Robert Williams – Yahoo Lifestyle

Raffinerie29

Les sports d’aventure en plein air ne sont pas assez inclusifs – Voici comment une femme travaille pour changer cela

En tant que parachutiste de renom, randonneuse active et vétéran de l’armée, Danielle Williams n’est rien de moins intrépide lorsqu’il s’agit d’affronter les grands espaces. Mais malgré toute son expérience, elle dit qu’il n’a pas toujours été facile de trouver d’autres femmes noires avec qui se connecter dans la «communauté du plein air». Ayant grandi dans une famille militaire de la banlieue de DC, Williams a fait de la randonnée et du vélo presque tous les jours – mais en vieillissant, elle a commencé à noter l’absence flagrante de diversité dans les espaces extérieurs qu’elle fréquentait. Et en entrant dans le domaine du parachutisme, ce vide est devenu encore plus apparent. Ainsi, ces dernières années, elle s’est engagée à faire quelque chose: en tant que fondatrice et rédactrice en chef de Melanin Base Camp, une plateforme éditoriale lancée en 2016 pour promouvoir l’accessibilité dans les sports d’aventure en plein air, elle supervise une équipe d’écrivains qui bloguent sur le vélo, escalade, saut de base, et plus encore. En 2018, Williams a élargi la portée de son plaidoyer avec le lancement de Diversify Outdoors, une coalition plus large d’influenceurs indépendants tirant parti de leurs partisans collectifs pour promouvoir la diversité dans les espaces extérieurs à travers des partenariats de marque, des jeux de sensibilisation et l’utilisation du hashtag éponyme du mouvement. Bien sûr, ces jours-ci, les aventures de Williams sont réduites au minimum alors qu’elle reste près de chez elle en raison de la pandémie. «Je prends des médicaments immunosuppresseurs, donc je ne suis pas sortie – ni nulle part – autant que je le voudrais», dit-elle. Pourtant, même en restant à l’intérieur, elle est ravie de continuer à créer du contenu qui encourage tout le monde à sortir. «Nous n’écrivons pas seulement sur les randonnées les plus difficiles. Nous voulons nous assurer que notre écriture est très accessible et conviviale », explique-t-elle. «Pour tous ceux qui découvrent le plein air, nous nous assurons qu’ils se sentent les bienvenus. Nous créons un contenu qui a du sens pour eux. » Et en ce moment en particulier, alors que tant de facettes de la vie quotidienne sont plus difficiles que jamais, le plein air peut être un enrichissement tout à fait nécessaire. C’est pourquoi nous nous sommes entretenus avec Williams pour mieux voir comment elle a cultivé son amour de l’aventure et comment elle fait de la place pour les femmes de couleur en plein air. Avez-vous grandi en pratiquant des «sports d’aventure»? Je viens d’une famille nombreuse et nous avons passé beaucoup de temps ensemble à l’extérieur. Je ne pense pas avoir entendu le mot «randonnée» avant d’être plus âgé – mais nous avons beaucoup marché. Ma mère adorait aussi courir et j’ai adoré la fuir. Mes deux parents étaient dans l’armée, nous sommes donc restés très actifs. De plus, nous avons grandi en banlieue, alors je roulais à vélo partout où j’allais. Comment as-tu commencé le parachutisme? La première fois que j’ai sauté d’un avion, c’était après ma deuxième année à l’université. J’ai toujours su que je voulais m’enrôler dans l’armée – ce qui était rassurant quand j’étais à l’université parce que j’obtenais mon diplôme en 2008 pendant la récession. Quand j’ai rejoint le ROTC, j’ai fait beaucoup de parachutisme – ce qui implique également de sauter des avions. Mais je n’ai pas fait mon premier saut en parachute à proprement parler avant mes 25 ans, le jour de mon anniversaire. Quelles sont les femmes noires que vous avez regardées lorsque vous avez commencé à développer un amour pour les nouvelles activités de plein air? En ce qui concerne le parachutisme, je ne connaissais aucune femme noire lorsque j’ai commencé dans le sport, et je n’en ai rencontré que beaucoup plus tard. Ce n’est pas que les femmes noires ne sautent pas en parachute – nous avons juste un taux élevé d’attrition en raison d’un certain nombre de facteurs. Donc, malheureusement, quand j’ai commencé, je n’avais pas de modèle de rôle de femme noire. Comment le plein air est-il devenu quelque chose de si important dans votre vie – plutôt qu’un simple passe-temps occasionnel? En 2014, j’ai créé un collectif de parachutistes de couleur appelé Team Blackstar avec quelques amis. Je suis toujours connecté à ces personnes en ligne – dont beaucoup que je n’ai pas rencontrées en personne. Mais, en 2016, j’ai eu un rhumatisme articulaire aigu [an inflammatory autoimmune disease]. J’étais vraiment malade et j’étais à l’hôpital pendant un certain temps et le fait d’être coincé à l’intérieur pendant tout ce temps m’a vraiment fait manquer cette communauté. Lorsque vous faites du parachutisme, vous êtes là-bas chaque week-end et passez beaucoup de temps avec vos amis dans ce cadre très conditionnel – alors perdre ce sens de la communauté en personne m’a vraiment poussé à en chercher un en ligne. Mais, quand j’ai commencé à chercher, je me suis dit: “ Oh, cet espace a l’air vraiment vide. ” Il n’y avait tout simplement pas de plate-forme commune pour les personnes de couleur explorant les activités de plein air pour se connecter. C’était vraiment difficile de se retrouver. C’est là qu’est née l’idée de Melanin Basecamp. Le parachutisme est relativement niche, donc contrairement à Team Blackstar, Melanin Basecamp se concentre également sur la randonnée et d’autres loisirs de plein air, ce qui facilite la connexion avec des personnes de tous niveaux d’expérience. Je voulais trouver ou créer une plate-forme pour tout ce qui est en plein air. Dans quelle mesure votre travail se concentre-t-il sur la connexion avec des personnes de couleur qui aiment déjà le plein air, par opposition aux POC qui pensent que ces espaces ne sont pas pour eux? Quand nous avons commencé, nous avons utilisé des mots comme «athlète d’aventure», qui ne résonnent pas vraiment avec les communautés noires et brunes. C’était la formulation que j’avais apprise en grandissant, donc c’était la terminologie que j’utilisais – mais à ce stade, je ne traitais que des personnes qui se considéraient comme des experts dans les domaines qu’ils avaient choisis. Mon état d’esprit a définitivement changé au fil du temps, car ce n’est qu’une si petite catégorie de personnes. Nous avons toujours ce groupe de personnes qui font de la randonnée, de l’escalade, du snowboard ou du saut de base, ou quoi que ce soit dans lequel ils sont, depuis longtemps, mais maintenant, nous travaillons à atteindre les personnes qui sont novices en plein air . En tant que plate-forme, nous avons beaucoup grandi pour être plus soucieux de l’accessibilité – ou de la nécessité de surmonter de nombreuses barrières élitistes et des obstacles inutiles aux activités de plein air que nous apprécions. Tant de créatifs, d’activistes et de bâtisseurs de communautés noirs ont vu une augmentation sans précédent du nombre d’abonnés au cours de l’été 2020 alors que les manifestations de Black Lives Matter balayaient le pays. Comment avez-vous géré cette visibilité accrue? Cette année, les gens ont commencé à découvrir nos articles sur Melanin Basecamp, dont certains avaient aussi deux ou trois ans. Nous avons également reçu des dons venant de nulle part sur notre site Web à la suite des manifestations du BLM. Et en ce moment, plus de Blancs nous suivent que jamais auparavant. Donc, avec cela, la demande pour le type de contenu que nous produisons a définitivement changé. Cela a été bizarre, car nous n’écrivons pas nécessairement pour un public blanc. Nous avons beaucoup de gens sur notre page qui veulent qu’on leur apprenne ou quoi faire – et c’est génial, je pense juste qu’il y a d’autres pages qui font un meilleur travail à ce sujet. Notre contenu a toujours été créé par des personnes de couleur, pour des personnes de couleur. À quoi ressemblent vos journées maintenant? J’ai un chat, il est génial. Son nom est Monsieur Jimbo. Je travaille à domicile. J’ai beaucoup voyagé pour travailler en tant qu’éditeur de médias sociaux pour la National Business Aviation Association, et maintenant je travaille dans mon salon. J’ai le luxe et le privilège de pouvoir le faire. Alors je viens d’hiberner, je suppose… et j’essaye de ne pas tomber malade. Quelle est la prochaine étape pour Diversify Outdoors et Melanin Basecamp? Notre premier court métrage a été présenté en première l’année dernière, sur une grimpeuse canadienne noire, Sabrina Chapman, et son objectif de grimper sa première 5.14a, qui est une porte d’entrée pour l’escalade d’élite. C’était très excitant, et nous allons faire plus, en partie grâce à la vague massive de financement qui est sortie de l’été dernier. L’écriture est géniale, c’est très amusant, mais les gens se connectent vraiment à la vidéo et au court métrage, alors nous aimerions continuer à en faire plus. Nous allons continuer à publier du contenu pertinent pour notre communauté. Et nous allons continuer à grandir, cela fait partie du processus. Quand nous avons commencé en 2016, je ne faisais pas de reconnaissance des terres autochtones et maintenant je le suis. C’est une courbe d’apprentissage, où nous grandissons tous, nous essayons tous de nous améliorer, d’être plus inclusifs, de mettre en valeur les personnes aux identités multiples marginalisées, même au sein de notre propre communauté. Nous pourrions tous certainement faire un meilleur travail à cet égard. Nous avons hâte de grandir avec notre communauté au cours des deux prochaines années. Cette interview a été éditée pour des raisons de longueur et de clarté. Aimez ce que vous voyez? Que diriez-vous d’un peu plus de bonté R29, ici?