n’y avait aucun moyen de mettre en œuvre la liste des fonctionnalités standard qui me paraissaient nécessaires et d’obtenir le prix d’un cadre là où de nombreux cyclistes pouvaient se permettre», a déclaré Turner. «Cela signifiait garder la production de Turner Bikes à l’étranger.»

Turner n’a pas identifié l’usine de titane en Asie, et il l’a félicitée avec effusion comme étant la meilleure avec laquelle il a travaillé en 28 ans.

«Au cours de la dernière année de l’hystérie COVID, ils étaient deux semaines en retard sur une seule production pour Turner Bikes, et ils m’ont informé qu’ils seraient en retard un mois à l’avance. Non «deux semaines, deux semaines, deux semaines». … Tout le monde dans ce secteur sait à quel point les dates de livraison précises sont rares. »

Les prix des trois modèles varient de 2 495 $ à 4 995 $ pour des vélos complets, selon la construction. Turner Bikes, qui dans le passé disposait d’un réseau de concessionnaires, est désormais exclusivement destinée aux consommateurs.

«Il y a des années, nous avions un solide réseau de concessionnaires de stockage», a déclaré Turner. «Au fil du temps, ces derniers ont évolué pour devenir des concessionnaires qui ne vendaient que nos vélos, mais qui ne voulaient pas en stock. Il y avait certainement quelques exceptions, mais celles-ci étaient très rares. Ce n’est pas le meilleur modèle commercial lorsque nous fournissons des territoires de concessionnaires protégés, détenons nous-mêmes tout le stock, et que les concessionnaires ne fournissaient même pas de projections de pré-saison ou ne stockaient pas une quantité nominale de produits.

Le site Web a été remanié, et le mot sur la nouvelle direction sera officiellement diffusé via la liste de diffusion Turner. Les nouveaux vélos seront exposés cette année lors d’événements majeurs de vélo de montagne et de gravier, y compris Sea Otter en octobre, mais pourraient être sujets à changement en fonction de l’état de la pandémie.

Les fans de l’ancienne famille Turner Suspension Bikes ne devraient pas s’inquiéter. Turner a déclaré qu’il n’abandonnerait pas la suspension totale.

Bien sûr, j’ai toujours l’œil sur la suspension intégrale, et même si j’aime les motos actuelles, j’ai toujours besoin d’un nouveau vélo à suspension dans mon carquois », a-t-il déclaré. «La taille des roues? Fait. Voyage? Le rétrécir. Géométrie? Working it out. … Je dois juste comprendre ce que je veux et de quoi je vais en tirer, etc. »