Randonnée vers les grottes de glace d’Eben est une aventure hivernale dans la péninsule supérieure du Michigan

Debout dans la neige jusqu’aux genoux au milieu de la forêt nationale de Hiawatha dans la péninsule supérieure du Michigan, j’ai débattu de mes options.

Les traces de pas que j’avais suivies étaient terminées. Un peu en arrière, un autre set s’est détaché de celui-ci – peut-être que je devrais revenir en arrière et les suivre, pensai-je.

Puis j’ai entendu des voix venant de la direction opposée. Ça devait être ça – les grottes de glace d’Eben étaient comme ça.

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J’ai grimpé à travers la neige fraîche sur la colline à côté de moi, puis j’ai glissé un autre dans un ravin, que j’ai ensuite suivi jusqu’aux voix.

«Votre chemin est meilleur que le nôtre», m’a dit l’une des voix alors que je marchais dans une clairière dominée par un affleurement de grès de 9 mètres de haut drapé de rideaux de glace.

«Je ne sais pas…» dis-je en regardant le ravin dans lequel je m’étais glissé, huit pouces de neige fraîche me protégeant impitoyablement de tout ce qui se trouvait en dessous.

Les trois randonneurs ont montré leur chemin – en bas d’une colline encore plus raide rendue glissante par leurs empreintes et celles des autres – et j’ai accepté.

Quelle que soit la façon dont vous empruntez les grottes de glace d’Eben, également connues sous le nom de grottes de glace de Rock River Canyon, ce n’est pas une randonnée facile. Il n’y a pas de sentier officiel menant aux grottes, et bien qu’elles soient suffisamment populaires pour que les visiteurs empruntent généralement un sentier non officiel, il peut être raide et glissant.

Et s’il y a de la neige fraîche, vous êtes seul pour la navigation, ou à la merci de celui qui a brisé une piste – ce qui n’est peut-être pas la bonne.

Mais si vous recherchez une bonne aventure hivernale, les grottes vous le permettront.

La route vers les grottes commence sur un terrain privé au large de Frey Road au nord d’Eben Junction (suivez les panneaux jaunes «Ice Caves» de la ville), à ​​environ 20 miles à l’ouest de Munising. Le propriétaire foncier permet non seulement aux gens de se garer et de marcher sur leur terrain pour se rendre dans la forêt nationale, mais dispose également de toilettes portables que les visiteurs peuvent utiliser (déposez de l’argent dans la boîte de collecte des dons si vous le faites).



un groupe de personnes marchant dans la neige: les grottes de glace Eben dans la forêt nationale de Hiawatha dans la péninsule supérieure du Michigan sont drapées de formations de glace le 5 février 2021.


© Chelsey Lewis / Milwaukee Journal Sentinel
Les grottes de glace d’Eben dans la forêt nationale de Hiawatha dans la péninsule supérieure du Michigan sont drapées de formations de glace le 5 février 2021.

Du début du sentier, c’est une courte promenade vers l’est à travers un champ ouvert vers les bois. Là, un panneau de forêt nationale marque le début de la randonnée d’un mile vers les grottes.

Après une escapade essentiellement plate à travers les bois, le sentier commence à descendre régulièrement vers Silver Creek et les grottes.



un groupe de personnes à skis sur une pente couverte de neige: les grottes de glace Eben dans la forêt nationale de Hiawatha dans la péninsule supérieure du Michigan sont drapées de formations de glace le 5 février 2021.


© Chelsey Lewis / Milwaukee Journal Sentinel
Les grottes de glace d’Eben dans la forêt nationale de Hiawatha dans la péninsule supérieure du Michigan sont drapées de formations de glace le 5 février 2021.

Les grottes sont accessibles par le haut ou par le bas. Les deux directions, cependant, sont raides, et c’est une randonnée difficile dans les deux sens. Les crampons à glace ou autres dispositifs de traction sont fortement recommandés.

Beaucoup de gens accèdent aux grottes par le haut, et il y a même une corde attachée à un arbre pour aider à escalader la colline escarpée dans et hors des grottes.

Les grottes ne sont pas vraiment des grottes, mais une falaise de grès de 30 pieds de haut et 150 pieds de long drapée de rideaux de glace, qui se forme lorsque l’eau s’infiltre hors du grès poreux. Mais les formations verticales sont généralement assez grandes pour marcher derrière – créant une expérience semblable à une grotte entre le grès et la glace.



un groupe de personnes marchant dans la neige: les grottes de glace Eben dans la forêt nationale de Hiawatha dans la péninsule supérieure du Michigan ne sont pas vraiment des grottes mais un affleurement de grès avec de grandes formations de glace verticales.  Lorsque la glace est suffisamment épaisse, il est possible de marcher derrière pour une expérience semblable à une grotte.


© Chelsey Lewis / Milwaukee Journal Sentinel
Les grottes de glace Eben dans la forêt nationale de Hiawatha dans la péninsule supérieure du Michigan ne sont pas vraiment des grottes mais un affleurement de grès avec de grandes formations de glace verticales. Lorsque la glace est suffisamment épaisse, il est possible de marcher derrière pour une expérience semblable à une grotte.

Plus d’information: Même si le sentier ne fait que deux miles au total, accordez-vous au moins une heure pour le trek (plus s’il y a de la neige fraîche). Les animaux domestiques sont autorisés, mais c’est un sentier difficile.

Le New Moon Bar à Eben Junction loue des crampons à glace pour faire de la randonnée jusqu’aux grottes.

La glace commence généralement à se former en janvier et dure jusqu’en mars. Pour connaître les conditions actuelles, consultez la page Facebook Eben Ice Caves.

Les grottes sont accessibles depuis Frey Road au nord d’Eben Junction, à environ 20 miles à l’ouest de Munising.

Contactez Chelsey Lewis au clewis@journalsentinel.com. Suivez-la sur Twitter à @chelseylew et @TravelMJS et Facebook à Journal Sentinel Travel.

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Cet article a été initialement publié sur Milwaukee Journal Sentinel: Randonnée vers les grottes de glace d’Eben est une aventure hivernale dans la péninsule supérieure du Michigan

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