THE OUTSIDER: (Re) tester les eaux de la course VTT, virtuellement – Pique Newsmagazine

J’aurais vraiment aimé avoir piloté la Nimby Fifty quand elle était là. Non pas que je m’attendrais à bien faire contre le peloton des concurrents de fer-poumon dans la division Élite, ou les divisions amateurs d’ailleurs.

J’aurais vraiment aimé avoir piloté la Nimby Fifty quand elle était là. Non pas que je m’attendrais à bien faire contre le peloton des concurrents de fer-poumon dans la division Élite, ou les divisions amateurs d’ailleurs. Il s’agirait plus de trouver un autre coureur non-XC (qui avait également peu de choses à faire), de les pourchasser et de ne pas venir en dernier. Si vous êtes un lecteur régulier de cette chronique, vous connaissez probablement ma tendance à passer mon corps dans le hachoir à viande proverbial de temps en temps. Mais à part la Darkside Skimo Race et l’étrange race Toonie, j’ai toujours hésité à jeter mon chapeau dans le ring pour les fêtes de souffrance à départ en masse.

J’ai utilisé toutes les excuses. À l’époque où je couvrais les sports pour la question de Whistler, je dirais que je ne pouvais pas participer parce que «je dois être à la ligne d’arrivée pour prendre des photos et interviewer le gagnant.» Ce n’était qu’à moitié vrai; si je m’étais appliqué et organisé, j’aurais pu le découvrir. L’autre excuse de base que j’emploierais régulièrement était «Je n’ai pas le bon vélo pour ce genre de course.» Aussi à moitié vrai; mon vélo d’enduro à long voyage n’allait pas gagner de batailles de côte, mais cela m’aurait fait franchir la ligne et était un rêve pour les descentes. Surtout, il s’agissait simplement de ne plus vouloir courir. Pour bien réussir dans les courses de cross-country, il faut s’entraîner dur. Vous devriez être sur un vélo de route en faisant des intervalles quelques fois par semaine et en faisant appel aux services d’un entraîneur personnel. J’avais couru le cross-country dans ma jeunesse en Australie et j’avais même obtenu des résultats à moitié décents pendant quelques années, mais je ne voulais plus que la course me consomme plus. Lorsque j’ai commencé à vivre les étés de Whistler, cela est devenu à peu près une prophétie auto-réalisatrice ayant accès à des parcs à vélo et au réseau de sentiers local. Les courses de Whistler étaient ces épopées massives conçues par le maître de l’événement Tony Horn, qui avaient des interprétations similaires et légèrement atténuées dans le couloir des années plus tard.

Puis COVID-19 s’est produit et toutes les races ont été scannées dans un avenir prévisible. Mais avec une technologie telle qu’elle est, les courses virtuelles sont rapidement devenues une chose. Terminez le circuit dans un certain laps de temps, enregistrez-le avec votre Strava ou un autre appareil de suivi GPS et envoyez vos résultats. Il existe un grand potentiel de marges d’erreur, d’erreurs de suivi (Strava est connu pour cela) et de manipulation intentionnelle des données, c’est pourquoi la plupart des événements qui ont utilisé ce format virtuel sont de base, les résultats étant secondaires au fait que tout le monde s’amuse.

Ce n’est pas la même chose, cependant. Les courses à départ de masse ont un moyen de vous donner une augmentation de vitesse alimentée par l’adrénaline, en vous poussant physiquement au-delà de la barrière de la douleur pour avoir une chance de dépasser cette fille ou ce gars que vous poursuivez depuis 45 minutes. Il y a une camaraderie entre les coureurs; vous pourriez brièvement vous «détester» pendant que vous tentez tous les deux le sprint anaérobie final à travers la ligne, mais il n’y a rien d’autre que du respect une fois que vous avez repris suffisamment de souffle pour se bousculer et dire de manière cohérente «bonne course». Ensuite, il y a la meilleure partie de toute course: la fête. Inutile de décrire à quel point c’était formidable de se réunir en grands groupes et de célébrer ce genre d’événements. Ça me manque aussi.

Nous aurons probablement un autre été sans courses de vélo de montagne, mais cela ne signifie pas que nous ne pouvons pas rassembler quelques amis à bulles, nous pousser plus longtemps que d’habitude et prendre quelques bières sur le hayon. C’est ce que j’ai l’intention de faire la semaine prochaine pour le Pemby 50.

Décrit comme «50 km de piste de Pemberton parcourus en une journée, conçus par des professionnels pour faire avancer ce sourire de souffrance», le Pemby 50 n’est pas une course, mais plutôt une course de motivation pour combler le vide laissé par les courses habituelles de vélo de montagne au printemps. Il y a des animaux dans Sea to Sky qui feraient cela comme échauffement pour leur méga balade au solstice d’été, mais pour le reste d’entre nous, 50 kilomètres et 1850 mètres de dénivelé positif sur le premier singletrack de Pemby tueront très bien les jambes.

Même si vous pouvez tenter cette randonnée à votre rythme et même vous arrêter aux lacs pour nager, la préparation est essentielle si vous avez l’intention de parcourir les 50 kilomètres. C’est ce que la plupart des vététistes appelleraient une «balade à deux sandwichs». Ajoutez à cela BEAUCOUP de collations faciles à digérer et une poignée de gels énergétiques pour soulager l’inévitable bonking lors des deux dernières ascensions. Étant Pemberton, il fera probablement chaud. Je transporte environ deux litres et demi d’eau dans une vessie dans mon sac à dos et remplis ma bouteille d’eau d’électrolytes. L’emballage des outils et des pièces nécessaires pour les accidents mécaniques (également inévitables) est également essentiel.

La meilleure partie du Pemby 50 est que tout le monde a neuf jours du 22 au 30 mai pour le terminer (y compris deux week-ends complets), bien que l’itinéraire doit être fait en une seule journée.

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Vince Shuley dira à ses jambes de se taire. Pour des questions, des commentaires ou des suggestions pour The Outsider, envoyez un e-mail à vince.shuley@gmail.com ou Instagram @whis_vince.