sac à dos – Kansas Trail Guide

Au cours de ce qui sera probablement le dernier jour de randonnée de 2013, j’ai décidé de parcourir le sentier Elk River près de Independence plus tôt cette semaine. Ce sentier est régulièrement classé parmi les meilleurs sentiers de l’État et donc, après avoir parcouru les sentiers du Kansas au cours de la dernière année, je voulais voir s’il répondait aux attentes élevées.

Vénérable patriarcheJ’étais accompagné du vénérable patriarche de la famille; photographe officiel, chauffeur de navette fiable et excellent compagnon de route.

Heureusement, nous avons pris une pause avec le temps et avons profité d’une douce journée de décembre qui a permis des conditions de randonnée parfaites. En fait, certaines de mes meilleures journées de randonnée ont eu lieu pendant les journées chaudes de l’hiver. Pas de tiques, pas de foule, pas de sumac vénéneux. Pas une mauvaise combinaison pour une randonnée.

J’ai commencé à l’extrémité est du sentier vers 11h00 et je suis parti de bonne humeur. Le sentier n’a pas perdu de temps pour accéder à des paysages incroyables et à des ascensions accidentées. Les falaises rocheuses ne ressemblent vraiment à rien d’autre au Kansas et dans le premier demi-kilomètre, le sentier traversait ces formations spectaculaires. Falaises rocheuses le long du sentierAprès avoir parcouru plusieurs kilomètres le long des rochers affleurant le long du bord de la falaise, je me suis arrêté pour un déjeuner puissant (pensez: PBJ, trail mix et Clif bar) avant de continuer sur le sentier. L’ensemble de l’itinéraire avait une belle sensation de nature sauvage, il n’y avait pas de routes qui se croisaient, pas de vue sur la civilisation et nous n’avons pas vu un autre randonneur pendant tout le voyage.

En continuant le long du sommet des falaises, le sentier a rapidement commencé à reculer à travers une série de ravins, chacun complet avec de petits passages de cours d’eau qui pourraient être négociés en utilisant la roche indigène comme tremplin. Environ 9,5 miles et 4 heures plus tard, le sentier traversait une ancienne route pavée du parc à travers l’ancienne zone d’utilisation publique d’Oak Ridge; J’ai pensé à pousser jusqu’au bout du sentier, mais j’ai décidé que cet endroit ferait un bon endroit pour s’arrêter pour la journée et diviser la randonnée en deux sections. Malgré ce que Google Maps peut montrer, c’est vraiment le seul endroit sur le sentier qui est intersecté par une route praticable, et c’est donc un bon emplacement pour se ravitailler, camper ou reprendre le chemin du sentier.

À partir du lendemain matin à partir de ce point, mes jambes protestaient un peu contre les 9,5 milles enregistrés la veille. Je suppose queRandonné nos semelles n’est pas déraisonnable, puisque j’ai passé la majeure partie du mois dernier à mon travail de bureau et que le sentier est techniquement désigné comme «accidenté». Malgré la désignation, je pensais qu’il n’y avait pas une seule section qui soit déraisonnablement «accidentée», mais le sentier rocheux nécessite un effet cumulatif pour monter et descendre à plusieurs reprises à travers les formations calcaires et à travers les ravins escarpés. Cependant, avant d’écrire la piste comme moins que robuste, en toute honnêteté, je dois noter qu’elle a produit plusieurs paires de pieds douloureux et revendiqué une seule semelle de chaussure (voir photo).

IMG_5223Après une randonnée en solo le premier jour, j’ai été rejoint pour la deuxième partie de la randonnée par mon père (alias: vénérable patriarche et photographe désigné), ce qui a eu la chance car nous avons rapidement atteint l’un des endroits les plus pittoresques de la randonnée. Avant d’atteindre le mile 10, il y avait un ruisseau légèrement hors du sentier, dans lequel un majestueux sycomore a grandi sur les rives du ruisseau sous une corniche rocheuse. Bien que certains guides vous font croire que la partie ouest du sentier est moins pittoresque, la section entre les miles 10-13 était en fait ma partie préférée de la randonnée. Cette section est parallèle à la rivière Elk qui coule vers le réservoir et il y a plusieurs points de vue et une zone où le sentier traverse des ruisseaux d’eau ruisselant en cascade sur une large corniche rocheuse à larges bords. Au cours des derniers kilomètres, le sentier s’est séparé de la rivière Elk et a traversé des forêts de chênes et de cèdres avant d’atteindre le début du sentier ouest près de l’US-160.Randonnée sur le sentier de la rivière Elk

Tout compte fait, j’ai tendance à être d’accord avec les critiques exceptionnelles sur ce sentier. C’est l’un des rares sentiers de l’État qui pourrait offrir une expérience de randonnée légitime, les rochers sont incroyables et les vues sont sublimes.

En fait, c’est peut-être le meilleur sentier du Kansas.

Probablement.

Eh bien, disons simplement que vous voudrez lire le livre pour le savoir.

Bonne route!