SLO débattra de l’avenir du programme de randonnées nocturnes

Le 16 mars, le conseil municipal de San Luis Obispo discutera de l’opportunité d’autoriser ou non de futures randonnées nocturnes dans la réserve naturelle de Cerro San Luis – une question qui est sections locales divisées et intervient alors que la ville termine un programme pilote qui a permis une utilisation saisonnière des sentiers après la tombée de la nuit.

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HEURE DES DÉCISIONS Le conseil municipal du SLO décidera du sort de son programme de randonnées nocturnes le 16 mars. - PHOTO DE DOSSIER DE JAYSON MELLOM

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  • TEMPS DE DÉCISION Le conseil municipal du SLO décidera du sort de son programme de randonnées nocturnes le 16 mars.

Depuis 2018, pendant les hivers, les habitants pouvaient réclamer jusqu’à 65 permis chaque soir pour accéder au Cerro San Luis (également connu sous le nom de Madonna Mountain) jusqu’à 20h30. profitez de l’espace ouvert. Pour les défenseurs de l’environnement, cela risquait de perturber davantage les habitats fauniques.

Initialement prévu comme un pilote de deux ans, le conseil municipal voté en novembre 2020 pour prolonger le programme d’une saison de plus, en citant la valeur de l’exercice en plein air pendant la pandémie de COVID-19 et le fait que le personnel de la ville n’avait pas terminé un rapport récapitulant ses impacts.

Les responsables du SLO ont maintenant terminé ce rapport, qui offre des données et des analyses sur le programme. Cela montre que l’utilisation nocturne de la montagne a explosé au cours du mois de décembre, lorsque le Madonna Inn érige un arbre de lumières Chrstimas au sommet. Alors que dans les autres mois, le nombre de permis de randonnée se situait en moyenne entre 20 et 30 par nuit, ils ont souvent atteint leur maximum en décembre.

«Une fois que les lumières se sont allumées sur la montagne, cela devient vraiment très populaire», a déclaré Bob Hill, responsable de la durabilité et des ressources naturelles de SLO. “Nous avons eu plus d’intérêt que nous ne pouvons en accommoder. Nous avons dû refuser des gens.”

Hill a déclaré que le choix de Cerro San Luis pour le programme pilote n’a jamais été une question d’arbre – l’espace ouvert a un parking désigné et une route d’accès d’urgence, entre autres caractéristiques souhaitables pour une utilisation de nuit.

La ruée vers décembre a apporté à la fois des avantages et des inconvénients, a-t-il déclaré.

«C’est une tradition locale et les gens adorent le faire. J’ai certainement entendu beaucoup de commentaires très positifs», a déclaré Hill. “Il y a eu des occasions où nous avons eu un encombrement assez sérieux.”

Le rapport a montré que les randonneurs constituaient la majorité des utilisateurs des sentiers du soir – sur les 8 609 permis retirés au total, 90% sont allés aux randonneurs et 10% aux vététistes. Il a également révélé que le nombre total d’utilisateurs des sentiers augmentait chaque année. Au cours des trois hivers, le trafic total sur la montagne a augmenté d’un tiers, selon les compteurs.

Les cas de randonneurs utilisant l’espace ouvert sans permis ont également grimpé en flèche – ces volumes ont plus que doublé de 2019-2020 à 2020-2021, atteignant 1848 l’hiver dernier.

Alors que les gardes du parc n’ont émis qu’une seule citation tout au long du programme pilote, leurs contacts avec les randonneurs ont plus que quadruplé.

Une urgence médicale s’est produite sur la montagne la nuit – une entorse à la cheville.

Avec le rapport en main, Hill a déclaré qu’il était maintenant temps pour le conseil municipal de déterminer les prochaines étapes. Le conseil pourrait rendre le programme pilote permanent, le peaufiner ou le laisser derrière lui.

Si cela se poursuit de quelque manière que ce soit, le personnel de la ville devra préparer un nouveau document environnemental, conformément à la loi de l’État, et demandera au conseil d’approuver un financement supplémentaire.

Au moins un membre du conseil est en opposition ardente. Jan Marx a dit Temps nouveaux que le rapport de la ville “confirme” sa position contre les randonnées nocturnes. Marx a déclaré que le programme, qui “ne profite qu’à un petit nombre de personnes”, est coûteux et dégrade l’environnement. Une enquête auprès des utilisateurs du sentier a révélé qu’un tiers avait rencontré une forme d’animaux sauvages lors de leur randonnée, tandis qu’un randonneur a déclaré avoir vu un lion de montagne.

«À mon avis, le« programme pilote »n’aurait jamais dû être autorisé en premier lieu, et encore moins prolongé d’une autre année, sans un examen environnemental complet», a déclaré Marx. “Le programme est nocif pour l’environnement et trop coûteux. Il devrait être mis fin.” Δ