Nishma Shrestha: Attrapant les médailles les unes après les autres, cette dame inspire les cyclistes féminines au Népal – Online Khabar (anglais)

La journée de Nishma Shrestha commence par admirer la médaille d’or qu’elle a remportée à l’épreuve de descente cycliste féminine aux Jeux d’Asie du Sud en 2019. Pour la jeune femme de 25 ans, c’est plus qu’une simple médaille. C’est un rappel de sept années de travail acharné et de sacrifices ainsi que de plus grandes choses qui lui sont réservées si elle continue de travailler dur.

«C’est formidable de le regarder tôt le matin», dit-elle. «Je suis fier de ce que j’ai accompli jusqu’à présent. Je sens que j’ai parcouru un long chemin.

Ayant participé à plus de 60 courses et gagné des choses dans un sport qui voit rarement des athlètes féminines, elle espère maintenant pouvoir inspirer un jeune groupe de cyclistes féminines capables de défier le stéréotype et de rivaliser avec les meilleures du monde comme ses homologues masculins l’ont fait. fait ces dernières années.

Un lève-tôt dans la communauté cycliste

Née à Katmandou, Shrestha a eu une enfance discrète. Elle était timide et introvertie et n’a jamais vraiment eu de goût pour le plein air. Mais, cela a lentement changé. À l’adolescence, elle a commencé à développer un amour pour le cyclisme grâce à sa famille.

«Mon père était un amateur de plein air, tout comme ma maman. Les deux m’ont aidé à me lancer dans le cyclisme », dit-elle.

À l’âge de 14 ans, elle accompagnait régulièrement son oncle à Mudkhu Bhanjyang, une plaque tournante des vététistes à Katmandou. Là, elle a vu la communauté cycliste qui était sympathique, accueillante et, surtout, encourageante.

«Chaque fois que je faisais du vélo là-bas, j’ai commencé à développer un amour pour le sport. Cela a grandi sur moi. C’était difficile au début, mais la satisfaction que j’ai eue en arrivant à destination m’a donné envie de samedi.

L’encouragement de la communauté et de sa famille a renforcé sa confiance en elle alors qu’elle commençait à faire du vélo régulièrement. Les choses se sont encore améliorées lorsque son père, également passionné de VTT, a acheté un vélo de montagne pour se rendre à Langtang en 2013. Après son retour, elle a commencé à faire régulièrement du vélo. Mudkhu, qui est à cinq kilomètres de sa maison à Goldhunga dans la banlieue nord de Katmandou, a commencé à devenir sa deuxième maison.

«Les gens là-bas ont toujours été encourageants. Ils m’ont toujours dit comment je devais participer à des courses et des événements car il n’y a pas beaucoup de femmes dans le sport et être cette personne qui peut aider à changer cela.

Là, elle a découvert différents types d’événements qui se déroulaient en vélo de montagne. D’abord, on lui a parlé de cross-country, puis de courses par étapes et enfin de descente, qui faisait ses petits pas au Népal.

«La descente m’a toujours plus attiré.»

Au moment où elle a terminé la 10e année, elle savait ce qu’elle voulait faire. Ayant vu sa passion, ses parents l’ont également laissée faire ce qu’elle voulait faire. Dans le but de s’améliorer, elle faisait régulièrement du vélo pour aller et revenir de son lycée. Après avoir terminé ses études secondaires, elle a même pris un an de congé pour se concentrer sur son seul véritable amour – le vélo de montagne.

«Je suis content qu’ils aient vu ma passion et m’ont laissé faire ça. Je suis très reconnaissant envers mes parents.

Profondément en descente

Sa première course en solo a été Showdown Dharan en 2015 dans laquelle elle s’est classée deuxième. La même année, elle est même allée au Himalayan Mountain Bike Festival à Manali, en Inde, en participant à la catégorie ouverte.

«Ne pas gagner ces événements a allumé un feu en moi. J’étais ambitieux. J’ai commencé à m’entraîner davantage parce que je voulais devenir le meilleur.

En 2016, elle a essayé quelque chose de différent. Ayant beaucoup entendu parler de courses de descente, elle a participé à l’une d’entre elles lors du Himalayan Outdoor Festival. C’est la première fois qu’une femme népalaise participe à la compétition. Elle n’a pas gagné, car elle devait concourir dans la catégorie ouverte, mais elle a gagné beaucoup de fans et d’éloges.

«Un coureur de descente est vu différemment. C’est difficile et nécessite beaucoup de pratique et d’équilibre.

Les courses de descente nécessitent de dévaler des sentiers accidentés et escarpés où les cyclistes doivent manœuvrer leur vélo sur des pistes étroites contre des jardins de rocaille, et les sentiers comportent des virages extrêmement serrés, des surfaces dangereuses et de nombreux autres obstacles.

Cette année-là, elle a réalisé qu’elle avait besoin d’une formation supplémentaire et a commencé à pratiquer encore plus. Tarebhir à Shivapuri est devenue sa piste d’entraînement avec Khokona et Nagarkot. Elle dit qu’elle appelle la descente une science plutôt qu’un art car il faut étudier les angles comme jamais auparavant s’ils veulent faire des descentes.

En 2016 également, elle a commencé à participer à des jeux nationaux, mais encore une fois, faute de femmes, elle a participé principalement à la catégorie ouverte. Cela lui a donné confiance pour participer aux Enduro Series 2017.

La première année a été plus une expérience d’apprentissage tandis que sa deuxième année, 2018, a été l’année où elle l’a annoncée dans le monde du vélo de montagne.

Participant à la course en trois parties qui s’est déroulée au Népal, en Malaisie et en Thaïlande, Shrestha a remporté la série car elle était sur le podium des courses dans les trois pays (3ème au Népal et en Thaïlande et 1ère en Malaisie).

Foi dans le futur

Cela lui a ouvert la voie pour participer aux Jeux d’Asie du Sud en 2019. Même si peu de cyclistes féminines y avaient déjà participé, cette fois, beaucoup plus avaient participé. En tant que championne nationale, elle s’est qualifiée et s’est entraînée avec quatre autres personnes et a participé au SAG organisé au Népal.

Avec la conviction qu’elle gagnerait, elle a participé à la course de descente en la remportant confortablement. Elle a remporté l’or tandis que sa coéquipière Jamuna Thapa a remporté l’argent.

«C’est un jour que je n’oublierai jamais», dit-elle.

Mais maintenant, le défi de rester là-bas est difficile, dit-elle. C’est pourquoi elle s’entraîne encore deux heures par jour. Elle dit qu’elle veut s’améliorer et devenir encore meilleure dans les descentes.

Pendant la saison touristique, elle fait également du guidage car la plupart des acteurs du vélo de montagne se soutiennent.

«C’est beaucoup d’argent et j’aime aussi faire ça. J’apprends des choses et de la technique et j’apprécie la compagnie de quelques excellentes cavalières que je rencontre en cours de route.

Pour l’avenir, son plan est de continuer dans le sport et d’aider la génération future. Alors que le sport s’améliore pour les hommes, pour les femmes, dit-elle, les choses ne sont pas aussi bonnes. Elle dit que beaucoup ont du mal à rester longtemps dans le sport en raison de diverses obligations, y compris la pression familiale, il y a aussi le sentiment que le sport n’a pas touché plus de femmes.

«Il y a beaucoup de jeunes garçons qui arrivent. Ils sont intrépides, confiants et habiles. Pour les femmes, il est triste de dire que le sport en est encore loin. Je ne sais pas pourquoi mais les femmes sont assez réticentes. J’espère que cela changera à l’avenir. »