Randonnée dans le Maine : près du Québec, Boundary Bald Mountain offre une pléthore de sommets

Une belle crête ouverte mène au sommet de 3 638 pieds de Boundary Bald Mountain et à plusieurs structures. Photo de Carey Kish

À seulement 8 milles de la frontière québécoise, dans l’extrême nord du comté de Somerset, vous trouverez la bien nommée Boundary Bald Mountain. La ligne de crête à plusieurs sommets de la montagne, qui atteint 3 638 pieds au sommet du pic principal escarpé, s’étend sur 4 miles à travers les forêts commerciales reculées du canton non organisé de Bald Mountain.

Se rendre à Boundary Bald Mountain prend du temps, mais est payant avec un panorama à 360 degrés qui comprend sans doute plus de sommets de 3 000 à 4 000 pieds que tout autre sommet du Maine. Du fouillis de montagnes sans sentiers des deux côtés de la frontière et jusqu’au Canada, aux hauts sommets autour de Rangeley, Stratton et Carrabassett Valley, aux montagnes entourant le lac Moosehead, c’est une vue remarquable.

Jackman est le dernier avant-poste sur le chemin de Boundary Bald, vous voudrez donc faire le plein et acheter des fournitures de dernière minute (pensez à un insectifuge, d’une part) pour votre randonnée. Et comme il s’agit d’un long voyage en voiture depuis presque partout, la ville constitue un bon arrêt pour manger et boire après la randonnée et peut-être pour passer la nuit.

Dirigez-vous vers le nord en sortant de Jackman sur la route américaine 201 sur 15 km, puis arrêtez-vous à l’aire de pique-nique de The Falls, où une série de panneaux d’interprétation présentent des faits historiques intéressants, notamment un texte de présentation sur l’ancien chemin de fer Bald Mountain qui fonctionnait au début des années 1900. La ligne courte de 26 milles à voie standard utilisait cinq locomotives à vapeur et 70 wagons pour transporter des grumes jusqu’à la Jackman Lumber Company à Moose River, où elle était également reliée au chemin de fer Canadien Pacifique. Une partie de l’éperon ferroviaire serpentait le long de la base sud de Boundary Bald, qui à l’époque était ornée d’une tour à feu de bois qui servait à surveiller les précieuses forêts.

À un demi-mile au nord de l’aire de pique-nique, quittez la route américaine 201 pour rejoindre Bald Mountain Road, un chemin forestier privé en gravier ouvert au public. Basée à Jackman, l’entreprise familiale Hilton Timberlands possède plus de 45 000 acres dans les comtés de Franklin, Somerset et Piscataquis, y compris Boundary Bald Mountain. Jarvis Forest Management gère le terrain pour Hilton.

Un panneau à la sortie de l’autoroute indique le « Sentier de randonnée Bald Mtn », qui s’étend sur 8 km dans les grands bois. Le trajet jusqu’au début du sentier se fait sur une bonne route et bien signalée, mais comme il s’agit d’un chemin forestier actif, veuillez procéder avec prudence et céder le passage à tous les véhicules forestiers.

Finalement, Notch Road diverge à gauche de Bald Mountain Road. Non loin de là, tournez à droite sur Trail Road et conduisez encore un demi-mile jusqu’au parking dans une ancienne cour à bois. À partir de là, il y a une marche régulière de 1 mile sur l’ancienne route fortement érodée jusqu’au début du sentier officiel, où il y a un panneau indiquant “Bald Mtn Summit”. C’est l’ancien sentier des pompiers et c’est ici que le vrai plaisir commence.

Le chemin non entretenu est raide et accidenté comme vous pouvez vous y attendre, gagnant plus de 1 100 pieds en un peu plus d’un mile sur sa route plutôt directe vers le côté sud de la montagne. Des flammes de peinture bleue délavée et du ruban d’arpenteur bleu marquent le chemin. Des vestiges de l’ancienne ligne téléphonique qui servait autrefois à relier le pompier au monde extérieur se trouvent le long de la partie supérieure du sentier.

Le dernier tiers de mile est une promenade délicieuse alors que le chemin étroit se faufile à travers le krummolz et la végétation délicate sur la crête ouverte du sommet avec une vue imprenable dans toutes les directions. Allez-y doucement, profitez et soyez attentif au fragile écosystème subalpin lorsque vous marchez.

Les structures au sommet deviennent rapidement visibles, de l’héliport et du hangar au panneau solaire et à la tour de communication. Le sommet actuel est marqué par une manche à air orange. Les vestiges de la tour à incendie de 1937, qui s’est effondrée au milieu des années 1970, reposent dans un tas rouillé. Ignorez les influences humaines, installez-vous confortablement sur un rocher et détendez-vous, savourez votre sandwich et vos collations, et savourez la grande étendue de forêts et de pays sauvages qui vous entourent.

Sur le chemin du retour vers la US Route 201, n’oubliez pas de visiter Heald Stream Falls. Marqué par un panneau indiquant “Heald Stream Campsite”, il se trouve sur la gauche à environ 2 1/2 miles avant la route goudronnée. Un court chemin mène à la base de la jolie chute de 18 pieds.

Carey Kish du mont. Desert Island est l’auteur des meilleures randonnées d’une journée le long de la côte du Maine d’AMC et éditeur du guide de montagne AMC Maine. Suivez les aventures de Carey sur Facebook @ Carey Kish.


Utilisez le formulaire ci-dessous pour réinitialiser votre mot de passe. Lorsque vous aurez soumis votre e-mail de compte, nous vous enverrons un e-mail avec un code de réinitialisation.