Prêt pour une évasion printanière: les activités de plein air augmentent au milieu des verrouillages COVID-19

Tiffany Arnold profite d'une promenade lundi sur le sentier pavé avec ses enfants Boone (en poussette), Lane et Ella ainsi que leur chien, Bo, à Freer Field.

ASHLAND Il n’y a rien de tel que le soleil et les températures dans les années 60 pour envoyer des gens – désireux d’échapper aux confins de la maison après un long hiver COVID – à l’extérieur.

Et c’est à ce moment-là que les parcs et les sentiers de la région prennent vie avec le bourdonnement noyé des oiseaux qui chantent et des pierres qui heurtent le courant.

À mesure que les saisons changent, le terrain change également. L’écorce détachée pend des arbres au bord de la rivière; les ravins qui étaient autrefois des sentiers pour que l’eau s’écoule vers la rivière sont maintenant des trous de croûte peu profonds.

Pour Jarrett Repp, diplômé du campus de l’Ohio State University à Mansfield, le longboard est devenu une activité de plein air fin février au 215 acres Byers Woods dans le district de parc du comté d’Ashland.

«J’ai appris quelque part à patiner en plus de mon sous-sol», a déclaré Repp, ajoutant qu’il vient également au parc avec ses amis, dont certains ont prêté peu d’attention à Byers Woods avant la pandémie.

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Effet secondaire COVID: plus de gens sur les sentiers

Les gens apprécient le beau temps lundi au Brookside Park Tot Lot.

Merle Richey d’Ashland promène son lévrier noir, Betty, cinq à six fois par semaine à Byers Woods. Au cours des deux dernières années, Richey a remarqué une augmentation du nombre de randonneurs depuis que les restrictions relatives au COVID-19 ont été imposées.

Heather Burden donne à sa fille, Grace, une poussée sur la balançoire lors de sa visite à Brookside Park lundi.

Comme Richey, Buddy et Alecia Hunter avaient fait de la marche une routine quotidienne avant la pandémie. Ils marchent le long du Brookside Park de la ville d’Ashland depuis trois à quatre ans.

«Nous avons vu beaucoup plus de gens marcher dans le parc», a déclaré Alecia Hunter. «J’ai toujours marché. C’est un excellent soulagement du stress.

Une fois fin avril et mai arrivés, Alecia et Buddy commenceront à s’occuper de leur jardin où ils cultivent des tomates, de la laitue et d’autres légumes.

Jana Estle, une résidente d’Ashland, a décidé de passer la journée à faire du vélo au Freer Field avec son petit-fils, qui portait un casque noir «Cars».

«L’été dernier, je n’avais pas mon propre vélo», a déclaré Estle. «C’est la première fois que nous sortons cette année.»

Carrie Hickey promène son chien lundi sur le sentier pavé de Freer Field.  Un temps plus clément permet à plus de gens de profiter du plein air.

Freer Field présentera un nouveau bâtiment avec des toilettes, des bureaux, une salle d’une capacité de 50 personnes pouvant être réservée et un pavillon en plein air. La construction classique commencera la construction en avril, en ciblant une date d’achèvement de novembre à décembre.

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Les parcs de la ville d’Ashland se préparent pour la saison à venir

L’augmentation de l’activité dans les parcs de la région n’est pas une surprise pour le directeur des parcs de la ville, Jason Counts.

«J’ai vu beaucoup plus de monde l’année dernière parce que personne ne pouvait vraiment faire autre chose», a déclaré Count.

Heather Burden donne un coup de pouce à sa fille, Grace, pendant que Hope s'assoit sur la balançoire en visitant Brookside Park.

Pendant que le public apprécie les parcs, Counts planifie pour l’été en obtenant le piscine à Brookside Park ouvert pour le week-end du Memorial Day.

«Nous gérons avec le personnel actuel que nous avons», a déclaré Counts. «Le personnel s’additionne pendant l’été. Il faut encore tondre le gazon quel que soit le COVID-19. »

Qu’il s’agisse de Brookside, Freer Field ou Byers Woods, les parcs de la région sont de plus en plus appréciés.

Le comté investit dans les parcs Ashland

En 2020, le district de parc du comté d’Ashland a achevé plus de 15 améliorations du parc. Désormais, en 2021, les responsables prévoient de mettre une nouvelle couche de peinture sur la tour d’observation de Black Fork.

Les gens marchent sur le sentier pavé de Freer Field le lundi 22 mars 2021. TOM E. PUSKAR / TIMES-GAZETTE.COM

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La directrice du district d’Ashland County Park, Stephanie Featheringill, a entendu des visiteurs du parc qui en ont profité.

Une famille a remercié Featheringill pour l’inclusion d’un sentier pavé au Cabane Nature de la Compagnie des Pompiers.

«Peu de temps après la fin du projet, une mère est venue me voir et m’a dit qu’elle adorait le sentier pavé», a déclaré Featheringill. «Elle peut maintenant emmener ses trois enfants en même temps, car l’un d’eux était en fauteuil roulant.»

Les gens marchent sur le sentier pavé dans les bois à Freer Field lundi.

Featheringill a constaté une augmentation du nombre de visiteurs dans le parc, mais elle pense qu’ils étaient plus occupés au printemps dernier lorsque les verrouillages ont commencé.

«Dans certains des parcs les plus éloignés, je n’ai peut-être vu qu’une ou deux voitures, puis j’ai commencé à voir cinq ou 10 voitures dans certains de ces parcs éloignés», a-t-elle déclaré.