Pour les magasins de vélos locaux, la pandémie a été une leçon d’offre et de demande

Pour les magasins de vélos locaux, la pandémie a été une leçon d'offre et de demande
Outback Bikes à Little Five Points s’est installé à l’extérieur pour assurer la sécurité des employés et des clients.

Photographie de Growl

Début mars dernier, Earl Serafica réorganisait son magasin pour la période la plus chargée de l’année. Magasin de vélos Earl’s, son magasin de vélos vieux de trois ans dans le Westside, voit généralement son inventaire s’envoler des étagères au printemps. Mais lorsque la pandémie de Covid-19 est arrivée en Géorgie, Serafica est entré dans la période la plus mouvementée de sa carrière. Tout d’abord, les clients sont venus pour les vélos d’entrée de gamme, au prix d’environ 500 $. Ensuite, ils ont ramassé les modèles du marché intermédiaire, allant jusqu’à 2 000 $. Pour chaque vélo que Earl’s avait sur le sol, environ trois clients étaient en concurrence pour l’acheter, contre un seul en 2019. «La seule chose qui restait [from the distributor] étaient les modèles haut de gamme », explique Serafica à propos de modèles qui coûtent plusieurs milliers de dollars.

En quelques semaines à peine, la pandémie de Covid-19 a créé un nouveau paysage urbain alors que les entreprises fermaient et que les routes se vidaient. Le temps printanier d’Atlanta, les travailleurs éloignés à domicile et les magasins de vélos ont rendu le vélo plus attrayant que jamais pour les nouveaux arrivants et les cyclistes expérimentés.

Les magasins de vélos ont fait de leur mieux pour suivre le rythme. À Vélos Outback, les mécaniciens ont réglé les vélos à l’extérieur sous des auvents de pluie tandis que le personnel masqué a récupéré l’équipement et les quelques vélos restants à l’intérieur pour des essais de conduite. Loose Nuts Cycles a créé une feuille de calcul en cours d’exécution sur son site Web contenant des vélos de route, de gravier et de montagne en stock pour gagner du temps dans les recherches et, ce faisant, donner au personnel le temps de réparer les vélos.

Non seulement les magasins de vélos ne pouvaient pas garder les modèles en stock, mais les fabricants de vélos ne pouvaient pas acquérir des pièces pour les fabriquer. Les propriétaires de magasins ont cherché l’inventaire de leurs distributeurs, et les fabricants de vélos se sont fait concurrence pour les freins et les pneus. Les fabricants de freins et de pneus étaient en concurrence pour les matières premières sur un marché mondial. «Nous avons eu une sauvegarde de quatre semaines sur la réparation des chambres à air et des pneus», explique Mike Goodman, le propriétaire de Vélos Intown, où, à la fin du mois de mai, les clients avaient racheté le stock de vélos pour durer jusqu’à la fin du mois d’août. «Ensuite, nous n’avons pas pu obtenir de chambres à air et de pneus.

Alors que le temps se refroidissait et que les gens roulaient moins, les magasins ont rattrapé les réparations, bien qu’il soit encore difficile de savoir si l’offre répondra à la demande ce printemps et si les nouveaux cyclistes continueront à rouler. Quoi qu’il en soit, les commerçants se disent heureux de servir et de voir grandir la communauté cycliste. «En janvier dernier, notre service après-vente était très occupé», dit Goodman. «Jusqu’à présent, ça colle.»

Cet article apparaît dans notre numéro de mars 2021.