Randonnée Marin: la boucle de Homestead Hill offre une vue panoramique, des fleurs sauvages et des papillons

Une boucle de trois miles de Four Corners à Mill Valley offre une vue panoramique, des fleurs sauvages et des papillons. Cela peut être fait dans le sens horaire ou antihoraire. Comme c’était une journée chaude, j’ai choisi de faire la partie ensoleillée en premier.

Le sentier part du côté est de Sequoia Valley Road, près de la jonction Four Corners où se rencontrent Muir Woods Road, Panoramic Highway, Shoreline Highway et Sequoia Valley Road. Notez que la plupart des jonctions ne sont pas marquées et que certains sentiers ne figurent pas sur la carte.

Au premier croisement, qui n’est pas marqué, restez à droite et montez à travers les broussailles de coyote, en vous arrêtant pour admirer les fleurs tardives comme l’achillée millefeuille, le panais et l’herbe aux yeux bleus. Bientôt, vous arrivez à une butte avec vue sur le pont Richmond-San Rafael, et à l’est du mont Diablo.

En continuant, il y a des oreilles de mulet à feuilles étroites jaune vif, qui se détachent, et une plante beaucoup plus subtile appelée acaena de Californie dans la famille des roses. Regardez une photo en ligne sur calflora.org ou vous risquez de le manquer car il ne ressemble en rien à une rose. Allez à gauche à un carrefour non marqué et le sentier vous amènera à une vue à 360 degrés sur l’océan, le mont Tamalpais et la baie Est. Au T non marqué, tournez à gauche. Je me suis arrêté pour admirer le premier chèvrefeuille que j’ai vu en fleur ce printemps. Puis j’ai trouvé la plus grande surprise de la randonnée – un grand papillon en marbre! Ce papillon était commun dans la région de la baie jusqu’aux années 1990, après s’être adapté pour pondre avec succès sur des plantes adventices de la famille de la moutarde. Puis il a disparu, et même Arthur Shapiro et Timothy Manolis, des lépidoptéristes bien connus qui ont co-écrit le «Field Guide to Butterflies of the San Francisco Bay and Sacramento Valley Regions», sont incapables d’expliquer sa disparition, affirmant auparavant largement- diverses espèces communes comme le grand marbre «essaient de nous dire quelque chose qui peut être très important pour notre propre survie.»

Lorsque vous apercevez une grande maison grise devant vous, tournez à gauche sur un sentier non balisé. (Je ne recommande pas de partir de cette rue car le stationnement est très limité.) Vous êtes maintenant sur un sentier ombragé sous les chênes, avec un sous-étage de thimbleberry avec ses fleurs blanches, ses fougères épées et son faux sceau de Salomon à fleurs étoilées.

Photo de Wendy Dreskin

La racine de corail, une orchidée indigène qui ressemble à une asperge rouge avant que les petites fleurs blanches ne s’ouvrent, peut être vue sur la boucle de Homestead Hill.

Ma prochaine surprise a été ma première racine de corail du printemps. Cette orchidée indigène ressemble à une asperge rouge avant que les petites fleurs blanches ne s’ouvrent. Les racines de corail sont mycotrophes. Au lieu de faire de la photosynthèse, ils parasitent les champignons mycorhiziens sous les champignons du sol pour obtenir de la nourriture, de l’eau et des nutriments. Fait intéressant, ils parasitent un champignon différent lorsqu’ils poussent sous les conifères et lorsqu’ils poussent, comme ceux-ci, sous les chênes.

Ignorez un sentier non balisé sur la gauche. En traversant un pont en planches, cherchez des cloches de fée et des coupes à franges de Hooker, une fleur délicate de la famille des saxifrages. Tournez à droite sur un sentier non balisé et vous arriverez à un pont en planches avec des fougères qui doivent être heureuses qu’il y ait encore un peu d’eau dans la crique.

La borne 13, placée par le Homestead Valley Land Trust, vous permet de savoir que vous êtes à 0,3 km de Ridgecrest. Il y a un banc à l’ombre des eucalyptus. Tournez à gauche et vous verrez le marqueur 12 et un panneau presque illisible qui dit “Banc”. Un court sentier se termine sur un banc dédié à feu Morton Willard.

Lorsque vous arrivez à un large pont de planches, cherchez la belle ancolie sur la gauche. Un panneau indique à droite Eagle Trail et tout droit à Four Corners. Passer le marqueur 10 A et rester à gauche. Vous remarquerez une vipère-vipère violette remarquablement grande, une plante originaire des îles Canaries mais, comme la fierté de Madère, est envahissante dans le Marin.

Au bout du sentier, tournez à droite, puis prenez la bifurcation à gauche. À présent, vous entendrez la route et verrez les poteaux électriques pour savoir que vous avez terminé la boucle.

Pour vous rendre à Four Corners depuis l’autoroute 101, prenez l’autoroute 1, sortie Stinson Beach. À Tam Junction (le premier feu de signalisation), tournez à gauche sur la Shoreline Highway (également appelée Highway 1). Tournez à droite sur l’autoroute panoramique. Garez-vous à l’intersection de l’autoroute 1, de l’autoroute panoramique et du chemin Muir Wood.

Wendy Dreskin dirige le cours de nature / randonnée du College of Marin Meandering in Marin depuis 1998, et enseigne d’autres cours de nature pour adultes et enfants. Pour la contacter, rendez-vous sur wendydreskin.com