PUD augmentera les tarifs pour les clients résidentiels – Methow Valley News

Photo gracieuseté du PUD du comté d’Okanogan
Un poteau de distribution endommagé lors de l’incendie de Cold Springs a réussi à s’accrocher à son transformateur.

Par Marcy Stamper

Les contribuables résidentiels du district de services publics (PUD) du comté d’Okanogan verront leur tarif augmenter de 4,5% à compter du 1er avril, soit une augmentation de 5,73 $ par mois pour le client moyen.

En moyenne, les contribuables du PUD connaîtront une hausse de 3,25% cette année, l’augmentation étant fixée à des montants différents pour rapprocher toutes les classes de service de la couverture du coût de l’alimentation électrique du PUD. Les commissaires du PUD ont approuvé à l’unanimité l’augmentation lundi (22 février).

Le tarif de base résidentiel augmentera à 40,48 $, une augmentation de 1,67 $ par rapport au 38,81 $ actuel. Mais le tarif que les gens verront sur leur facture semblera en fait plus bas (38,05 USD), car le PUD a décidé d’afficher les taxes sur une ligne distincte. Une taxe de 6,0134% est appliquée à tous les éléments de la facture – le tarif de base et les frais de kilowattheure (kWh).

Les nouveaux tarifs résidentiels conservent deux niveaux. Ceux qui utilisent jusqu’à 2 000 kWh par mois paieront 5,127 cents par kWh (5,455 taxes comprises). Les contribuables qui utilisent plus que cela paient 6,921 cents par kWh (7,364 cents avec taxes).

Les petits services généraux bénéficieront d’une augmentation de 3,5%, et les grands clients généraux et industriels paieront 1,18% de plus. Les clients de l’irrigation paieront 2,5% de plus.

Les commissaires du PUD ont réduit de moitié l’augmentation proposée des clients antigel, de 10% à 5%, après que le commissaire Scott Vejraska se soit dit préoccupé par la perte d’emplois agricoles – et d’emplois dans les secteurs qui soutiennent les agriculteurs. Il n’y a pas beaucoup de comptes de contrôle du gel, donc cela n’a pas un grand impact sur les résultats du district, ont-ils dit.

L’étude des coûts de service réalisée par le consultant Sergey Tarasov, chef de projet senior chez FCS Group, a montré que les clients résidentiels sont en retard de 19,5% pour couvrir les coûts du PUD. Les clients du contrôle du gel sont à court de 465%. Toutes les autres classes de services couvrent largement les coûts d’infrastructure du PUD, les grands utilisateurs des services généraux et industriels payant environ 23% de plus.

Lors d’un atelier avant la réunion des commissaires, Tarasov a souligné divers coûts – mises à niveau des infrastructures, dette sur l’argent emprunté pour payer les mises à niveau et changements dans le coût de l’électricité en gros – que le PUD devra couvrir dans les années à venir. La croissance de la charge projetée et une base de clients croissante – en particulier avec davantage de personnes qui déménagent dans le comté – pourraient affecter les coûts et les revenus futurs, a-t-il déclaré.

Les commissaires n’ont pris aucune décision sur les tarifs au-delà de cette année. Ils prévoient de revoir les tarifs d’électricité nécessaires pour les opérations futures à un autre moment.