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La bête quotidienne

Comment le FBI effraie les bombardiers du Capitole

MATHIEU LEWIS-ROLLANDPar Elaine Shannon Le bulletin de renseignement FBI-Homeland Security diffusé mardi à minuit est inquiétant, mais tout à fait prévisible, compte tenu des rapports largement publiés de bavardages d’extrême droite au cours des dernières semaines: il alerte les responsables locaux des forces de l’ordre que les extrémistes pourraient tenter de violer le Capitole des États-Unis jeudi et attaquer les législateurs démocrates.L’avertissement est basé sur un fantasme malveillant répandu par les partisans de QAnon, le mouvement sectaire pro-Trump, selon lequel Donald Trump réapparaîtra pour prendre le pouvoir en tant que président légitime le 4 mars, qui était l’inauguration Jour jusqu’en 1933. Grotesque, mais le FBI a appris à ne rejeter aucune menace, aussi irrationnelle soit-elle. «Il ne faut pas une prise de contrôle armée» par un groupe organisé pour faire beaucoup de dégâts, dit Tom O’Connor, un FBI agent qui a enquêté sur des terroristes nationaux présumés pendant 23 ans. «Il faut une personne qui croit devoir agir. Comment est-ce possible, je vous le demande? »Très facile, comme le FBI le sait grâce aux nombreux cas dans lesquels des acteurs isolés ou un couple ou trois personnes en colère ont déclenché des destructions spectaculaires, y compris le bombardier d’Oklahoma City Timothy McVeigh, le bombardier du parc olympique Eric Rudolph, Unabomber Ted Kaczynski, le tireur de l’église de Charleston Dylan Roof et, plus récemment, le bombardier de Nashville Tony Warner.La capacité du FBI à surveiller les citoyens américains et à construire des dossiers de terrorisme national sur eux est strictement limitée par les lois et les règlements adoptés après l’ère du Watergate. pourquoi le FBI a développé des outils et techniques alternatifs pour trouver et décourager les personnes qui pourraient envisager de passer d’un discours radical anti-gouvernemental, protégé par le premier amendement, à une action violente, qui est un crime. entre autres stratégies, les entretiens préventifs, également connus sous le nom de «frapper et parler», comme tactique pour faire face aux éventuels fauteurs de troubles lorsque les preuves sont insuffisantes pour déposer des accusations criminelles – par exemple, des personnes qui se sont vantées dans les bars ou qui ont «posté de la merde» en ligne au sujet de leur détermination à venir à Washington pour aider à restaurer Trump à la Maison Blanche, perturber le Congrès ou l’administration Biden ou intimider les législateurs. -and-talk drill est puissant, ne nécessite aucune technologie intrusive et aucun mandat. Cela va comme ceci: des agents du FBI, parfois avec des partenaires de la police locale, frappent aux portes des personnes d’intérêt et demandent à les interroger. La simple apparence de porte-badges courtois mais sans sourire et évidemment bien informés, armés de cahiers et d’une longue liste de questions très spécifiques, suffit souvent à dissuader quelqu’un de mener à bien un projet à moitié cuit. [Joint Terrorism] Force d’intervention [police] les agents mènent régulièrement ces entretiens avec des personnes qui peuvent avoir des informations ou être impliquées dans des activités », a déclaré O’Connor à SpyTalk. «L’effort est de faire savoir à la personne interrogée que le FBI est conscient qu’il a une implication ou des informations potentielles. Cela peut ralentir l’implication potentielle de la personne et surtout, après avoir établi une relation avec la personne, peut produire des informations qui arrêteront la violence potentielle. »« Ces entretiens sont liés à [uncovering] violence criminelle potentielle », a-t-il souligné,« et non une activité protégée par le Premier Amendement. Le FBI ne cherche en aucun cas à refroidir les droits des citoyens à des manifestations pacifiques ou à la liberté d’expression. »Mercredi matin, Jill Sanborn, directrice adjointe du FBI chargée de la lutte contre le terrorisme, a fait allusion aux utilisations par le FBI de la technique du knock-and-talk pour dissuader. des extrémistes violents de se rendre au Capitole pour l’événement du 6 janvier. Témoignant devant une session conjointe des comités du Sénat sur la sécurité intérieure et les règles, Sanborn a expliqué que sur les 257 personnes inculpées jusqu’à présent pour avoir participé à l’émeute, une seule personne faisait déjà l’objet d’une enquête pénale pour activités liées au terrorisme national. Interrogé sur la raison pour laquelle si peu de terroristes nationaux documentés se trouvaient dans la foule, Sanborn a répondu: «Nous étions au courant de certains de nos sujets qui avaient l’intention de venir ici. Nous avons agi ouvertement en leur parlant pour les empêcher de venir. Cela a fonctionné dans la majorité de nos cas déjà fondés. »Le directeur du FBI, Christopher Wray, a fait une divulgation similaire au Comité judiciaire du Sénat lundi. «Il y avait des personnes sur lesquelles nous avions précédemment fondé des enquêtes, que nous avons vues se préparer à voyager», a déclaré Wray. «… Nous avons demandé à des agents… d’approcher ces personnes, de les interroger, et même si nous n’avions pas les moyens de facturer quelqu’un, cela a persuadé un certain nombre de ces personnes de voyager.» «Ready to Die»: deux mois de MAGA Mob Warning SignsWray a déclaré que le FBI avait 2000 enquêtes sur le terrorisme national ouvertes, soit quatre fois plus qu’en 2017.Knock-and-talk n’est “pas nouveau et certainement pas seulement pour le terrorisme”, dit un agent à la retraite avec une vaste expérience dans les enquêtes de lutte contre le terrorisme nationales et étrangères. «Cela se fait depuis des années dans des affaires de crime organisé. Parfois pour empêcher les gens de faire quelque chose et parfois pour secouer les buissons et voir quelle réaction vous obtenez. Faites pression sur un groupe de personnes, faites-les s’inquiéter, rendez-les méfiants et voyez ce qu’ils font. Dans certains cas où vous employez [court approved] Sur écoute judiciaire du Titre III, vous faites des interviews pour voir à qui vous avez parlé. Appellent-ils leurs patrons ou préviennent-ils les gens? C’est une excellente technique. Cela fonctionne à différents niveaux et cela envoie le message: «Nous vous observons. Nous savons qui vous êtes. Les gens pensent qu’Internet les rend invisibles. Parfois, il faut leur rappeler que ce n’est pas vrai. »La semaine dernière, le chef de la police du Capitole, Yogananda Pitman, a révélé un autre fantasme malin rapporté par un bulletin de renseignement du FBI-Homeland Security: certains extrémistes nationaux parlaient de bombarder le Capitole américain alors que le président Biden parlait d’un session conjointe du Congrès dans un événement de type État de l’Union, pour assassiner le président et son cabinet et tuer tous les législateurs en vue. «L’État de l’Union est la cible la plus juteuse que ce pays ait jamais eue, mais la logistique est difficile», “Nous avons toujours adopté l’attitude, si votre objectif est d’arrêter l’État de l’Union, tout ce que vous avez à faire est de déclencher une bombe quelque part à Washington et cela arrêtera tout”, a-t-il déclaré. , parlant avec SpyTalk sous couvert d’anonymat. “Si une voiture piégée explose devant la gare Union”, à quatre pâtés de maisons du Capitole, “ils l’arrêteront.” Vraisemblablement, les services secrets emmèneraient le président dans un bunker et les dirigeants du Congrès iraient également au sol. .Mais, l’ancien G-man ajoute: «Si votre mission est de faire sauter tout le Capitole et de décapiter le gouvernement, vous feriez mieux d’utiliser un missile de croisière car c’est la seule façon de l’obtenir.» Comme lors de la précédente Événements sur l’état de l’Union, lorsque le président se rendra sur la Colline, les rues autour du bâtiment du Capitole seront fermées. Beaucoup sont déjà fermés à partir de l’événement du 6 janvier. Certains seront bloqués par des bus et des camions. Les équipes de surveillance des services secrets, du FBI, de la sécurité intérieure et des forces de l’ordre locales seront partout, dans les voitures de patrouille et à pied. avions aux drones armés. Les détecteurs de rayonnement seront montés dans les avions, les voitures et dans les sacs à dos épaulés par des agents en civil, afin qu’ils puissent repousser les bombes «sales» remplies de déchets radioactifs comme des éclats. La police du Capitole a la plus grande escouade de bombes à Washington, DC, l’ex- G-man dit, et si ses techniciens à la bombe rencontrent un appareil qu’ils ne peuvent pas désamorcer, ils pourront invoquer une sauvegarde de l’équipe de sauvetage des otages du FBI, qui comprend des spécialistes formés pour rendre sûrs des engins explosifs inhabituels. mettre un paquet de bombes sur un drone, ce serait difficile à attraper, difficile à arrêter, mais cela ne ferait pas beaucoup de dégâts », dit-il. «Si quelqu’un veut déposer un avion quelque part, il est très difficile d’arrêter cela.» «C’est possible [to hit the Capitol building] avec un missile improvisé », a déclaré à SpyTalk Dave Williams, un technicien de bombe à la retraite du FBI qui consulte maintenant sur la sécurité. «La charge utile serait limitée en fonction du système de livraison, mais 20 livres d’explosif puissant attireraient l’attention. Une attaque de drone est peu probable, en raison des systèmes de brouillage électroniques qui pourraient / seront en place. Mais une fusée / missile artisanale a été fabriquée par un certain nombre de personnes. Et ils pourraient facilement le tirer à une bonne distance, à environ un kilomètre. Ce n’est pas hors de question. »C’est un scénario effrayant, car le mouvement extrémiste national a attiré un nombre important d’anciens combattants. Certains d’entre eux, ou certains à recruter dans les mois à venir, pourraient avoir des compétences d’artillerie utiles. Toute explosion donnerait le genre de publicité dont les terroristes ont besoin. Les nuits des bombardements passés Un camion piégé serait la méthode low-tech préférée des terroristes pour démolir une partie d’un énorme bâtiment en pierre. La bombe qui a fait exploser environ un tiers du bâtiment fédéral d’Oklahoma City le 19 avril 1995, tuant 168 personnes, consistait en environ 4 000 livres d’ANFO – engrais au nitrate d’ammonium mélangé à du mazout – dissimulé dans un camion de déménagement Ryder. Williams dit qu’il faudrait au moins autant d’ANFO ou d’un autre explosif artisanal pour causer des dommages équivalents au bâtiment sacré du Capitole. Une voiture, une camionnette ou une camionnette ne pouvait pas contenir autant. Les gros camions sont impossibles à cacher et font l’objet d’un contrôle de routine à Washington, en particulier lors d’événements spéciaux.Une petite quantité d’explosifs militaires volés tels que le C4, le PETN ou le TNT pourrait faire le travail, mais Williams doute qu’un groupe terroriste puisse obtenir ses mains suffisent pour créer un événement catastrophique à Washington. Le scénario le plus diabolique est une explosion, ou une série d’entre elles, déclenchée par un initié – ou un étranger qui a eu accès au bâtiment. Les pros disent que cela a été envisagé. Ils disent que depuis les attaques à l’anthrax en 2001, le système de climatisation du complexe Capitol a été équipé de filtres qui capturent les particules jusqu’à nanogrammes. Ces filtres sont régulièrement contrôlés à l’aide d’instruments médico-légaux capables de détecter des particules d’explosifs chimiques ainsi que des agents biologiques et radiologiques. De plus, la police du Capitole fait régulièrement des rondes avec des chiens dressés pour renifler des explosifs. Les nez de chien sont souvent plus sensibles que les machines, et ils aiment le travail. “C’est comme jouer pour ces chiens”, explique Williams.Buzz Kill “Ils ont toutes sortes de détecteurs dans le Capitole, avec toutes sortes de niveaux de capteurs différents,” dit l’ex-G-man. «L’armée dispose de systèmes mobiles que vous pouvez utiliser sur un Humvee pour détecter les explosifs. Ils sont conçus pour protéger les troupes sur le terrain. Ils travaillent dans les champs, la jungle, les déserts. Donc, la pensée va, ils fonctionneront bien sur Capitol Hill. «À ce stade, toutes les menaces doivent être exécutées au sol», dit O’Connor, qui a pris sa retraite du FBI en 2019. «La menace n’a pas à être entièrement vérifié et confirmé pour avoir pris des mesures pour se prémunir contre des attaques potentielles. Beaucoup pensaient que les menaces d’envahir le Capitole allaient dans le même sens. Aucune agence n’annulera les menaces tant qu’elles n’auront pas été prouvées non crédibles. »En privé, cependant, certaines équipes de contre-terrorisme du FBI s’attendent à ce que le moment de l’attaque du Capitole se passe de travers. -à-to-to-toe avec les forces de sécurité et la police qu’ils savent les attendre et veulent vraiment, vraiment un autre coup de feu sur les émeutiers », dit un agent du FBI à la retraite. «La police du Capitole et la Garde nationale veulent toutes deux prouver au monde qu’elles peuvent faire le travail et aimeraient que les gens essaient à nouveau de franchir le Capitole. J’attends beaucoup de rhétorique en ligne. Je m’attends à ce que plusieurs groupes déclarent à nouveau que Trump est président. Je m’attends à des histoires d’une «inauguration secrète». »Et puis, rien pendant un moment. Puis peut-être un changement de lieu. «Si j’étais la police du Capitole», dit l’ex-Gman, «je serais plus préoccupé par les actions directes prises contre certains dirigeants du Congrès lorsqu’ils sont chez eux ou lorsqu’ils retournent à leurs bureaux à domicile. C’est à ce moment-là qu’ils sont le plus vulnérables maintenant. »Co-publié avec SpyTalk, où Jeff Stein dirige une équipe d’étoiles composée de journalistes d’investigation, d’écrivains et d’experts en la matière qui vous emmèneront dans les coulisses de l’état de la sécurité nationale. Abonnez-vous pour obtenir un accès complet à la newsletter et au site Web. Pour en savoir plus, consultez The Daily Beast. Inscrivez-vous maintenant! Adhésion quotidienne à Beast: Beast Inside approfondit les histoires qui comptent pour vous. Apprendre encore plus.