Quatre adolescents de Berkeley ont fait un cours de vélo adoré par les habitants. Alors pourquoi la ville envisage-t-elle de le supprimer?

Anton Midgal, un étudiant en deuxième année de Berkeley High de 15 ans, a déclaré qu’il avait d’abord eu vent d’un petit «saut» – une rampe de terre – au sommet des collines de Berkeley l’été dernier. Il avait récemment choisi le vélo de montagne comme une activité de plein air amusante et passionnante pour passer le temps pendant la pandémie, et il s’est rapidement fait un objectif de maîtriser le saut.

Ce qu’il a fait. Puis, en septembre, son ami Theo Fleig, 16 ans, a proposé l’idée de «construire un petit quelque chose là-bas», a déclaré Migdal. Fleig a rassemblé une petite équipe d’amis, dont Migdal, et ils ont creusé.

Maintenant, “The Jumps” a un nom officiel, en majuscule, et il est en difficulté. Le sort du parcours de vélo tout-terrain auquel quatre amis de Berkeley ont consacré des mois de travail et de temps sera probablement décidé vendredi, lorsque les garçons se réuniront pour la deuxième fois avec la membre du conseil municipal Susan Wengraf. Selon toute vraisemblance, The Jumps sera démoli par la ville de Berkeley – malgré ce qui semble être un large soutien de la communauté de Berkeley.

Pendant quatre mois, Migdal, Fleig et deux autres amis adolescents – Leif Carlson et Max Kuchen – se sont déconnectés de l’école Zoom, qui se terminait vers 13h30, et ont passé quatre ou cinq heures par jour à construire leur cours.

Ce projet de construction a été inspiré par l’intérêt croissant des garçons pour le vélo, mais c’était aussi une création de nécessité, a déclaré Migdal. Il leur fallait un espace où les vététistes enthousiastes pouvaient s’exprimer librement sans obstruer les sentiers destinés aux randonneurs.

«Je pense vraiment qu’il y a un manque de sentiers de vélo de montagne et de soutien pour le vélo de montagne à Berkeley dans la baie Est», a déclaré Migdal. «Il y en a quelques-uns amusants mais il y a tellement de randonneurs; ils se fâchent toujours contre vous.

«C’est en quelque sorte la raison pour laquelle nous avons construit les Jumps», a-t-il poursuivi. «Nous voulions un petit sanctuaire pour que les vététistes viennent se faire accompagner et s’amuser.»

Le Jumps dans sa forme finale est maintenant considérablement robuste, un sentier sinueux et détourné composé d’un tas de rouleaux de terre – ou de rampes courbes – soutenus par des sacs de sable pour aider les motards à prendre de l’air. Il y a aussi quelques gouttes plus haut sur la colline pour obtenir plus d’accélération.

Même aujourd’hui, The Jumps est constamment peaufiné et entretenu. C’était un travail d’amour pour le groupe, et il a commencé à se faire remarquer par le bouche-à-oreille des vététistes.

«Nous nous sommes améliorés et les sauts sont devenus plus grands et nous nous sommes liés d’amitié avec beaucoup de nouvelles personnes», a déclaré Migdal. «Les vététistes, ils sont venus pour aider – ils ont beaucoup aidé à créer des emplois.» L’équipage qui a aidé à construire le parcours est passé de quatre à plus d’une douzaine, y compris des passionnés de vélo de montagne bénévoles qui ont aidé pendant leur temps libre.

«Je suis devenu ami avec plus de 15 personnes juste des Jumps», a déclaré Kuchen, 15 ans, fièrement à SFGATE.

“The Jumps”, le parcours de motocross que quatre amis de Berkeley avaient consacré des mois de travail et de temps à créer, allait être démantelé par la ville de Berkeley.

Gracieuseté d’Anton Migdal

Les parents à proximité ont commencé à amener les enfants sur leurs tricycles et vélos d’entraînement pour faire du vélo, transformant ainsi les Jumps en un petit parc à vélos non seulement pour les vététistes, mais aussi pour leurs familles.

«Ce qui m’a vraiment surpris, c’est que, vous savez, Berkeley a généralement la réputation d’être un peu grincheux», a déclaré Migdal. «Je me suis fait hurler à quelques reprises juste pour avoir patiné dans la rue. C’est bizarre, mais tout le monde qui est venu [The Jumps] qui promènent les chiens là-bas étaient super gentils. Ils adorent l’endroit.

Migdal a rappelé un bel événement pendant les vacances de Thanksgiving lorsque la famille élargie d’un voisin est venue lui rendre visite. Ils ont regardé The Jumps avec leurs jeunes enfants à la remorque, et ont applaudi les garçons pendant une demi-heure – «juste, genre, en soutien», a-t-il dit.

Mais deux incidents se sont démarqués des garçons comme ayant provoqué un peu d’attention indésirable.

Le premier était l’enlèvement d’une branche d’arbre pour en faire une «barrière de retenue», a déclaré Kuchen. Un voisin a eu vent du plan et s’est dit préoccupé par le fait que les garçons provoquaient une étincelle s’ils heurtaient un morceau de métal dans la branche avec leurs outils électriques.

Une autre décision plus «stupide» – les mots de Carlson – a peut-être déclenché la démolition des Jumps. Il y a environ un mois, les garçons ont construit un foyer dans la région et ont fait un barbecue avec quelques autres amis. Ils ne pensaient pas que c’était un problème jusqu’à ce qu’ils aient attiré la colère des voisins, toujours sous le choc des dernières saisons d’incendies de forêt.

«Bien que nous soyons extrêmement en sécurité, creuser un trou profond pour un feu, nettoyer la zone autour de la fosse, avoir beaucoup d’eau en attente et avoir au moins cinq personnes autour du feu à la fois», a déclaré Carlson , “Nous comprenons maintenant à quel point nous étions stupides et dangereux en raison du risque d’incendie dans cette zone.”

Migdal était d’accord. «Je sais à quel point il y a un incendie menaçant ici», a-t-il déclaré. «Même si c’était une erreur, ce n’était pas la bonne chose à faire, je ne pense pas que cela devrait avoir un impact sur les Jumps parce que c’est un spot communautaire. Il ne devrait pas être supprimé et simplement à cause d’une erreur stupide.

Une lettre de la ville, datée du 7 mai et publiée par le bureau du directeur municipal, a averti ces «personnes qui fréquentent cette zone que la ville de Berkeley est prioritaire» et qu ‘«il y a eu des actions préoccupantes qui ne sont pas sûres dans cette zone. . ” (Cela dit, la lettre ne précisait pas à qui appartenait le terrain – il semble qu’il se trouve sur la propriété d’EBMUD et du Zaytuna College.)

La note a également averti que The Jumps serait supprimé dans un délai d’une semaine.

«Quand j’ai vu le panneau, j’ai été dévasté», a déclaré Kuchen. «Je savais qu’ils finiraient par être démolis, mais au cours des huit derniers mois, je sentais chaque jour le risque de recevoir une lettre de la ville de bas en haut.»

Les garçons se sont mobilisés. Migdal a publié une pétition sur Change.org; Carlson a partagé l’histoire des sauts sur Nextdoor. La réponse a été extrêmement positive. La pétition a reçu plus de 1 500 signatures; le commentariat Nextdoor a été, peut-être pour la première fois dans l’histoire moderne, un soutien.

Un intervenant a souligné le manque de ressources pour les vététistes, les patineurs et autres sports indépendants, tandis que d’autres ont célébré l’ingéniosité et l’esprit industriel des garçons. Certains, cependant, se sont déclarés préoccupés par le parcours bloquant les routes pour les camions de pompiers en cas d’incendie de forêt, en plus des préoccupations suscitées par l’incident du feu de camp.

Les garçons ont rencontré la conseillère municipale Susan Wengraf, qui a accepté de reporter temporairement la démolition et de se revoir ce vendredi – mais a expliqué que les préoccupations de la ville provenaient de problèmes de responsabilité et du risque d’incendie dû à l’incident du foyer il y a un mois.

(Il convient de noter que certaines affiches Nextdoor étaient un peu plus douteuses des risques présumés pour la sécurité, étant donné que la glissière de béton voisine de Codornices Park est toujours intacte.)

«Le risque d’incendie est énorme. Cette propriété est située dans une zone extrêmement vulnérable, et étant donné que la saison des incendies a commencé tôt – nous venons d’avoir quatre jours d’alerte de drapeau rouge – il y a beaucoup d’inquiétude », a déclaré Wengraf à SFGATE, notant qu’elle avait été informée du feu de camp des garçons par certains voisins.

«Le problème est que ces garçons en particulier semblent extrêmement réfléchis. Ce sont des garçons de Berkeley, ils sont conscients des problèmes. Que se passe-t-il lorsque des gens viennent d’autres régions qui n’ont pas la même conscience? Que se passe-t-il lorsqu’ils fument des cigarettes ou de l’herbe? C’est une situation qui a le potentiel d’être problématique », a-t-elle déclaré.

Elle a également exprimé des inquiétudes quant à l’attention indue qui viendrait si The Jumps devenait une cause célèbre et un point chaud dans la région, par opposition à un petit lieu de rencontre axé sur la communauté. (Certains des garçons craignaient également que leur endroit secret ne soit détruit, nous ne révélons donc pas ses coordonnées.)

Les garçons gardent espoir quant à ce qui pourrait résulter d’une autre réunion avec Wengraf, bien que les chances soient contre eux qu’elle et la ville abandonnent définitivement leur plan de démolition des sauts. Peut-être involontairement, ou peut-être comme un signe de compétences de négociation sages au-delà de ses années, Migdal a lancé un arrangement alternatif à SFGATE que la ville pourrait envisager.

«Je pense que Berkeley devrait absolument construire un parc de vélo de montagne et essayer de rendre plus de sentiers accessibles», a-t-il déclaré, «et peut-être même créer des pistes cyclables spécialement conçues pour que les randonneurs ne se fâchent pas contre nous et que nous ne soyons pas frustrés. . »