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Les experts pensent que la demande refoulée signifiera plus de visiteurs pour les destinations de l’Indiana cette année

Parc national des Indiana Dunes Miller Woods
Indiana Dunes National Park Miller Woods propose des sentiers pour les cyclistes. (Photo fournie par South Shore CVA)

Les professionnels du tourisme de la région conviennent qu’il y a une envie croissante parmi les personnes qui ont hâte de faire un voyage sur la route après avoir été coupées à la maison en raison des restrictions de pandémie.

Et s’il est certain que les communautés pourront à nouveau accueillir des festivals et accueillir des visiteurs dans leurs villes, la manière dont les gens choisissent de voyager peut adopter une approche différente.

Selon les prévisions de voyage de la US Travel Association pour 2021, les dépenses de voyage devraient augmenter de 23,2% cette année après une baisse dévastatrice de 45,2% en 2020.

Les bureaux de tourisme du nord-ouest et du centre-nord de l’Indiana s’efforcent de capter leur part de cette augmentation des dépenses après une année qui a fait des ravages dans l’industrie de l’hôtellerie et du tourisme, entraînant des travailleurs et provoquant la fermeture d’entreprises comme les restaurants, dans certains cas de façon permanente.

«Il y a beaucoup de fièvre de la cabine», a déclaré Speros Batistatos, président et chef de la direction de la South Shore Convention and Visitors Authority.

Dans une enquête commandée par l’American Hotel & Lodging Association, 56% des répondants ont déclaré qu’ils seraient susceptibles de voyager pour des vacances en 2021.

Parc national d'Indiana Dunes
L’un des principaux moteurs de la région est le parc national d’Indiana Dunes. (Photo fournie par Indiana Dunes Tourism)

“Les Américains veulent voyager en voiture, (donc) ils ont pratiquement doublé le temps de conduite traditionnel à un peu moins de 500 miles”, a déclaré Batistatos. Cela rend les destinations du nord-ouest de l’Indiana attrayantes.

L’un des principaux moteurs de la région est le parc national d’Indiana Dunes.

Batistatos a déclaré que les voyages d’agrément en voiture avec un accent sur le plein air, et les sports amateurs et jeunes vont être des contributeurs majeurs à la reprise de l’hôtellerie et du tourisme dans la région. L’investissement des villes et villages locaux dans les sports amateurs et pour les jeunes contribuera à amorcer la reprise.

«Les gens utilisent le sport d’équipe de leurs enfants comme raison de voyager», a-t-il déclaré.

Sortir

Lorelei Weimer, directrice exécutive d’Indiana Dunes Tourism, a déclaré que le bureau continuerait de promouvoir les activités de loisirs de plein air à mesure que les gens recommencent à voyager. De la luge, du ski de fond et de la raquette hors saison à la visite des plages, à la randonnée sur les sentiers et aux expériences de la nature comme l’observation des oiseaux, la région est sur le point de continuer à offrir aux gens des loisirs de plein air socialement éloignés où ils peuvent s’amuser et se sentir en sécurité.

Parc national d'Indiana Dunes
En raison de son emplacement central, le parc national d’Indiana Dunes peut être un week-end pour les amateurs de parcs nationaux. (Photo fournie par Indiana Dunes Tourism)

Être à la maison dans un parc national a entraîné un afflux de nouveaux visiteurs dans la région, même pendant la pandémie. Weimer a déclaré qu’ils s’attendaient initialement à ce que la faveur des visiteurs soit de courte durée après le changement de désignation du parc national en février 2019. L’une des choses apprises, a-t-elle déclaré, est qu’un groupe dévoué de passionnés de parcs nationaux visite des sites simplement parce qu’il s’agit de parcs nationaux .

Weimer décrit les dunes comme un ajustement parfait en raison de l’emplacement.

«Il y a des gens purs et durs dans les parcs nationaux, (et) ils ne sont pas bien patinés», a-t-elle déclaré. «Ils viendront ici en avril, (et) ils viendront en novembre (parce qu’ils sont) une personne du parc national – ils sont différents.»

Weimer a déclaré que les amateurs de parcs nationaux étaient prêts à aller à la plage, mais ce n’était pas leur seul chauffeur.

«Ce qui les motive, c’est le parc national, (parce que) ils font plus dans le parc lui-même, la randonnée et l’exploration», a-t-elle déclaré. «Cela nous profite (parce que) le plein air est sûr.»

Le parc national d’Indiana Dunes tire d’un marché géographique, comprenant l’Ohio, l’Illinois et le Michigan. En raison de son emplacement, le parc peut être un week-end pour les amateurs de parcs nationaux.

«Le marché du drive-in nous est toujours utile», a déclaré Weimer. «En plus de cela, nous ne sommes pas une destination chère.»

Aventures près de chez vous

Nicole Lawler, directrice du marketing et du développement du tourisme chez Visit South Bend Mishawaka, a déclaré que l’agence avait changé son orientation vers les voyageurs qui souhaitent sortir mais pas trop loin de chez eux. Le changement tient compte des nouvelles préférences induites par la pandémie.

«Nous nous concentrons principalement sur les marchés du drive-in pour les voyages en voiture et diffusons nos messages dans un rayon de 200 miles vers les grandes villes autour de nous», a déclaré Lawler.

Office des congrès et des visiteurs de la Rive-Sud
Les visiteurs peuvent essayer le sentier amérindien du parc national d’Indiana Dunes. (Office des congrès et des visiteurs de la Rive-Sud)

Visit South Bend Mishawaka est passé de la promotion principalement d’événements à la concentration sur les activités de plein air telles que la visite de parcs, la randonnée, le vélo, les repas en plein air, la glissade sur tube, le ski de fond, le patinage sur glace et d’autres activités similaires.

«Puisque la plupart des événements ont été annulés pendant près d’un an, nous avons vraiment dû faire preuve de créativité avec nos messages», a déclaré Lawler.

Ses homologues de la SSCVA et de l’Indiana Dunes Tourism affirment qu’ils ont eux aussi dû faire pivoter le marketing pour s’adapter aux changements provoqués par la pandémie.

Weimer a déclaré que si les dépenses devraient augmenter cette année, les six premiers mois de 2021 resteront difficiles. Lorsque la pandémie a commencé, les gens se réfugiaient chez eux. Le désir de sortir de la maison et d’être à l’extérieur s’est transformé en un atout pour le parc national d’Indiana Dunes.

«Au plus fort de la pandémie, c’était à l’extérieur», a déclaré Weimer. «Vous pourriez vraiment venir découvrir une attraction et le faire de manière sécuritaire, (donc) ce que nous prévoyons, c’est que les loisirs de plein air seront une force (cette année).»

Incentives pour les voyageurs

Weimer a déclaré que l’office du tourisme avait élargi son programme Dunes Deals de son format imprimé à un programme numérique. Les visiteurs recevaient un livret de coupons lorsqu’ils franchissaient la porte. L’office du tourisme a payé le parc national pour distribuer les brochures. Le programme d’impression s’est déroulé du Memorial Day à la fête du Travail, mais maintenant le nouveau programme numérisé fonctionne toute l’année.

Office des congrès et des visiteurs de la Rive-Sud
Le centre d’accueil des dunes propose des aires de pique-nique. (Photo fournie par la South Shore Convention and Visitors Authority)

«Au milieu de la pandémie, nous avons estimé que c’était si important pour la reprise de nos activités», a déclaré Weimer.

Les entreprises peuvent offrir gratuitement des réductions via l’application pour encourager les visiteurs à s’aventurer du rivage dans les villes pour dépenser leur argent. Le format numérique donne également aux entreprises la possibilité de modifier et de personnaliser facilement leurs offres.

«Il permet aux visiteurs et aux résidents de l’utiliser», a déclaré Weimer. Le programme permet également à l’office du tourisme de suivre l’utilisation du carnet de coupons.

«Nous serons en mesure de voir à quel point il réussit», a-t-elle déclaré. «Nous pouvons partager ces informations avec les entreprises.»

La pandémie a durement frappé le budget de son agence. Weimer a déclaré que son organisation était passée au marketing de guérilla au lieu des plates-formes traditionnelles pour tirer le meilleur parti de revenus considérablement réduits.

Les agences de tourisme sont financées par la taxe d’usage sur les nuitées dans les hôtels.

«Nous essayons de faire des choses beaucoup plus axées sur la base et organiques», a déclaré Weimer. «Nous voyons comment les gens réagissent aux différentes choses que nous faisons (dans) les médias sociaux et nos blogs.»

La pandémie a eu un impact économique sur les gens, mais beaucoup veulent encore voyager, disent les experts.

«Ce que nous constatons, c’est qu’il y a une demande refoulée de voyages», a déclaré Weimer. «Je pense que tout cela nous sera bénéfique, (parce que) non seulement nous sommes abordables, mais nous sommes également un marché familial solide.»

Et bien sûr, être une destination balnéaire reste un puissant attrait, a-t-elle déclaré. Dame Nature jouera également un rôle dans le succès de la saison estivale.

«L’année dernière, nous avons eu une très bonne saison de pointe, (donc) je suis prudemment optimiste cette année», a déclaré Weimer.

Batistatos a déclaré que les professionnels du tourisme avaient vu ce que les Américains voulaient et que c’était un sentiment de sécurité. Les voyageurs veulent être dans un environnement qu’ils ont le sentiment de pouvoir contrôler, comme les locations dans les propriétés Airbnb et VRBO, qui connaissent une augmentation de l’utilisation. L’industrie dessert deux marchés clés, les voyageurs âgés plus préoccupés par la sécurité et les jeunes voyageurs qui se sentent plus invincibles.

«La recherche nous montre constamment que la génération X et la génération Y se sentent plus« invincibles »», a déclaré Batistatos, ajoutant dans l’ensemble, COVID n’est pas mortel pour ce groupe démographique.

«Ils se sentent beaucoup plus disposés à prendre des risques et à voyager, (donc) ce sont eux qui montent dans les avions en ce moment parce que les prix sont très compétitifs», a-t-il déclaré.

L’office du tourisme de la Rive-Sud s’efforce d’engager ces voyageurs via les médias sociaux ainsi que dans leur langue maternelle, en les guidant vers les expériences qu’ils souhaitent.

Les baby-boomers et leurs parents sont radicalement différents, a déclaré Batistatos. Ils ne veulent pas prendre les risques associés à la possibilité de contracter le COVID-19, qui frappe statistiquement le plus durement ces groupes d’âge.

«C’est différent d’une génération à l’autre», a-t-il déclaré. «Avec les baby-boomers, (le marketing) met beaucoup plus l’accent sur la propreté, les protocoles de nettoyage, (mais) dans une communication Gen X, nous menons avec l’activité, la nouvelle expérience, les liens émotionnels qui vous rapprochent de l’être cher vous voyagez avec, et c’est différent.

Cliquez ici pour en savoir plus sur le numéro d’avril / mai 2021 du Northwest Indiana Business Magazine.

Carrie Napoléon
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