Pourquoi l’industrie du plein air ne s’attend pas à un ralentissement de sitôt

Pour de nombreuses personnes dans le monde, s’il y avait un avantage à la pandémie, c’était redécouvrir l’amour du plein air. Le rapport 2020 Year In Sport de l’application de suivi du fitness Strava a montré une augmentation de 33% de la participation aux activités dans le monde par rapport à 2019, avec 1,1 milliard d’activités téléchargées sur la plate-forme l’année dernière. La marque de montres de fitness Suunto, quant à elle, a signalé une augmentation de 41% de la marche parmi les utilisateurs américains au cours de l’année dernière, avec la randonnée, en particulier, en hausse de 25%.

Au fur et à mesure que la popularité de tout, du trekking au cyclisme, augmentait, le besoin de vêtements et d’équipement pour effectuer ces activités augmentait. Alors que le secteur des vêtements de plein air a dû traverser les premiers jours turbulents de la pandémie, la hausse de l’intérêt s’est traduite par de grandes affaires pour presque toutes les entreprises vendant du matériel adapté à une activité.

«L’attention portée au style de vie de plein air et aux vêtements actifs nous a amenés à la surface un peu plus rapidement», déclare Troy Sicotte, vice-président des ventes de Mountain Hardwear. «Cela nous a mis dans l’arbre décisionnel un peu plus tôt que ce qui se serait passé autrement.»

Il dit que la marque, qui était au milieu d’une «revitalisation» majeure, a profité non seulement de ceux qui explorent le plein air pour la première fois, mais de ceux qui le font à plusieurs reprises, prêts à dépenser plus pour du matériel de meilleure qualité. Les familles qui n’ont jamais participé à des activités de plein air, ou qui ne l’avaient pas fait depuis des années, équipaient également tous les membres de leur groupe en vue de se préparer à des activités de loisirs sans danger en cas de pandémie.

«Nous avons eu deux ans de demande (de vêtements et d’équipement) en une saison», dit-il, faisant référence au printemps et à l’été dernier.

Il ajoute une note de confiance dans l’ensemble, affirmant que toutes leurs catégories, en particulier le camping et la randonnée, continueront de croître à mesure que les gens acceptent d’être à l’extérieur et font du plein air une partie de leurs projets futurs.

Bien que la course à pied existe en partie dans son propre espace en tant que catégorie de sports de spécialité, l’activité a beaucoup de croisements dans la catégorie générale de plein air. La course a pris de l’ampleur alors que le temps se réchauffait, et comme le note Dan Sheridan, COO de Brooks Running, des marques comme la sienne construisent leur stratégie autour d’un intérêt continu pour l’année à venir.

Brooks dit avoir ajouté deux millions de nouveaux coureurs à sa marque.

Brooks

«Nous sommes optimistes que même si les gens retourneront au gymnase, ils verront la course à pied comme une opportunité sociale et qu’un retour à la course à un certain titre à l’automne 2021 marquera une nouvelle vague de course en 2022», dit-il.

Selon Sheridan, Brooks a accueilli deux millions de nouveaux coureurs dans sa marque. Brooks a été l’une des nombreuses marques à avoir adopté le virage vertigineux vers le commerce électronique l’année dernière, le trafic vers le site de la marque ayant doublé d’année en année au deuxième trimestre de 2020, est resté élevé tout au long de l’année et a généré une croissance des revenus de près de 140%.

Il note également «une demande continue» pour les chaussures de course sur sentier de performance alors que cette catégorie continue de croître de façon exponentielle.

Le secteur des amateurs occasionnels du monde du cyclisme a explosé alors que la pandémie commençait avec le groupe de prévision WGSN rapportant que les ventes de vélos d’avril 2020 ont augmenté de 75% d’une année sur l’autre, franchissant la barre du milliard de dollars américains. Les données Suunto le soutiennent, mettant en évidence une augmentation de 39% de l’activité cycliste parmi leurs utilisateurs américains au cours de l’année écoulée.

«En 2020 et en 2021, nous avons vu de nombreux consommateurs franchir le pas pour devenir cyclistes», déclare Tove Fritzell, directeur des produits et de l’innovation pour Bollé, une marque française qui produit des casques et des lunettes spécifiques au vélo et aux sports de neige.

Elle note une augmentation de l’intérêt à la fois urbain et sportif aux côtés de la catégorie émergente du vélo électrique.

La plupart des vélos complets (et de nombreux composants) sont devenus difficiles à trouver car les stocks se sont épuisés l’été dernier et les chaînes d’approvisionnement mondiales ont été tendues. Cette tendance s’est poursuivie en 2021 avec des vélos complets entrants limités et une demande majeure continue dans la plupart des catégories (la demande est un peu plus lâche dans le haut de gamme avec de nombreux modèles haut de gamme toujours disponibles).

Dans l’ensemble, l’industrie du plein air ne semble pas trop préoccupée par un retour aux habitudes de voyage et de loisirs prépandémiques. En fait, l’adoption de nouvelles catégories au cours de la dernière année a permis à de nombreuses personnes de réfléchir à la manière d’intégrer le plein air dans leurs futurs plans de voyage et d’activités.

«Nous pensons qu’un certain pourcentage de consommateurs qui ont essayé de nouvelles activités de plein air conserveront ces activités à mesure que les choses reviendront à la« normale »», déclare Mike McGrath. Chef des ventes nord-américain, division des tissus, WL Gore & Associates (fabricants de GORE-TEX). «Nous pensons que l’effet net sera d’augmenter la participation globale à l’extérieur, ce qui n’a pas été le cas depuis un certain temps.»