Pourquoi vous pourriez bientôt avoir du mal à acheter du matériel de plein air comme des vélos, des tentes et des sacs à dos

Alors que les amateurs de plein air passent des activités hivernales aux activités par temps chaud, les problèmes de chaîne d’approvisionnement alimentés par la demande pandémique frustrent les propriétaires de magasins qui n’ont pas été en mesure de remplir les inventaires pour la ruée vers le printemps.

Les gens qui achètent des vélos, par exemple, doublent ce qu’ils avaient l’intention de dépenser en raison d’un stock limité aux prix qu’ils avaient en tête. Les directeurs des magasins d’alpinisme disent que si les articles à forte demande dans leurs stocks limités se vendent au printemps, ils ne pourront peut-être pas réapprovisionner ces articles pour les mois d’été.

Les raisons des pénuries, disent les commerçants, incluent les problèmes de production en Asie; une pénurie de camionneurs commerciaux; et une sauvegarde de navires porte-conteneurs massifs remplis de marchandises fabriquées en Asie qui attendent d’être déchargées dans les ports de la côte ouest.

«C’est assez effrayant», a déclaré Jimmy Funkhouser, le propriétaire de Feral Mountain Co., une boutique indépendante du quartier Tennyson Street de Denver. «En sortant de COVID et de tous les défis qui en découlent, vous vous dites: ‘OK, nous allons enfin atteindre notre objectif, nous allons enfin revenir, tout le monde va faire du shopping.’ Et puis vous êtes frappé par ces complètement frustrants problèmes de chaîne d’approvisionnement. C’est comme un double coup dur.

Les consommateurs pourraient bientôt avoir du mal à trouver des articles d’extérieur de base, tels que des tentes.

«Nous commençons déjà à voir des pénuries dans ces biens durables que nous constations l’été dernier avec des chaînes d’approvisionnement internationales, avec de l’aluminium difficile à obtenir», a déclaré John Weir, directeur du marketing de Bentgate Mountaineering à Golden. «La plupart des matériaux de camping les plus techniques – tentes, chaises de camping techniques, ce genre de choses – sont déjà rares.»

Funkhouser entend la même chose de la part des fournisseurs de tentes.

«La plupart de nos marques nous ont dit qu’elles expédieraient beaucoup moins de tentes cette année», a déclaré Funkhouser. «Certaines marques nous ont dit qu’elles n’enverraient plus de tentes cette année.»

Les magasins de vélos et de paddleboard ont été particulièrement touchés. Peak Cycles à Golden fonctionne entre 25% et 35% de son inventaire normal pour cette période de l’année, selon le porte-parole Dan Dwyer. Chez Altitude Paddleboards à Littleton, le propriétaire Willy Taylor dit que son inventaire tourne à environ 30%.

Employés Rachel Cuccaro (centre gauche) et Karlee Dulude (centre droit) à Feral sur Tennyson Street le mercredi 14 avril 2021 (AAron Ontiveroz, The Denver Post)

«J’aurais dû avoir à peu près tout mon inventaire maintenant, parce que je suis saisonnier», a déclaré Taylor. «Beaucoup d’entre eux sont encore assis dans des porte-conteneurs à l’extérieur de San Pedro (dans le sud de la Californie) ou quelque part dans la chaîne d’approvisionnement, un peu retenus. Ce ne sont pas seulement les navires, mais aussi le camionnage. D’après ce que j’entends des vendeurs et des fournisseurs, ils se disent: «Je ne peux pas vous donner de dates réalistes, car je ne sais pas. Une fois que mes affaires seront déchargées, je devrais pouvoir mieux vous dire. Je soupçonne que c’est partiellement COVID, partiellement géopolitique, partiellement des usines fermées. Je pense que ce sont des tonnes de choses qui se répercutent. “

La demande de vélos, qui a atteint des niveaux historiques l’année dernière en réponse à la pandémie, continue de grimper.

«Il y avait certainement un sentiment de panique en achetant le printemps et l’été derniers», a déclaré Adam Johnson, directeur des ventes chez Wheat Ridge Cyclery. «Cela s’est peut-être un peu calmé au début de l’automne, puis nous avons eu un hiver phénoménal. Habituellement, en hiver, nous essayons simplement de ne pas perdre d’argent. Ce n’était pas un problème cet hiver. Nous gagnions encore de l’argent, ce qui n’est probablement jamais arrivé (auparavant). Maintenant, le temps redevient beau, c’est donc toujours là que nous sommes occupés. Maintenant qu’il y a moins de vélos que l’an dernier, il est donc encore plus difficile de se procurer un vélo. Les gens achètent des produits sans même essayer de rouler, achetant des produits à deux fois le budget qu’ils pensaient dépenser. »

Un jour de cette semaine, Johnson a reçu un appel téléphonique d’un homme à la recherche d’un vélo de route, pour lequel il espérait dépenser 2000 dollars. Le magasin, qui est l’un des plus grands magasins de vélo de Denver, n’avait rien à ce prix dans sa taille.

«Il a acheté un vélo de 4 500 $ dont il n’avait jamais entendu parler auparavant, par téléphone», a déclaré Johnson. «Nous avions trois vélos de sa taille. L’un était de 4 500 $, l’autre de 6 200 $, l’autre de 9 200 $. »

Dwyer a déclaré que deux vélos de montagne au prix de 3200 $ arrivés au magasin la semaine dernière avaient disparu dans les 24 heures.