Pourquoi la “ marche des étoiles ” est l’activité de plein air dont nous avons besoin en ce moment – National Geographic

La photographe Rebecca Douglas a toujours été fascinée par le ciel nocturne. Son amour des étoiles a emmené la résidente du Royaume-Uni sur des voyages de «marche des étoiles» en Islande et dans l’Arctique, où elle s’avance sur des sentiers sombres pour capturer des constellations scintillantes et des planètes brillantes dans ses images.

Pour les amoureux de la nature comme Douglas, la marche des étoiles s’avère être un antidote bienvenu en temps de pandémie. En visitant les collines et les vallées après le coucher du soleil, les amateurs de plein air profitent non seulement de tous les avantages pour la santé de la nature, mais ils trouvent des sentiers vides qui se déroulent sous un ciel nocturne illimité.

La randonnée nocturne n’est pas rare. Beaucoup de gens marchent après la tombée de la nuit pour se rendre aux campings ou regarder le lever du soleil depuis le sommet d’une montagne. La marche des étoiles va encore plus loin en alliant randonnée et observation des étoiles. Plutôt que de vous rendre à un observatoire ou d’installer un télescope dans votre jardin, la marche des étoiles vous emmène dans un bref voyage pour observer les étoiles de différents points de vue.

Il est maintenant temps d’essayer une promenade après le coucher du soleil. Le 20 mars marque la équinoxe vernal—Le premier jour du printemps dans l’hémisphère nord, lorsque le jour et la nuit sont à peu près égaux. Après cela, les nuits deviennent plus courtes en été.

Pourquoi faire une promenade en étoile?

Que vous vous teniez à flanc de montagne avec la silhouette du paysage encadrant la lune ou que vous regardiez un lac sombre avec des étoiles se reflétant sur l’eau, la marche des étoiles est souvent beaucoup plus dynamique que l’observation traditionnelle des étoiles.

“[An observatory] ne remplace pas un paysage rural sous une couverture d’étoiles », déclare Gary Lintern de Nuits d’observation des étoiles à Durham, Angleterre, qui mène des randonnées nocturnes guidées. «C’est une expérience magique, et j’aime la partager, en particulier dans certains de mes endroits préférés, comme la cascade High Force.» la plus grosse cataracte, à Teesdale.

De plus, la marche des étoiles est bonne pour vous. Il y a beaucoup de études qui montrent les bienfaits pour la santé d’être dans la nature. Passer au moins deux heures par semaine à l’extérieur, en particulier lors d’activités qui impliquent une «attention sans effort», peut faire baisser la tension artérielle, la fréquence cardiaque et le niveau de stress.

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Marcher la nuit a l’avantage supplémentaire d’améliorer le sommeil, ce qui est important pour la santé globale, explique Christina Pierpaoli Parker, chercheuse sur le sommeil comportemental à l’Université de l’Alabama.

Parker dit que la marche des étoiles fonctionne sur deux processus physiologiques qui déterminent la qualité du sommeil. «Le mouvement et l’exercice, comme les promenades relaxantes pour observer les étoiles à l’extérieur, peuvent favoriser le sommeil en agissant sur la pulsion de sommeil homéostatique», ce qui influence la pression pour somnoler, dit-elle. De plus, les promenades nocturnes peuvent contrecarrer les effets perturbateurs de augmentation du temps d’écran sur le système circadien, la façon dont le corps régule le cycle du sommeil.

Entrez dans la nuit

Alors, comment un aspirant marcheur star peut-il commencer? Il ne faut pas beaucoup plus qu’une solide paire de bottes.

«Bien que les télescopes et les jumelles aient manifestement leur utilité, j’encourage toujours les gens à commencer par observer les étoiles à l’œil nu», dit Lintern. «Lorsque nous nous concentrons sur quelque chose de petit [like binoculars], c’est un état d’esprit complètement différent de celui de simplement s’ouvrir et de se laisser perdre dans l’étendue infinie de l’espace et de laisser nos esprits dériver.

Un photographe solitaire se tient à Moab, dans l’Utah, silhouetté contre un ciel nocturne qui révèle la galaxie d’Andromède, la galaxie de la Voie lactée et la lune.

Un photographe solitaire se tient à Moab, dans l’Utah, silhouetté contre un ciel nocturne qui révèle la galaxie d’Andromède, la galaxie de la Voie lactée et la lune.

Photographie de Brad Goldpaint

Lintern conseille de lire le ciel nocturne avant de partir. Applications mobiles gratuites, telles que Marche des étoiles 2, peuvent aider à identifier les corps célestes et sont faciles à utiliser. Il vous suffit de pointer votre téléphone vers le ciel pour révéler une carte. Sites Web comme Ciel et télescope et de la NASA Place de l’espace couvrir les bases, avoir des explications approfondies sur les constellations et offrir des conseils sur le matériel et l’équipement. Espacer des postes mises à jour mensuelles de skywatching, afin que vous puissiez planifier des sorties autour d’événements tels que des pluies de météores.

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Une fois que vous savez ce qu’il faut rechercher, visitez le Association internationale du ciel sombre (IDSA) pour une liste d’endroits où aller. Depuis 2001, IDSA travaille avec des sites dans le monde entier pour lutter contre la pollution lumineuse, qui n’est devenir pire.

Lieux répertoriés sur le site appartiennent à l’une des cinq désignations suivantes: communautés, parcs, réserves, sanctuaires et Urban Night Sky Places. Les sanctuaires, les plus éloignés, sont les moins pollués par la lumière, ce qui signifie des vues plus claires. Mais les communautés, les parcs et les Urban Night Sky Places sont plus faciles d’accès et peuvent être mieux adaptés aux débutants.

Les spots stellaires au Royaume-Uni comprennent le Yorkshire Dales, avec ses collines. Pour trouver l’un des endroits les plus sombres du Royaume-Uni, rendez-vous au Observatoire écossais du ciel sombre. Perché sur le bord nord de Écosse‘s Loch Doon, les montagnes au bord du lac de la région encadrent une vue magique sur les cieux.

Dans le États-Unis, les parcs nationaux sont d’excellentes options pour les randonneurs nocturnes inexpérimentés. Beaucoup proposent des sorties guidées qui expliquent l’importance de protéger le ciel nocturne. Ceux qui ont quelques promenades à leur actif voudront peut-être essayer Parc national des Glaciers dans Montana; ici, le robuste Rocheuses créer une toile de fond emblématique pour une vue crépusculaire.

Normalement surpeuplé pendant la journée, Grand virage au sud-ouest Texas et le grand Canyon dans Arizona sont faits sur mesure pour les randonnées nocturnes. Ces Parcs internationaux du ciel sombre sont des toiles de fond idéales pour capturer la quadruple conjonction dans les heures précédant l’aube du 9 au 10 mars. C’est alors que Mercure, Jupiter et Saturne apparaîtront en ligne droite, à un angle par rapport au croissant de lune.

Coloradode Réserve internationale de ciel étoilé Sangre de Cristo est l’endroit idéal pour étirer vos jambes. D’une superficie de plus de 3000 miles carrés, la réserve est en passe de devenir la plus grande zone désignée de ciel sombre du monde.

Si les parcs nationaux et autres zones désignées par le ciel sombre sont hors de portée, consultez les clubs d’astronomie locaux et les observatoires pour des sessions guidées. Des sites comme le Union astronomique internationale sont utiles pour trouver des ressources par zone. Les coordinateurs nationaux du syndicat peuvent fournir des détails sur les programmes dans certaines régions du monde.

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Que vous y alliez en groupe ou que vous vous aventuriez seul, il est important d’être en sécurité. Au-delà de l’évidence (prenez une lampe de poche et de l’eau; portez un masque et maintenez six pieds de distance, si vous êtes avec d’autres), guide Dafydd Wyn Morgan du Initiative des monts Cumbriens recommande d’emprunter les sentiers que vous avez parcourus pendant la journée. Il suggère également de faire de la randonnée avec un copain et de faire connaître à quelqu’un à la maison les détails de votre sortie.

En fin de compte, le meilleur conseil est de ralentir et de profiter du voyage.

«Avec tout le chaos qui se passe autour de nous et à quel point cela est désorientant, la seule constante a été le ciel nocturne», explique Douglas, qui a exploré des endroits populaires à proximité, tels que les falaises de Ramsgate, dans le Kent, longtemps après la foule. sont rentrés chez eux pour la journée. «Marcher est une façon assez consciente de lever les yeux et de se rappeler que, même si tout semble si différent, certaines choses sont toujours les mêmes.»

La pandémie de coronavirus a perturbé les voyages. Lorsque vous planifiez un voyage, assurez-vous de rechercher votre destination et de prendre des précautions de sécurité avant, pendant et après votre voyage. Cliquez sur ici pour les rapports de National Geographic sur la pandémie.

Rachael Davies est une écrivaine et journaliste de voyage basée à Édimbourg, spécialisée dans les destinations du nord de l’Europe. Suivez-la sur Twitter et Instagram.