Ne laissez aucune trace cet été lorsque vous explorez le plein air – United States Geological Survey

Les gestionnaires des terres sont confrontés à la protection de l’environnement tout en soutenant les possibilités de loisirs, notamment le camping, la randonnée, le VTT, la pêche et l’observation de la faune. Ces activités peuvent entraîner des impacts négatifs tels que la végétation piétinée, l’érosion des sols, la contamination de l’eau, la coupe d’arbres et le déplacement de la faune de son habitat.

Cette photographie montre un routard sur le sentier des Appalaches dans les Montagnes Blanches du New Hampshire

Cette photographie montre un routard sur le sentier des Appalaches dans les Montagnes Blanches du New Hampshire. L’USGS étudie les conditions des sentiers et du camping pour informer la gestion du camping et aider à améliorer la durabilité des sentiers. (Crédit : Jeffrey Marion, USGS. Domaine public.)

« Les scientifiques de l’USGS étudient l’impact des visiteurs sur les zones naturelles protégées et fournissent des recommandations aux gestionnaires des terres alors qu’ils élaborent des stratégies d’atténuation », a déclaré Jeff Marion, un écologiste de recherche de l’USGS. « En utilisant une science solide, les décisions les plus efficaces peuvent être prises pour préserver les parcs, les forêts et la nature sauvage du pays et permettre à chacun de profiter de ces paysages précieux. »

Voici quelques conseils scientifiques :

  • Laisser les plantes telles qu’elles ont été trouvées
  • Observer la faune à distance
  • Ne pas nourrir la faune
  • Contenir et enlever correctement les déchets
  • Sélection de campings établis
  • Rassembler du bois mort et tombé de petit diamètre pour les incendies au lieu de couper des arbres
  • Utiliser les sentiers de randonnée désignés
  • Les gestionnaires fonciers communiquent aux visiteurs des pratiques à faible impact comme stratégie éducative efficace

Protéger la faune et son habitat

L’USGS a défini plusieurs actions pour éviter ou minimiser les impacts des visiteurs sur la faune et ses habitats. Cela inclut d’encourager les visiteurs à prendre des photos mais de laisser les plantes et la faune telles qu’elles ont été trouvées, d’observer la faune à distance avec des jumelles, de s’arrêter si la faune réagit à la présence d’une personne et de pratiquer des comportements calmes. Les animaux doivent être laissés à la maison ou tenus en laisse. La science de l’USGS aide également à la conception des parcs, comme la suggestion d’utiliser des promenades avec des balustrades et des plates-formes pour l’observation de la faune.

Évitez de nourrir la faune

Les scientifiques de l’USGS recommandent ne jamais nourrir la faune. Tous les aliments, déchets et objets odorants doivent être stockés et les déchets doivent être éliminés correctement.

Nourrir la faune peut entraîner un comportement d’attirance alimentaire, où les animaux commencent à associer les gens à la nourriture, mettant parfois des animaux dangereux ou ceux qui propagent des maladies près des humains. La pratique est également nocive pour la faune, car elle peut souffrir sur le plan nutritionnel, dépendre de sources de nourriture peu fiables et devient plus sensible aux prédateurs, aux chiens et aux accidents de véhicules.

À titre d’exemple, les scientifiques de l’USGS ont aidé à développer des stratégies de communication réussies au populaire Sentier de l’atterrissage des anges au parc national de Zion dans l’Utah pour dissuader la faune de se nourrir. Des messages éducatifs ont été fournis par des panneaux ou livrés personnellement par le personnel du parc en uniforme.

Camping immaculé à Thousand Island Lake le long du Pacific Crest Trail en Californie

Camping immaculé à Thousand Island Lake le long du Pacific Crest Trail en Californie. (Crédit : Jeffrey Marion, USGS. Domaine public.)

Concevoir et sélectionner des emplacements de camping

Pour minimiser les impacts environnementaux lors du camping, les scientifiques de l’USGS recommande d’utiliser un nombre limité de sites de camping bien établis ou désignés. Une autre option consiste à sélectionner une zone hors de vue ou éloignée des sentiers, l’eau et les campings existants. Le site doit également avoir une surface durable, comprenant de la roche, du gravier, de la neige, des zones sèches et herbeuses et des endroits avec peu ou pas de végétation, comme des rivages sablonneux.

Campings sur terrain en pente avec suffisamment de surfaces planes pour les tentes devraient également être envisagées. Les campings situés dans de vastes zones plates sont fréquemment agrandis par les campeurs, ce qui peut entraîner davantage de ruissellement d’eau avec de la terre et des polluants dans les lacs et les ruisseaux. Cela peut dégrader les environnements aquatiques, entraînant des impacts tels qu’une diminution de la clarté et de la pureté de l’eau.

L’USGS a participé à une étude récente sur la Sentier panoramique national des Appalaches qui souligne l’importance de considérer l’emplacement et le terrain du camping pour améliorer la durabilité. L’USGS mène également des recherches le long de la Sentier de la crête du Pacifique pour identifier les campings les plus durables et développer des cartes en ligne pour une navigation facile vers ces emplacements.

Abattre des arbres pour le bois de chauffage

Un autre problème associé au camping est couper des arbres pour le bois de chauffage. Une étude de l’USGS sur les campings dans la région sauvage de Boundary Waters Canoe Area, dans le nord du Minnesota, a révélé que 44% des arbres de camping avaient été endommagés et environ 18 arbres par camping avaient été abattus, principalement pour le bois de chauffage. Avec 2 000 emplacements de camping dans les eaux limitrophes, cela représente environ 36 000 souches d’arbres dans une seule zone sauvage. Cela altère considérablement les milieux naturels, en particulier l’habitat faunique.

La recherche de l’USGS recommande que les gestionnaires des terres envisagent d’améliorer les messages éducatifs existants à faible impact sur la collecte de bois de chauffage mort et tombé de petit diamètre et exhortent ou obligent les visiteurs à laisser les outils utilisés pour abattre les arbres à la maison.

Sentiers de randonnée

Même sur les sentiers désignés, le trafic de randonnée et l’utilisation par les vététistes, les véhicules motorisés et les cavaliers font des ravages. De plus en plus de visiteurs se sont aventurés hors des sentiers, piétinant et enlevant la végétation protectrice et les matières organiques. Cela peut entraîner une perte de sol et une augmentation du ruissellement de l’eau et de l’érosion.

Pour résoudre ce problème, les scientifiques et partenaires de l’USGS étudient la conception de sentiers durables. Par exemple, l’USGS a participé à une étude récente sur le tracé des sentiers le long de la Sentier des Appalaches. Les scientifiques constatent que les sentiers avec des pentes latérales sont préférés car ils permettent le drainage de l’eau, tandis que les sentiers sur un terrain plus plat sont plus susceptibles d’entraîner de la boue, un élargissement et une perte de sol.

Les chercheurs s’efforcent également de déterminer quelles actions découragent le mieux la randonnée hors piste, allant des panneaux éducatifs aux clôtures basses près des bords des sentiers. À titre d’exemple, l’USGS a contribué à la recherche pour protéger un grand nombre de plantes rares à proximité le sentier Billy Goat à Washington, DC, et lutter contre le piétinement des sols et de la végétation à Mont Cadillac au parc national Acadia dans le Maine.

Valeur de la science USGS

L’USGS faisait partie d’une évaluation récente sur la efficacité de l’éducation des visiteurs par opposition à l’établissement de règlements. La recherche a révélé que plusieurs impacts peuvent être réduits et les conditions améliorées lorsque des pratiques à faible impact sont communiquées aux visiteurs.

La science de l’USGS est utilisé par de nombreuses organisations développer et communiquer des pratiques de plein air à faible impact. Cela inclut le Centre Leave No Trace pour l’éthique en plein air et les agences fédérales de gestion des terres, telles que le National Park Service, le Bureau of Land Management, le US Fish and Wildlife Service, le US Forest Service et le US Army Corps of Engineers.

Plus d’information

En savoir plus sur la science de l’USGS sur le fait de ne laisser aucune trace à l’extérieur : https://www.usgs.gov/centers/pwrc/science/recreation-ecology?qt-science_center_objects=0#qt-science_center_objects

La recherche de l'USGS étudie les facteurs qui affectent la durabilité des sentiers pour soutenir les randonnées intensives et la circulation des chevaux

La recherche de l’USGS étudie les facteurs qui affectent la durabilité des sentiers pour soutenir la randonnée pédestre et la circulation des chevaux comme dans cette scène prise le long du Pacific Crest Trail dans le parc national de Yosemite en Californie. Photographie prise en 2013. (Crédit : Jeffrey Marion, USGS. Domaine public.)

Arbres coupés pour le bois de chauffage dans la région sauvage des eaux Boundary Canoe dans le nord du Minnesota

Arbres coupés pour le bois de chauffage dans la région sauvage de Boundary Waters Canoe, dans le nord du Minnesota. (Crédit : Jeffrey Marion, USGS. Domaine public.)

Ce camping à flanc de colline concentre le camping sur une petite zone de perturbation.

Ce camping à flanc de colline concentre le camping sur une petite zone de perturbation. Le site se trouve dans la zone de camping d’Annapolis Rocks le long du sentier des Appalaches dans le Maryland. (Crédit : Jeffrey Marion, USGS. Domaine public.)

Évaluation des conditions du camping

Jeffrey Marion, scientifique de l’USGS, évalue les conditions de camping dans la région sauvage de la zone de canoë Boundary Waters, dans le nord du Minnesota. (Crédit : Holly Eagleston, étudiante diplômée de Virginia Tech, Collège des ressources naturelles et de l’environnement.)

Stockage de nourriture dans le parc national de Yosemite

Un routard stockant toute la nourriture, les ordures et les substances inodores dans une boîte de stockage à l’épreuve des ours dans le parc national de Yosemite en Californie. (Crédit : Jeffrey Marion, USGS. Domaine public.)

Les scientifiques évaluent le comportement d'attraction alimentaire

La recherche de l’USGS a étudié l’efficacité de certaines actions conçues pour dissuader les visiteurs du parc national de Zion dans l’Utah de nourrir la faune. Le scientifique de l’USGS, Jeffrey Marion, est photographié alors qu’il évalue la force du comportement d’attraction alimentaire chez les tamias. (Crédit : Robert Manning, Université du Vermont.)

Les recherches de l'USGS ont documenté ces sentiers informels créés par le trafic de visiteurs hors sentier

Les recherches de l’USGS ont documenté ces sentiers informels créés par le trafic de visiteurs hors sentiers dans des zones abritant un grand nombre de plantes rares et menacées dans la gorge de Potomac, près de Washington, DC. (Crédit : Jeffrey Marion, USGS. Domaine public.)

Randonneurs parcourant le Pacific Crest Trail

Backpackers randonnée le Pacific Crest Trail dans le parc national de Yosemite en Californie. Les impacts sur les plantes et les sols sont visibles à gauche, là où les randonneurs précédents ne sont pas restés sur le sentier formel. (Crédit : Jeffrey Marion, USGS. Domaine public.)

Randonnée dans les montagnes Wind River du Wyoming

Un randonneur randonnée un sentier boueux humide dans les montagnes de Wind River du Wyoming dans le Bridger Wilderness, Bridger-Teton National Forest. (Crédit : Jeffrey Marion, USGS. Domaine public.)

Évaluation des impacts des sentiers et conseils en matière de durabilité sur le sentier des Appalaches en Virginie

Jeffrey Marion, scientifique de l’USGS et Holly Eagleston, étudiante à Virginia Tech, mesurent les conditions sur le sentier des Appalaches en Virginie pour évaluer les impacts du sentier et les conseils en matière de durabilité. Photographie prise en 2014. (Crédit : Matthew Browning, étudiant diplômé de Virginia Tech, College of Natural Resources and the Environment.)

Les recherches de l'USGS ont révélé que ces signes symboliques éducatifs étaient très efficaces pour dissuader les randonnées hors-piste

Les recherches de l’USGS ont révélé que ces signes symboliques éducatifs étaient très efficaces pour dissuader les randonnées hors piste qui menaçaient les plantes rares dans la gorge de Potomac, près de Washington, DC. (Crédit : Jeffrey Marion, USGS. Domaine public.)