Randonnée bonus: profitez des nombreuses maisons de roche à Middle Creek – Independent Herald

De grands abris sous-roche mettent en valeur le sentier Middle Creek Nature Loop Trail dans la rivière nationale et la zone de loisirs Big South Fork | Ben Garrett / IH

Distance: 5,6 kilomètres
Gain d’altitude: 388 pi.
Difficulté: Modérer
Départ du sentier: Middle Creek
Caractéristiques: Géologie

«Un de mes sentiers préférés dans l’est du Tennessee, à l’extérieur des Smokies.» C’est ainsi que Gemma Nash décrit la boucle naturelle de Middle Creek dans la zone de loisirs et de la rivière nationale Big South Fork sur AllTrails.

“Un joyau caché si vous aimez les formations rocheuses cool et n’aimez pas les foules.” C’est ainsi que Laura Lyle le décrit.

L’essentiel: Middle Creek Loop ne reçoit pas de critiques négatives. C’est l’un des sentiers les plus cotés de l’ensemble de la Big South Fork, et pour une bonne raison. C’est relativement facile, il comporte une tonne de formations rocheuses et de nombreuses précipitations récentes rendent le sentier encore meilleur car les cascades par temps humide se montreront.

Le défi de randonnée de vingt semaines offre la boucle de Middle Creek en prime. Le week-end dernier a été un délavage complet et, bien que nous disions généralement que nos randonnées sont des événements de pluie ou de beau temps, la semaine dernière a été une exception. Non seulement la randonnée était impossible samedi en raison des nombreux orages qui ont traversé la région, mais la randonnée jusqu’à la cabane JD Burke dimanche restait impossible car le début du sentier et une grande partie du sentier étaient sous l’eau.

Nous mettons donc le défi de la randonnée en attente pendant une semaine. Plutôt que d’introduire le quatrième sentier cette semaine, comme prévu, nous allons donner aux randonneurs l’occasion de rattraper leur retard. Si vous avez déjà parcouru le JD Burke Cabin et que vous souhaitez profiter de ce qui ressemble à un week-end génial, du point de vue météo, profitez de la randonnée à Middle Creek.

Nous ferons même mieux que cela: simplement parce que le sentier Big Island Loop Trail menant à la cabine Burke sera probablement encore très boueux pour les prochains instants en raison des récentes inondations, nous autoriserons les participants au défi de randonnée à remplacer une randonnée. sur le sentier Middle Creek cette semaine pour la randonnée Burke Cabin. En d’autres termes, si vous ne vous êtes pas rendu au Burke Cabin, vous pouvez faire une randonnée à Middle Creek cette semaine et rester sur la bonne voie pour relever le défi et concourir pour des prix.

– L’histoire continue ci-dessous –

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Nous pensons que la randonnée vers la cabine Burke en vaut la peine, mais nous voulons être de bons hôtes, et la randonnée le long de la rivière depuis Station Camp est assez boueuse même dans les meilleures conditions. Donc, si la boue vous rend méfiant à propos de la randonnée, remplacez-la par la randonnée de Middle Creek et réservez un voyage au Burke Cabin pour plus tard au printemps ou au début de l’été, lorsque les choses se dessèchent.

Le temps de ce week-end est incroyablement magnifique, avec un ciel ensoleillé et des températures qui ne sont pas trop chaudes mais pas trop fraîches, dans les années 60. Ajoutez toute la pluie récente, et cela devrait faire de ce week-end le moment idéal pour faire de la randonnée à Middle Creek.

Les cascades par temps humide le long du sentier en boucle de 3,5 milles ne seront pas à leur apogée; ils sèchent rapidement après un jour ou deux de pluie. Mais il devrait y avoir beaucoup d’eau suintant des rochers, et ce sentier ne concerne pas tant les chutes d’eau que les formations rocheuses; les chutes d’eau sont tout simplement un bonus supplémentaire.

Pas à pas, il y a plus d’abris sous-roche et de petites grottes le long de la boucle naturelle de Middle Creek que sur tout autre sentier de randonnée de Big South Fork. Le sentier présente un gain d’altitude de 388 pieds, mais il est étalé sur 3,5 miles, donc aucune partie du sentier n’est trop raide.

À partir du début du sentier sur Divide Road, vous constaterez que le sentier bifurque juste à côté de la route des véhicules. Tournez à gauche et parcourez le sentier dans le sens des aiguilles d’une montre pour la meilleure expérience. Après une promenade de neuf dixièmes de mile le long du sommet de la crête, le sentier plonge sous la ligne de bluff, et c’est là que cela devient spectaculaire.

Pendant la majeure partie du reste du parcours, le sentier Middle Creek serpente le long de la base de la ligne de falaise, au-delà et à travers de nombreux abris sous roche et au-delà de plusieurs chutes de pluie. Ce sentier est parfait pour les chiens (des laisses sont nécessaires) et les jeunes enfants qui pourraient ne pas être en mesure de suivre des randonnées plus ardues. Et, en prime, il s’agit d’une leçon de science virtuelle, avec beaucoup de géologie et de botanique réunies en une seule grande randonnée à travers l’arrière-pays de Big South Fork.

Chacun des abris sous roche que les randonneurs rencontrent sur Middle Creek Loop est apparemment plus magnifique que le précédent. Certains peuvent être explorés, tandis que d’autres sont mieux laissés seuls pour éviter d’endommager la vie végétale sensible qui prospère dans ces zones abritées. L’un des abris sous roche comprend en fait une clôture en bois pour éloigner les randonneurs du Snakeroot de Lucy Braun, en voie de disparition, qui pousse à l’intérieur. Cette plante rare est limitée au plateau de Cumberland, et on pense qu’il en existe moins de 50, dont beaucoup ne sont constituées que de quelques plantes. Il porte le nom du Dr Emma Lucy Braun (1889-1971), botaniste de l’Université de Cincinnati qui l’a décrit pour la première fois en 1940.

Finalement, le sentier commence une remontée progressive vers le sommet du plateau et suit une ancienne route en rondins jusqu’au début du sentier.

S’y Rendre: Prenez la SR 297 ouest jusqu’à son intersection avec la SR 154 dans le comté de Fentress. Prenez la SR 154 nord jusqu’à Divide Road. Un virage à droite vous placera sur Divide Road (si vous arrivez à Pickett State Park, vous avez conduit trop loin sur SR 154). C’est moins d’un mile le long de Divide Road jusqu’au début du sentier Middle Creek.

Fait amusant: Une cavité dans la roche est considérée comme un abri sous roche si elle est plus large que profonde, et une grotte si elle est plus profonde que large. La plupart des abris sous roche le long de la boucle naturelle de Middle Creek ne sont que cela: des abris sous roche. Il y a environ 1 600 abris sous roche dans la rivière nationale et la zone de loisirs de Big South Fork, et beaucoup d’entre eux ont d’abord été occupés par des Amérindiens avant que les premiers colons européens ne se présentent sur les lieux.

Soyez prudent pour: À la fin de la randonnée, le sentier grimpe sur des marches rocheuses à travers une série de rochers qui se sont détachés de la paroi rocheuse principale. Les enfants apprécieront cette course de blocs, mais les parents doivent faire preuve de prudence pour être sûrs de ne pas tomber. De nombreux abris sous-roche suintent l’eau toute l’année et contiennent des zones marécageuses, et il y a des passerelles qui peuvent être glissantes lorsqu’elles sont mouillées. Évitez de perturber la vie végétale dans ces zones sensibles sous les abris sous roche.

Chercher: Il y a un siècle, les pruches d’Amérique étaient dominantes dans cette région et dans une grande partie du reste de la Big South Fork et des Appalaches. L’arbre majestueux a été anéanti par une maladie fongique dans la première moitié du 20e siècle. Aujourd’hui, il reste quelques grosses souches en décomposition, certaines contenant de jeunes pousses de châtaignes vivantes, qui mourront avant d’atteindre la maturité en raison du champignon toujours présent dans l’atmosphère. Plusieurs de ces grosses souches peuvent être vues le long du sentier de boucle de Middle Creek.

Fais le mieux: Une fois que vous avez terminé la boucle de Middle Creek, montez dans votre voiture et faites le court trajet en voiture jusqu’au début du sentier de la scierie et complétez la boucle des chutes des esclaves. Cette boucle de 4,2 miles présente un gain d’altitude de 377 pieds et est considérée comme facile. Il comprend des chutes aux esclaves – où des esclaves fugitifs étaient autrefois cachés – et des formations rocheuses spectaculaires, telles que Needle Arch et l’un des plus grands abris sous roche de tout le parc national.

Partagez l’aventure: Marquez vos photos sur Facebook et Instagram, # 20WeekHikingChallenge, pour avoir la chance de gagner des prix (veuillez vous assurer que la confidentialité de votre publication est définie comme publique afin d’être éligible pour un dessin; sinon, nous ne pourrons peut-être pas voir les photos).

Se souvenir de: N’oubliez pas d’emporter vos déchets avec vous lorsque vous quittez le sentier et envisagez de ranger les déchets de toute autre personne que vous pourriez rencontrer. Souvenez-vous du credo de l’aventurier: «Ne laissez que des empreintes de pas; ne prends que des souvenirs.