Portland Mountain Rescue: restez sur le sentier si vous faites de la randonnée dans les gorges

COLUMBIA RIVER GORGE, OR (KPTV) – Cet automne marquera quatre ans depuis que le feu d’Eagle Creek a ravagé la gorge du Columbia, brûlant des milliers d’acres et modifiant le terrain.

Depuis lors, les sentiers se sont réouverts progressivement, mais le terrain et la zone dans leur ensemble ont radicalement changé et les sauveteurs de Portland Mountain Rescue avertissent les gens de rester sur les sentiers ouverts balisés en raison de la dangerosité des choses s’ils s’éloignent.

«Cela peut sembler parfait là où vous êtes sur le point de sortir de la piste, puis à quelques centaines de mètres de la piste de l’utilisateur, les choses pourraient changer très rapidement», a déclaré Ben Swerdlow, un chef de sauvetage de Portland Mountain Rescue. Swerdlow a déclaré que beaucoup de gens ne réalisent pas à quel point les choses ont changé depuis l’incendie.

«Il y a tellement de points négatifs des incendies de forêt», a expliqué Swerdlow. “Vous avez des arbres abattus, des chutes de pierres, de la terre meuble, ajoutez du chêne empoisonné et des épines de mûres juste pour le plaisir.” Swerdlow a déclaré que lorsque les gens sortaient du sentier, il était facile de se désorienter.

“Vous dessinez normalement à partir d’une ligne de crête sur laquelle vous marchez et qui disparaît complètement lorsque vous êtes dans cette forêt d’allumettes”, a-t-il déclaré. Paige Baugher, qui travaille également avec Portland Mountain Rescue, a déclaré que c’était une cause fréquente de perte et de sauvetage de personnes.

«Là où les sentiers n’ont pas été entretenus, ce serait très effrayant», a-t-elle déclaré. Baugher a également expliqué que de nombreux arbres brûlés ne sont pas stables, en particulier ceux situés dans des zones fermées.

Il n’y a pas que les sentiers dont vous devez être conscient, Baugher dit que de nombreux arbres brûlés ne sont pas stables, en particulier dans les zones fermées.

«L’arbre peut paraître sain, mais il est complètement creux à l’intérieur et il ne faut pas beaucoup de force pour se renverser et s’il heurte quelqu’un, cela pourrait causer beaucoup de dégâts», a-t-elle déclaré. Les deux sauveteurs ont déclaré que rester sur les sentiers entretenus par le US Forest Service vous éviterait de vous mettre en danger inutile. Au cours des deux dernières semaines à peine, un randonneur et des alpinistes ont dû être secourus et dans les deux cas, ils étaient tous sortis du sentier.

«C’est la partie la plus effrayante pour moi, c’est lorsque nous avons commencé à chercher les sentiers et que vous êtes comme si c’était bien et que ça change rapidement, vous êtes dans un endroit complètement nouveau et vous ne pouvez même pas voir où vous venez d’être», a déclaré Swerdlow . Les deux ont déclaré que le US Forest Service travaillait dur pour rouvrir plus de sentiers et si vous souhaitez en faire partie, vous pouvez trouver plus d’informations ici.