Rencontrez la culture d’influenceurs en plein air de TikTokers Upending

Pendant des années, Parker McMullen Bushman n’était pas à l’aise de se considérer comme une personne qui aime le plein air. Cela semble idiot, dit-elle, après avoir passé des années à travailler comme éducatrice et défenseure de la justice environnementale. Pourtant, Bushman hésitait à revendiquer publiquement le titre.

“Ce terme était quelque chose que j’associais aux Blancs qui étaient en forme, maigres et assez riches pour obtenir le bon équipement”, explique Bushman. “Mes propres activités de plein air ne semblaient pas aussi valables, car je ne voyais pas de représentation pour les personnes qui me ressemblaient en train de faire les choses que je faisais.”

Aujourd’hui, sa définition personnelle d’une personne « en plein air » est toute personne qui passe du temps à l’extérieur, à jardiner, à pique-niquer, à faire de la randonnée ou à jouer au basket-ball dans un parc local. Ce n’est pas importe si une personne vit dans le Bronx ou dans l’Arkansas rural ; la plupart des gens aiment le plein air. Et une partie de la mission de Bushman sur TikTok a été de défier le stéréotype général qui l’a empêchée, ainsi que d’innombrables autres, de s’embrasser pleinement et de se sentir à l’aise dans les grands espaces.

Bushman a été présentée à TikTok par sa nièce au début de la pandémie. Comme la plupart des utilisateurs, elle a commencé à danser. Ces vidéos n’ont pas décollé, plaisante-t-elle, mais cela ne l’a pas empêchée de coups d’éclat sur le sentier de randonnée. Sous le surnom de Kween Werk, qui signifie « continuer à élargir les récits d’engagement environnemental », Bushman commente les problèmes de justice sociale et d’accessibilité dans l’espace extérieur et au-delà. Son look signature, même lors de ses randonnées les plus ardues, se compose d’un foulard coloré, d’une lèvre audacieuse et de lunettes tendance.

Tout le monde peut spontanément devenir viral sur TikTok, un aspect de l’application qui profite à des créateurs comme Bushman, qui ne réfléchit pas beaucoup à la conservation de sa marque visuelle. Elle fait partie d’une génération de créateurs de contenu TikTok passionnés par le plein air et qui ont rapproché le public en quarantaine de la nature au cours de la dernière année. Sa alimentation est un méli-mélo de clips – des commentaires sur des problèmes de justice sociale, des images panoramiques de randonnées récentes et des mises à jour sur sa vie de famille – qui contrastent fortement avec les photos de paysages nettes et de haute qualité qui dominent le monde d’Instagram en plein air. “Mon esthétique sur Instagram est de la merde”, dit Bushman, “donc TikTok est le meilleur support pour moi.” De cette façon, TikTok offre une approche apparemment plus authentique de l’extérieur, une approche plus adaptée à la consommation et à l’éducation que le monde plaqué d’une photographie.


Pour chaque compte TikTok qui publie exclusivement des paysages oniriques et surréalistes, et il y en a ; l’application n’est pas dépourvue de ces vidéos – il y a beaucoup plus de gens comme Bushman : des gens qui aiment le plein air ; randonneurs, ornithologues, ou alors voyageurs. Alors que le flux For You de TikTok, la page d’accueil dominée par l’algorithme qui présente le meilleur contenu de la plate-forme, est un mélange de séquences de pros et d’amateurs, les utilisateurs de TikTok ont ​​tendance à privilégier le contenu non édité et spontané.

“La blague, c’est que TikTok déteste le travail acharné”, explique Becky Michelle Wood, une blogueuse indépendante qui documente son voyage à travers les États-Unis en son SUV sur TikTok. “Parfois, je passe beaucoup de temps à créer un récit et à filmer, mais il y a eu des cas où une vidéo de moi parlant à la caméra dans mon van fonctionne très bien. L’imprévisibilité et l’authenticité sont amusantes.

Dans une vidéo qui a recueilli 14 000 likes, par exemple, Wood explique comment sa Subaru a été reconnue au hasard par l’un de ses disciples, qui s’est inspiré de la configuration de sa voiture pour construire sa propre plate-forme de couchage à l’intérieur de son véhicule. C’est une vidéo décontractée et sans effort qui ressemble presque à une vidéo FaceTime entre Wood et le spectateur.

Dans l’ensemble, il y a moins de pression pour capturer la photo parfaite sur TikTok par rapport à Instagram ou pour cadrer une expérience comme un temps fort. Selon Wood, le flux TikTok d’un créateur de plein air reflète davantage un voyage ou sa relation avec la nature, plutôt qu’un moment singulier de réalisation. Elle a découvert que publier sur TikTok nécessite souvent moins de configuration que pour Instagram ou YouTube, ce qui lui laisse plus de temps pour s’attarder dans le présent et profiter du paysage.

En mai, Wood a publié un TikTok semi-viral d’un bébé chèvre de montagne qui la suit pendant trois jours lors d’une randonnée à Washington. Elle a assemblé un clip vidéo de cinq secondes de la chèvre et deux photos rapprochées de la chanson “Never Forget You” des Noisettes. “Parfois, vous n’avez besoin que d’un court clip, donc filmer quelque chose n’enlève rien à l’expérience”, explique Wood.


Mais malgré tous ses éloges, TikTok n’est pas à l’abri de la des reproches qui ont en proie à Instagram. À première vue, ces applications semblent être un bien social : elles rassemblent des personnes ayant des intérêts similaires et élargissent les horizons des utilisateurs en leur faisant découvrir de nouveaux lieux et de nouvelles cultures. Mais la viralité a un prix, en particulier lorsqu’on examine les terres publiques et les efforts de conservation. Balises de localisation peut entraîner un trafic piétonnier sans précédent vers des endroits moins connus, transformant ces destinations autrefois obscures en attractions incontournables. Et ils sont commercialisés en tant que tels – par le gouvernement local ou, plus souvent, les entreprises touristiques qui capitalisent sur la frénésie des médias sociaux.

Ces lieux pittoresques sont, pour le dire crûment, transformés en marchandises. En tant que collègue à Vox, Rebecca Jennings, observé à Antelope Canyon en Arizona, peu importe aux visiteurs qu’ils apprécient réellement l’expérience de voir ces sites naturels ou se soucient de l’éthique du voyage. Ce qui compte, à l’ère d’Instagram, c’est les photos. (Pourtant, d’autres se sont opposés à cette mentalité, affirmant que cela pourrait conduire à un contrôle ou à dissuader les nouveaux arrivants de sortir de l’extérieur.)

comptes Instagram comme Les terres publiques vous détestent et Tu n’y as pas dormi ont réussi à susciter une prise de conscience générale de l’étiquette de publication parmi les membres du public et les influenceurs. Et tandis que la géolocalisation de TikTok est moins sophistiquée que celle d’Instagram, Wood s’inquiète de la hausse du “porno nature” sur la plate-forme, qui présente des photos de voyage ambitieuses qui sont généralement sponsorisées par des entreprises ou des marques de plein air.

“Je crains un peu que TikTok ne ressemble davantage à Instagram à mesure que des influenceurs plus traditionnels se déplacent, et que le contenu puisse donc sembler moins pertinent”, dit-elle. « En ce moment, on a l’impression qu’il y a de la place pour les petits créateurs, qui sont désireux de montrer aux gens les réalités de leur mode de vie. »

Pourtant, en tant que créateurs de contenu, Bushman et Wood, quelle que soit leur intention, doivent respecter les règles de l’économie de l’attention. Leur succès individuel se mesure à travers les likes, les abonnements, les partages et les commentaires qu’ils génèrent. Ils doivent toujours publier fréquemment pour maintenir leur pertinence et cultiver un public, et ils deviennent généralement cloisonnés dans l’une des nombreuses sous-cultures algorithmiques de TikTok. Pour les TikTokers en plein air, cela comprend l’éducation environnementale, la recherche de nourriture, l’observation des oiseaux, la chasse, la randonnée et la vie en fourgonnette.

Keith Paluso tombe dans le créneau de l’éducation, même s’il ne se considère pas vraiment comme un enseignant. Au cours des derniers mois, Paluso a accumulé plus de 50 000 abonnés en publiant diverses vidéos de lui-même observant des oiseaux dans le Tennessee. Un « naturaliste pur et dur » autoproclamé et un garde forestier occasionnel, les vidéos les plus populaires de Paluso sont des « pauses ornithologiques » filmées sur le terrain. Il commence ses vidéos par un murmure amical : « Hé, c’est le Ranger Keith », tandis que les gazouillis de divers oiseaux résonnent en arrière-plan.

Paluso pense que son expérience sur TikTok a affecté ses perspectives et sa carrière dans l’éducation environnementale. « J’ai travaillé principalement dans des zones rurales, des endroits pauvres, donc j’ai l’habitude, vous savez, de faire des tournées et de ne pouvoir emmener que plusieurs personnes qui peuvent faire une randonnée », dit-il. « Les médias sociaux m’ont vraiment ouvert les yeux sur les problèmes d’accessibilité et les défis auxquels les gens sont confrontés que vous n’aviez peut-être pas compris depuis le début. »

Il y a quelques mois, Paluso a commencé à ajouter des légendes à ses vidéos pour les rendre plus conviviales, dans le cadre de son objectif de servir les téléspectateurs handicapés. Il y a une qualité calme et méditative dans son alimentation, qui, selon lui, “permet aux gens de se détendre brièvement de la peur existentielle que tout le monde a eue au cours de la dernière année”. C’est aussi un moyen pour lui d’intégrer la pleine conscience dans son contenu, en plus de « marteler doucement l’éthique du plein air », comme encourager les adeptes à participer aux efforts de conservation.

Les vidéos de Paluso sont une alternative apaisante au contenu aventureux et bourré d’adrénaline propagé par les influenceurs extérieurs les plus prospères qui sont également des photographes de paysage ou des vloggers. Leur travail à temps plein consiste à voyager vers des destinations convoitées, généralement avec l’aide de parrainages d’entreprises et d’annonceurs, et à commercialiser l’expérience de voyage auprès de leurs abonnés. Alors qu’un tel contenu commence à s’infiltrer dans TikTok, de nombreux créateurs de plein air poursuivent toujours des carrières «traditionnelles». Et il est peu probable que la plate-forme permette aux publicités de perturber la magie de son flux For You, qui maintient les téléspectateurs sur l’application. Le changement de contenu peut être progressif, mais pour l’instant, tout ce qui résonne avec les téléspectateurs a encore une chance de devenir viral.


Keith Doubman connaît bien cette viralité soudaine – depuis la publication de sa première vidéo en mai de l’année dernière, il a rassemblé plus de 200 000 abonnés TikTok en publiant des extraits de sa marche de 4 680 milles à travers les États-Unis pour collecter des fonds pour la recherche contre le cancer. Le voyage de Doubman a été exténuant et crasseux, mais il a gardé un ton plein d’entrain tout au long de sa marche du Delaware à la Californie. Ses vidéos commençaient généralement sous forme de selfie, avec un «Bonjour, famille TikTok» enthousiaste, Doubman étirant les syllabes de la salutation avant de révéler le paysage de la journée. Sur le 239e jour de sa randonnée, Doubman a parcouru un chemin de sable en Californie : “Je me sens tellement sale en ce moment parce que je ne me suis pas douché depuis cinq ou six jours”, a-t-il déclaré aux téléspectateurs.

Doubman n’est pas un vidéaste professionnel, et bien qu’il ait acheté un petit drone pour le voyage, ses vidéos TikTok étaient généralement courtes et non éditées, contrairement au contenu de voyage populaire sur Instagram ou YouTube. Pourtant, sa personnalité contagieuse et sa volonté de montrer aux téléspectateurs le chemin le moins emprunté l’ont aidé à se constituer un public important qui a fait un don pour soutenir sa cause. Le succès de Doubman a été une surprise personnelle. Il a travaillé deux emplois pour économiser pour la randonnée et n’avait que deux objectifs lorsqu’il s’est lancé dans l’aventure : amasser 50 000 $ pour la recherche sur le cancer et terminer la marche, ce qu’il a accompli tous les deux. Il continue de télécharger des images et des photos de ses promenades passées sur TikTok.

“C’est fou de penser que j’ai des partisans et des abonnés qui se soucient de moi en créant du contenu”, dit Doubman. Son objectif étant atteint, il envisage une nouvelle façon de voyager : « Avec la pandémie, j’ai vu de plus en plus de personnes transformer leurs fourgonnettes en camping-cars, travailler en ligne à distance, voyager partout. J’aimerais le faire sur le long terme.

C’est un Pays nomade-esque vision qui était – et est toujours – hors de portée pour beaucoup, y compris Doubman lui-même. La nature elle-même n’est pas exclusive, mais les médias sociaux ont renforcé une image inexacte du plein air et de ceux qui en profitent. TikTok a brièvement changé cette image en élevant le contenu «réel» non filtré des utilisateurs réguliers, comme les vidéos confessionnelles de Wood et les questions-réponses sur l’observation des oiseaux de Paluso. Il permet aux créateurs d’établir plus librement leurs propres personas sur l’application, sans avoir besoin de s’adresser à un public spécifique.

Bushman défie intentionnellement l’impulsion de se présenter comme un certain type de créateur. Elle ne croit pas qu’il faut s’en tenir à un seul créneau. C’est sa philosophie en tant que défenseur de l’environnement et de la justice sociale ; tout est lié, et il ne suffit pas de plaider pour une chose. Les problèmes entourant l’oppression raciale, selon Bushman, devraient être liés aux conversations sur la durabilité et l’accès aux espaces verts. « Mes commentaires préférés sont que j’ai inspiré quelqu’un à sortir et à faire de la randonnée », dit-elle. « Quand j’étais enfant, je n’avais pas ça dans ma vie. Je ne veux pas qu’un autre enfant ou personne ressente ça. Je veux qu’ils comprennent que ces espaces sont pour eux qu’ils peuvent revendiquer comme les leurs. Ils ont tous les droits. Ils méritent de l’air pur. Ils méritent de l’eau propre.

En fin de compte, se connecter et se soucier de la nature ne devrait pas obliger une personne à quitter sa ville ou son état immédiat. Cela peut même se produire à travers un écran. Le défilement sur TikTok est une expérience immersive que certains créateurs ont utilisée pour aider les téléspectateurs à se sentir plus proches du plein air. Et jusqu’à présent, l’espace est resté réel, restant généralement vide des publicités d’entreprise vues sur Instagram. L’expertise est applaudie, et la relativité d’une personne est récompensée. Ensemble, ces créateurs établissent un écosystème de connaissances, apportant une diversité d’expériences qui mettent en valeur la réalité d’être dans la nature, sur Internet.