Mohamed Hadid se bat pour son droit de développer un lieu de randonnée populaire à Los Angeles

La bataille judiciaire actuelle du promoteur immobilier Mohamed Hadid sur une parcelle de terrain clé nichée entre Los Angeles et Beverly Hills aurait pu être rejetée par les observateurs comme une querelle privée de plusieurs millions de dollars – si elle n’impliquait pas une partie de Franklin Canyon, l’une des villes de la ville. les sites de randonnée les plus populaires.

Pendant des années, Hadid – père des mannequins Gigi et Bella – a essayé de développer une série de mégamansions sur le terrain, qui, selon lui, vaut 131 millions de dollars, attirant un barrage de couverture peu flatteuse concernant une faillite et des violations du code du bâtiment. (À Bel-Air, il est en proie à une bataille totalement séparée sur une mégamansion inachevée, la ville a ordonné la démolition.) Il accuse actuellement l’ancien ami et futur partenaire commercial du prince Alexander von Fürstenberg, fils de la créatrice de mode Diane von Fürstenberg, dans un accord raté qui, selon lui, faisait partie d’un effort pour préserver un partie de son territoire en tant que sentier de randonnée et parc, et cela apporte un nouvel examen judiciaire à la saga déjà très médiatisée. C’est la suite de la même bataille qui a abouti à une cour d’appel en 2016 ordonnant aux randonneurs de quitter une partie du sentier Hastian qui mène à la propriété de Hadid.

Le soutien provisoire d’un juge à Hadid a conduit à l’annulation d’une vente aux enchères de forclusion prévue le 29 avril concernant les propriétés de Franklin Canyon. Comme Hadid le dit dans des documents judiciaires, von Fürstenberg a accepté d’acheter une partie du terrain pour 20 millions de dollars, puis s’est retiré en faveur d’un programme d’achat de dette qui ciblait l’ensemble de la propriété de six lots.

De l’autre côté de cet argument se trouve Ronald Richards, un avocat de Beverly Hills qui se décrit comme un défenseur plein d’espoir pour la colline de Franklin Canyon. Par le biais d’une LLC appelée Give Back, il dirige un groupe d’acheteurs de dettes alors qu’ils tentent d’exclure la propriété de Hadid dans deux LLC distinctes qui possèdent le terrain et, selon Richards, s’assurent qu’il reste à jamais sous-développé.

Mais Hadid soutient que Give Back LLC est vraiment l’œuvre de von Fürstenberg, et que Richards aide von Fürstenberg dans une tentative de plusieurs années de tirer essentiellement le terrain de lui. Richards nie catégoriquement cela et dit que toute allégation concernant von Fürstenberg n’est pas pertinente.

«Honnêtement, je ne sais même pas de quoi il parle. Cette personne n’est ni membre ni directeur de mon entreprise », a déclaré Richards. Von Fürstenberg n’a pas pu être joint pour commenter.

L’avocat de Hadid a déclaré qu’il n’était pas sûr que la préservation fasse partie des plans de développement officiels de Hadid.

L’avocat de Hadid, Jeff Reeves, a dit Los Angeles Le magazine Hadid a toujours voulu consacrer une partie des terres au public, même s’il a déclaré qu’il n’était pas sûr que la préservation fasse partie des plans de développement officiels de Hadid. Pourtant, Reeves a déclaré que cela ne devrait pas avoir d’importance: il pense que Hadid «subit des préjugés, d’une certaine manière, en laissant le public errer librement sur ses terres pendant si longtemps».

“Maintenant, ils veulent lui refuser ses droits de développer sa propre propriété privée comme les autorités et les tribunaux ont déjà constaté qu’il était libre de le faire”, a déclaré Reeves.

Pour le groupe de plaidoyer Collines contre Hadid, L’implication de Give Back est un don de Dieu.

Le site Web du groupe le décrit comme une collection de «voisins de la communauté du canyon qui cherchent à protéger nos précieuses collines, nos sentiers de randonnée et notre habitat faunique contre une nouvelle destruction par Mohamed Hadid et d’autres comme lui. Il qualifie l’implication de Give Back dans la saga et ses engagements en matière de préservation de «évidemment formidables pour Franklin Canyon et le public».

«Quiconque est derrière« Give Back »et sa généreuse philanthropie étonnante (nous avons quelques théories…), nous leur devons tous une sérieuse dette, une gratitude», dit le site Web.

Dans des documents judiciaires, Hadid blâme von Fürstenberg pour «une campagne de relations publiques négative pour me calomnier et tout projet de développement des propriétés».

«Pour moi, il est évident que le véritable objectif d’Alex et de Give Back est de s’approprier et de contrôler l’ensemble du projet et de me laisser sans rien après mes deux décennies de lutte pour ces propriétés», déclare Hadid à la Cour supérieure du comté de Los Angeles. .

Hadid fait référence à des citations de Richards dans un février New York Times article dans lequel Richards dit que si Hadid ne paie pas sa dette sur la terre, «nous aurons le droit de faire ce que nous voulons. Et c’est pour laisser pousser l’herbe.

Hadid dit maintenant qu’il peut payer sa dette envers Give Back, mais il essaie de déterminer le montant correct, et Richards ne lui donnera pas une comptabilité complète parce que «l’intention de Give Back est d’obtenir la propriété des propriétés, pas de se faire rembourser. “

Reeves est allé au tribunal le 23 avril pour tenter d’arrêter la vente aux enchères de forclusion concernant les intérêts d’adhésion de Hadid dans les LLC qui sont redevables de Give Back. Dans une motion pour une ordonnance de non-communication temporaire, Reeves a déclaré que Give Back essayait essentiellement de supprimer l’intérêt pour l’enchère en retenant des informations clés sur la dette et “au strict minimum, s’assurer qu’il possède des informations d’initiés critiques sur ces enchérisseurs potentiels.”

Dans les documents judiciaires, Reeves va jusqu’à dire qu’il est «dans l’intérêt du public» que Hadid garde le terrain pour ses plans de développement.

«Il a consacré beaucoup de temps, d’argent et de ressources pour réaliser ce rêve… Hadid a un plan clair pour le développement et il est dans l’intérêt public de lui permettre de mener à bien ce plan», a écrit Reeves dans des documents judiciaires déposés en avril. 22.

Mais Reeves raconte Los Angeles que Hadid veut toujours préserver la terre et qu’il est toujours prêt à le vendre à von Fürstenberg ou à un autre acheteur s’il peut obtenir une comptabilité équitable. Certaines de ses preuves incluent des SMS entre Hadid et von Fürstenberg dans lesquels Hadid dit à von Fürstenberg: «Notre héritage fera de nous des héros pour nos enfants et petits-enfants.»

«Nous essayons tous les deux de ne pas être avides de nos besoins», a déclaré Hadid à von Fürstenberg.

Lors d’une audience téléphonique, la juge de la Cour supérieure du comté de Los Angeles, Elaine Mandel, a déclaré qu’elle avait l’intention de faire droit à la demande de Hadid d’une ordonnance restrictive sur la vente «pour une courte période» pendant qu’elle examinait la demande d’injonction permanente. Elle a encouragé les avocats «à voir s’il existe des moyens plus créatifs de résoudre certains de ces problèmes». Elle a également accordé provisoirement une requête en jugement sommaire en faveur de Richards, qui conclut que Hadid doit 25 millions de dollars à Give Back.

Comme le dit Richards, sa décision finale à ce sujet est beaucoup plus importante. Il a reconnu que l’annulation de la vente était extraordinaire, mais il a déclaré que c’était une décision stratégique de se concentrer sur l’obtention du jugement final de 25 millions de dollars.

Mais Reeves semble prêt pour un combat continu, car il pense que les «demandes exagérées et incohérentes» de Give Back signifient que Hadid ne résoudra pas sa dette même s’il paie le jugement de 25 millions de dollars.

“Ce n’est guère la fin de l’histoire”, a déclaré Reeves Los Angeles.

Mettre à jour: Reeves et Richards ont stipulé un jugement de 26,3 millions de dollars, de sorte que la juge Mandel n’aura pas besoin de finaliser son ordonnance de jugement sommaire. Mais le combat pour savoir combien Hadid doit réellement payer pour régler sa dette Give Back n’est toujours pas résolu.

Meghann M. Cuniff est une journaliste indépendante spécialisée dans les affaires juridiques. Elles sur Twitter @meghanncuniff.


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