Sandia Coaster reçoit une réception cahoteuse – Albuquerque Journal

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La simple pensée d’une montagne russe dans les Sandias fait crier certaines personnes.

Le Wiegand Alpine Coaster. (Avec l’aimable autorisation de Wiegand Sports)

Des centaines de Néo-Mexicains sont intervenus au cours d’une période de commentaires publics organisée par la forêt nationale de Cibola dans le cadre du processus d’approbation d’un montagnes russes au domaine skiable de Sandia Peak. Plus de 1700 personnes et plus ont écrit des commentaires sur la proposition, et la grande majorité d’entre eux critiquent les montagnes russes, selon une revue du Journal.

«Si nous construisons un tour de taureau mécanique au sommet des Sandias, oui, plus de gens peuvent y aller, mais à quel prix pour le terrain / la vue?» A demandé Jonathan Yales.

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«Je m’oppose à la construction de montagnes russes sur des terres sacrées, vous ne penseriez pas à planter des montagnes russes dans la cité du Vatican, ce serait odieux», a écrit Colette Scaff. «C’est également le cas.»

“C’est une idée terrible et un gaspillage d’argent”, a déclaré Jared McGaughey. «Il existe de meilleures façons d’attirer un tourisme d’été supplémentaire. … Un vrai parc à vélos est la meilleure option. »

Benny Abruzzo, le président de Sandia Peak Ski Co., a lu de nombreuses lettres. Il a dit qu’il n’était pas surpris par le ton.

Sa famille et d’autres actionnaires d’une société privée à participation étroite qui gère les entreprises drapant le sommet des montagnes de Sandia ont entendu des remarques similaires depuis près de 60 ans. Ils gèrent également Ski Santa Fe.

«Dans l’ensemble, quand j’ai lu les commentaires… ils sont très similaires aux commentaires que nous avons vus lorsque nous réalisons n’importe quel type de projet. Et nous en avons fait beaucoup », a déclaré Abruzzo. «Vous voyez souvent le même type de commentaire, à savoir:« Nous ne savons pas si nous avons besoin de plus (développement); «Nous sommes inquiets du trafic; «Nous sommes inquiets du bruit»; «Nous sommes inquiets pour les foules. “

La proposition

La lettre du US Forest Service décrit les montagnes russes comme «semblables à un bobsleigh attaché à des pistes sur une colline». Il dit que l’attraction augmenterait les opportunités multi-saisons sur le terrain. La lettre indique que tout le monde n’a pas la forme physique ou les compétences nécessaires pour faire du vélo de montagne ou du ski.

Source: Sandia Park Ski Co.

Les clients payants entraient dans le manège près du sommet du Sandias, où le tramway, le restaurant et les remontées mécaniques principales se rencontrent.

Ensuite, ils largueraient 400 pieds d’altitude sur 3000 pieds de piste en forme de S, en s’appuyant sur la gravité pour prendre de la vitesse. Après la descente, la voiture se relierait à un câble pour un trajet de 1400 pieds jusqu’au sommet.

Le domaine skiable devrait fermer Rob’s Run et certaines parties de Fred’s Run and Inhibition. Les lacets du sentier de randonnée et de vélo de montagne de l’Aigle royal, qui est entretenu par le domaine skiable, devraient être redirigés. Aucun sentier entretenu par le Service des forêts ne serait affecté.

Source: Sandia Park Ski, Co.

Cela fait partie d’un plan directeur que les Abruzzes ont déclaré que le domaine skiable espère améliorer la viabilité à long terme de l’opération.

«C’est assez simple et c’est assez évident», a déclaré Abruzzo. «Les domaines skiables ont trouvé très difficile de dépendre uniquement de l’hiver.»

Comme beaucoup d’autres domaines skiables, Sandia se trouve dans une forêt nationale et le Service forestier doit suivre un processus d’approbation décrit dans la loi sur la politique nationale de l’environnement avant de signer un montagnes russes ou tout autre développement. Ce processus comprend souvent une période de commentaires publics.

Patricia Johnson, porte-parole de la forêt nationale de Cibola, a déclaré dans un courrier électronique qu’aucune décision finale concernant les montagnes russes n’avait été prise. Depuis septembre, l’agence accepte les commentaires concernant sa décision préliminaire d ‘«exclure catégoriquement» le projet de montagnes russes d’exiger une évaluation environnementale formelle ou une étude d’impact environnemental.

Johnson a déclaré que l’évaluation pourrait prendre un an et que la déclaration d’impact prendrait deux ans.

Johnson a déclaré vendredi que «sur la base des vues préliminaires des commentaires reçus du cadrage», le service forestier envisageait d’utiliser une évaluation environnementale pour examiner le projet.

Les Abruzzes ont déclaré que le projet devrait obtenir le feu vert.

«Il y a si peu de choses qui vont être changées en installant les montagnes russes», a-t-il déclaré.

Commentaire public

Les réponses reçues par le service forestier ont été très variées. Certaines personnes étaient frustrées de perdre leurs sentiers de randonnée ou de vélo de montagne préférés. D’autres s’inquiètent des impacts sur la faune locale. Il y a aussi ceux qui voient le projet comme une profanation accrue de terres sacrées.

Mais il y en avait d’autres qui ont dit que le projet ressemblait à une attraction amusante qui injecterait plus d’argent dans l’économie locale. Ils ont dit que cela ajouterait au charme d’emmener les visiteurs de l’extérieur de la ville sur le sommet.

Tyler Wade, membre de la Laguna Pueblo, a écrit que sa famille a transmis des histoires de manipulation des droits fonciers aux Sandias, que la tribu considère comme sacrées. Pour cette seule raison, il a suggéré au moins de ralentir le projet et d’obtenir plus de contribution des pueblos à proximité.

«Au nom de nos ancêtres et de ceux qui ne sont plus ici, nous demandons qu’il n’y ait plus de décisions qui ne prennent pas en considération la souveraineté des nombreuses nations autochtones qui tiennent Sandia Peak comme sacrée», a-t-il écrit.

Julia Bernal, membre de Sandia Pueblo, écrivant au nom de la Pueblo Action Alliance, a déclaré que son pueblo avait subi une perte spirituelle en raison de l’augmentation des loisirs dans les montagnes de Sandia. Elle aussi s’est opposée au projet sans plus de consultation avec les tribus environnantes.

D’autres se sont demandé si un cours de paintball ou un parc aquatique serait le prochain.

«Les montagnes Sandia sont une région sauvage», a écrit Raymond Fletcher. «Un endroit pour de nombreuses formes de loisirs, y compris la randonnée, l’escalade, le ski et dans les zones restreintes, le VTT. Ce n’est pas un parc d’attractions.

James Marc Beverly, le propriétaire de Beverly Mountain Guides, soutient l’effort des montagnes russes. L’équipement d’escalade et de ski de fond de Beverly opère dans les forêts nationales, y compris la Cibola, en vertu de permis spéciaux.

«Une exposition positive pour beaucoup, qui n’auront pas l’opportunité autrement, encouragera probablement le respect et l’appréciation des ressources naturelles de la part (des cavaliers de montagnes russes) en ayant une introduction au pont», a-t-il écrit.

‘Amateurs de montagne’

Abruzzo a déclaré que son père avait acheté le domaine skiable à 30 miles du centre-ville, sur le côté est des montagnes de Sandia en 1963, et que la famille avait essayé d’améliorer l’accès à la chaîne qui borde la ville depuis lors.

Le premier projet de développement de la famille était de construire une remontée mécanique jusqu’au sommet de la crête, ce qui était la première fois que les gens pouvaient être transportés vers le chemin qui longe la colonne vertébrale du Sandias et relie les côtés est et ouest de la chaîne.

De 1964 à 1966, le tramway est construit. Abruzzo a déclaré qu’un petit lodge appelé Summit House a été ouvert pour les skieurs, et qu’il est finalement devenu un restaurant High Finance. Le restaurant a été récemment reconstruit en Ten 3, où au menu un filet mignon à 51 $, un martini à 15 $ et du foie gras.

Abruzzo a déclaré qu’il comprenait les préoccupations soulevées dans de nombreuses objections au projet et pensait que ces préoccupations pouvaient être traitées.

Il a déclaré que les montagnes russes permettraient à l’entreprise de garder son personnel employé toute l’année, ce qui améliorerait naturellement les opérations. Cela fournirait également une autre source de revenus afin que plus d’argent puisse être injecté dans les entreprises de Sandia Peak Ski Co., éventuellement en améliorant les remontées mécaniques ou les pistes.

Et il a souligné que les seuls sentiers qui seraient touchés par la proposition, qui était une plainte courante, sont ceux que le domaine skiable a construits et entretenus et permettent aux gens de faire de la randonnée et du vélo sans frais. Abruzzo a déclaré qu’il avait aidé à construire les sentiers dans les années 1980 et que le domaine skiable prévoyait de les garder ouverts à la randonnée et au vélo en été, et au skinning, une technique de ski en montée, pendant l’hiver.

«Toute notre famille a toujours été de grands passionnés de montagne. Nous ne faisons pas que les choses qui coûtent de l’argent. Nous sommes tous des alpinistes, nous sommes tous des randonneurs sur sentier, nous sommes tous des vététistes, nous avons tous de la peau », a déclaré Abruzzo. «Nous sommes les passionnés. Nous voulons que les gens empruntent nos sentiers de vélo de montagne gratuitement, et nous y allons et nous en débarrassons les arbres chaque printemps.