Randonnée dans les merveilles du parc d’État de Wawayanda | New Jersey Monthly – New Jersey Mensuel

Parc d'État de Wawayanda

De gauche à droite: Lindsay Berra mène Wynn et Freddy Chitwood dans une course vers Terrace Pond; Le père de Wynn et Freddy, David, s’arrête sur une dalle au-dessus de l’étang. Photos par Natalie Chitwood

«Sommes-nous presque au marais?» demande Wynn Chitwood, 8 ans. Malgré le potentiel de repérer un castor travaillant sur son pavillon dans cette zone humide et engloutie parsemée de fleurs sauvages et de centaines d’arbres morts debout, il est plus enthousiasmé par la proximité du marais avec notre destination finale: Terrace Pond, un lac glaciaire au sommet de 1380 pieds Bearfort Mountain à Parc d’État de Wawayanda à West Milford.

Le jeune Wynn est avec son frère aîné, Freddy, 11 ans, et son père, David Chitwood, de Montclair. «C’est la plus longue randonnée que les garçons aient jamais faite, mais ils adorent ça», dit Chitwood. «Ils sont si fiers d’eux-mêmes d’avoir monté et descendu tous les rochers.»

Wynn et Freddy avaient beaucoup à regarder le long de la piste de 5 miles: une araignée bulbeuse, tisseuse d’orbe marbrée noire et jaune qui avait tissé une toile sur la piste; une famille de crapauds d’Amérique tachetés de brun au bord du marais; tritons de l’Est orange; et champignons russula à tête rouge.

La boucle menant à Terrace Pond est souvent considérée comme difficile, mais c’est uniquement à cause des quelques sections de roches qui mènent au lac et s’en éloignent, quelle que soit la direction dans laquelle vous choisissez de marcher. Cependant, les randonneurs qui prennent leur temps et portent des chaussures appropriées trouvent les sections rocheuses totalement faisables – et amusantes – même pour les enfants.

Le début du sentier se trouve du côté est de Clinton Road, qui va au nord de la route 23 en face d’un petit parking non pavé pouvant accueillir environ 10 voitures. (Ne vous garez pas sur l’accotement de Clinton Road; vous serez probablement remorqué.) Lorsque vous entrez dans les bois, le sentier jaune bien balisé commence dans deux directions. Allez à droite (sens antihoraire) si vous voulez faire la boucle complète de 5 miles; marcher de cette façon laisse un voyage de retour plus court après avoir atteint l’étang. À un rythme tranquille, cela devrait prendre moins de trois heures. Si vous souhaitez vous rendre directement à l’étang, allez à gauche au début du sentier pour un aller-retour de 3,7 km. Cependant, vous manquerez le magnifique paysage que la branche sud du sentier a à offrir.

Prenez une photo de la carte des sentiers au kiosque au début du sentier, car de nouveaux sentiers ont été ajoutés à l’automne 2020 et il y a beaucoup à explorer. Il y a un panneau qui vous suggère de donner une large place aux serpents à sonnettes et aux têtes de cuivre, mais ne vous inquiétez pas; les observations sont rares et les serpents ne mordent que s’ils sont provoqués.

Le sentier jaune serpente à travers le laurier de montagne, la pruche et le pin blanc, longe des falaises parsemées de rochers et se faufile dans des tunnels de rhododendrons avant de se tourner vers un sentier boisé flanqué des ruines de plusieurs vieux murs de pierre. Après le marais, qui est à moins d’un mile de l’étang, le sentier commencera une série de montées et de descentes rocheuses sur des crêtes de puddingstone (roche rose-violet striée de quartz blanc) et des erratiques glaciaires (des rochers tombés en place à la fin de la période glaciaire). Finalement, le sentier jaune rejoint le blanc à un carrefour en T. Ici, tournez à gauche et dirigez-vous vers l’étang. Il y a plusieurs larges dalles de roche sur le côté ouest de l’étang qui sont parfaites pour se reposer ou prendre une collation, ou pour repérer des tortues serpentines dans l’eau ci-dessous.

Vous pourriez voir des gens sur les hautes falaises le long du côté est de l’étang sauter dans l’eau pour nager. Cependant, comme il n’y a pas de points d’entrée sûrs et que l’eau peut être étonnamment froide, la baignade est interdite; la police du parc d’État patrouillera et passera un billet. L’étang n’est accessible qu’à pied et l’aide arrive souvent trop tard lorsqu’elle est appelée; au moins cinq personnes se sont noyées à Terrace Pond depuis 2010. De toute évidence, il vaut mieux profiter de la vue d’en haut.

Marchez le long de l’étang sur le double sentier blanc et jaune jusqu’à ce que les deux se séparent à nouveau. Si vous vous sentez toujours frais, suivez le sentier blanc à droite, à travers une passerelle flottante nouvellement construite et tout autour de l’étang; cela ajoute un mile supplémentaire. Ou restez à gauche sur le sentier jaune, qui descend sur un terrain rocheux avant de sortir des bois dans une coupure sous une chaîne de lignes électriques. Ici, vous vous dirigerez en descente sur un quart de mile avant de suivre les balises jaunes dans les bois et, éventuellement, de retourner à votre voiture.

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