Neuf ou d’occasion? Quoi qu’il en soit, les hausses de prix pressent les acheteurs automobiles américains – theday.com

Fenton Township, Michigan – La pandémie virale a déclenché une cascade de hausses de prix dans l’industrie automobile américaine – une flambée qui a rendu les véhicules neufs et d’occasion inabordables pour beaucoup.

Les prix des véhicules neufs ont largement dépassé l’inflation globale à la consommation au cours de la dernière année. En réponse, de nombreux acheteurs dont le prix était exclu de ce marché se sont tournés vers les véhicules d’occasion. Pourtant, leur demande s’est avérée si forte que les prix des véhicules d’occasion ont augmenté encore plus que les neufs.

Le prix d’un véhicule neuf moyen a bondi de 6% entre janvier de l’année dernière, avant l’éruption du coronavirus aux États-Unis, et décembre pour atteindre un record de 40578 dollars, selon les données d’Edmunds.com.

Pourtant, cette augmentation n’était rien à côté de ce qui s’est passé sur le marché d’occasion. Le prix moyen d’un véhicule d’occasion a grimpé de près de 14% – environ 10 fois le taux d’inflation – à plus de 23 000 $. Il s’agissait de l’une des augmentations de ce type les plus rapides depuis des décennies, a déclaré Ivan Drury, un directeur principal des insights pour Edmunds.com.

La raison principale de l’explosion des prix est simple d’ordre économique: trop peu de véhicules disponibles à la vente pendant la pandémie et trop d’acheteurs. Les hausses de prix surviennent à un moment terrible pour les acheteurs, dont beaucoup ont des difficultés financières ou recherchent des véhicules pour éviter les transports en commun ou se déplacer à cause du virus. Et les concessionnaires et les analystes affirment que les prix élevés pourraient durer ou augmenter encore pendant des mois ou des années, avec des stocks de véhicules neufs serrés et moins de reprises sur les lots des concessionnaires.

La pénurie d’approvisionnement est survenue au printemps dernier après que le coronavirus a durement frappé. Les constructeurs automobiles ont dû fermer des usines nord-américaines pour essayer d’arrêter la propagation du virus. Les fermetures d’usines ont réduit les ventes de véhicules neufs de l’industrie et ont entraîné moins de reprises. Ainsi, lorsque la demande des acheteurs a repris à la fin de l’année, moins de véhicules d’occasion étaient disponibles.

Pour aggraver la pénurie, les sociétés de location de voitures et les autres acheteurs de flottes – normalement une source importante de véhicules d’occasion pour les concessionnaires – vendent moins maintenant. Avec les voyages en baisse et moins de personnes louant des voitures, les acheteurs de flotte n’achètent pas autant de véhicules neufs et ne déchargent donc pas autant de véhicules plus anciens.

«C’est comme une étrange machine à mouvement perpétuel en ce moment avec des prix», a déclaré Jeff Goldberg, directeur général de Goldie’s Motors, un concessionnaire de véhicules d’occasion à Phoenix.

Charlie Chesbrough, économiste principal pour Cox Automotive, a prédit un marché serré des véhicules d’occasion avec des prix élevés pendant plusieurs années.

«Il y a des millions de véhicules d’occasion de moins qui seront disponibles à partir de l’année prochaine, 2022 et 2023», a-t-il déclaré.

La flambée des prix qui en résulte a essentiellement créé trois catégories d’acheteurs d’automobiles: ceux qui sont suffisamment riches pour s’offrir de nouveaux véhicules. Les gens qui peuvent s’offrir des voitures d’occasion de modèle récent. Et les acheteurs à faible revenu ou à crédit médiocre qui sont coincés avec des véhicules plus anciens et moins fiables.

L’industrie tente toujours de se remettre de la dévastation de la pandémie au printemps dernier. Les fermetures d’usines qui en ont résulté ont réduit la production de 3,3 millions de véhicules. Les ventes se sont temporairement taries, tout comme l’afflux des échanges.

Une fois que les usines ont rétabli la production en mai, la demande est devenue chaude. Le problème était que l’offre de véhicules était bien en deçà de la demande, en particulier pour les camionnettes et les VUS. Les prix ont bondi. Et les achats de véhicules neufs pour l’année ont chuté – de près de 2,5 millions à 14,6 millions.

Lorsque Larry Parsons, du canton de Hartland, dans le Michigan, est allé acheter une camionnette en août, la question de savoir s’il fallait acheter une camionnette neuve ou d’occasion était malheureusement une question facile.

«Nous avons examiné de nouveaux camions, mais le prix est excessif», a-t-il déclaré. «Certains camions coûtent plus de 70 000 $. C’est au point où c’est ridicule.

Au lieu de cela, Parsons a opté pour un Ford F-150 2019 avec 29000 miles. Le camion, au prix de 52 000 $ lorsqu’il est neuf, a coûté 37 000 $. Il a également acheté une garantie de 84 mois pour couvrir le véhicule pendant qu’il effectue encore des paiements de prêt.

Certes, les prix des véhicules avaient augmenté bien avant le déclenchement de la pandémie, de nombreux acheteurs choisissant des camions ou des VUS chargés et contractant des prêts de six ans ou plus pour maintenir leurs paiements à un niveau bas. Malgré cela, les prix d’occasion étaient restés relativement bas, avec un approvisionnement suffisant de plus de 3 millions de véhicules revenant sur le marché chaque année à partir de contrats de location.

Puis le virus a frappé. Les chèques de relance du gouvernement sont venus avec eux, que de nombreux acheteurs ont utilisés comme acomptes. Parce qu’ils ne dépensaient pas pour les restaurants ou les vacances, certaines personnes dépensaient encore plus en véhicules qu’elles ne l’auraient autrement.

“Si je pars à 40 000 $, je pourrais aussi bien dépenser 45 000 $”, a déclaré Drury à propos des acheteurs. “Je ferais aussi bien de me traiter.”

Même avec des prêts de plus de 60 mois, les paiements mensuels moyens se situent dans la moyenne des 500 $ pour les véhicules neufs, ce qui les met hors de portée pour beaucoup. À l’heure actuelle, a déclaré Chesbrough, l’économiste de Cox Automotive, l’essentiel de la croissance du marché des véhicules neufs se situe dans la fourchette de 50 000 $ et plus.

Ces dernières années, les constructeurs automobiles avaient ouvert la voie à des prix plus élevés en éliminant de nombreux véhicules neufs moins chers qui n’avaient que de faibles marges bénéficiaires. Depuis cinq ans, Ford, GM et Fiat Chrysler (maintenant Stellantis) ont cessé de vendre de nombreuses berlines et berlines aux États-Unis. De même, Honda et Toyota ont annulé les ventes américaines de sous-compactes à bas prix. Leurs remplacements de SUV ont des prix plus élevés.

«L’industrie a abandonné ce prix de 30 000 $ et moins», a déclaré Chesbrough. «Essentiellement, ils ont abandonné ce territoire au profit du marché des voitures d’occasion.»

La demande accrue et les prix plus élevés des voitures d’occasion de modèle récent ont semé le trouble chez les acheteurs à faible revenu, a noté Art Ramos, qui gère un magasin de véhicules d’occasion à McAllen, au Texas, près de la frontière mexicaine. Les chômeurs qui recevaient une aide au chômage pendant la pandémie ont eu du mal à obtenir un prêt. Ceux qui peuvent acheter doivent généralement regarder des véhicules beaucoup plus anciens avec des kilomètres importants.

«Toutes les personnes qui étaient au chômage pendant tous ces mois – je n’ai pas pu les faire approuver», a-t-il déclaré.

Lorsque les acheteurs à faible revenu peuvent obtenir des prêts, ils doivent généralement payer des taux plus élevés – parfois plus de 20% avec certains prêteurs, a déclaré Ramos.

Pourtant, comme de nombreux acheteurs n’ont pas d’autres options, les véhicules plus anciens avec plus de 100000 miles sont actuellement très demandés, a déclaré Ryan LaFontaine, PDG d’une chaîne de 20 concessionnaires dans le Michigan qui comprend deux magasins d’occasion.

Dans le passé, les concessionnaires ne se seraient pas souciés de ces échanges; ils les auraient envoyés aux maisons de ventes régionales. Mais la qualité de l’automobile s’est nettement améliorée au cours de la dernière décennie. Le groupe de LaFontaine reconditionne donc ces voitures et fournit des conseils en crédit aux acheteurs à faible revenu ou à faible crédit.

«Chaque année, nous augmentons notre capacité à reconditionner à moindre coût les véhicules que nous pouvons présenter aux consommateurs et nous en assurons», a déclaré Mike Jackson, PDG d’AutoNation, le plus grand groupe de concessionnaires du pays.

Les concessionnaires affirment que la concurrence pour les véhicules d’occasion, en particulier de la part des vendeurs d’automobiles en ligne, Carvana et Vroom, a contribué à l’augmentation des prix avec les guerres d’enchères aux enchères. Pourtant, Jackson soutient que les automobiles restent abordables parce que les consommateurs reçoivent généralement plus d’argent pour leurs échanges. Les taux d’intérêt restent également bas. Les taux de prêt de véhicules neufs non subventionnés par les constructeurs automobiles sont en moyenne de 4,4%, selon Edmunds, tandis que les prêts d’occasion sont en moyenne de 7,8%.

Les prix moyens se sont un peu calmés en janvier. Mais cela pourrait être trompeur, a déclaré Drury d’Edmunds. Moins de véhicules de luxe neufs et d’occasion coûteux ont été vendus au cours du mois, a-t-il déclaré, ce qui a fait baisser temporairement les prix globaux.

Ceux qui sont en première ligne disent que la concurrence pour les véhicules s’intensifie alors que les concessionnaires s’approvisionnent pour les acheteurs qui pourraient bientôt recevoir des chèques de relance gouvernementaux supplémentaires et des remboursements d’impôt sur le revenu.

Dans l’intervalle, une pénurie mondiale de puces informatiques pour véhicules oblige les constructeurs automobiles à réduire leur production. La pénurie de puces pourrait réduire à nouveau l’offre de véhicules, ce qui, à son tour, ferait probablement augmenter les prix des véhicules neufs et d’occasion.

Des prix inabordables pourraient ouvrir la porte à une entreprise qui pourrait profiter de voitures neuves à bas prix dotées uniquement de fonctionnalités de base. C’est ce que le constructeur automobile coréen Hyundai a fait pour pénétrer le marché américain il y a des décennies, note Chesbrough.

«Je pense que l’industrie se rend un peu vulnérable», a-t-il déclaré.