Mes 4 améliorations préférées aux bottes de randonnée en cuir pour hommes | Outside Online – Outside Magazine

J’ai un lien émotionnel avec mon Vasque Sundowners, les chaussures de randonnée emblématiques qui ont contribué à définir la catégorie lorsqu’elles étaient introduit il y a 37 ans. L’empeigne tout en cuir, la manchette haute, la doublure en Gore-Tex et la semelle extérieure robuste en Vibram rendent le Sundowner à la fois magnifique et technique. C’est la première paire de chaussures de randonnée que j’ai convoitée et que j’ai vendue pour de l’argent il y a 20 ans. J’ai sacrifié mon budget alimentaire pendant deux mois pour faire cet achat et je n’ai jamais regretté la décision. J’ai toujours ces bottes aujourd’hui et elles sont en assez bon état. Ils ont été relégués au service de démarrage à ce stade, mais c’est principalement parce que je ne me suis pas occupé d’eux aussi bien que j’aurais dû.

La première paire de Vasque Sundowners de l'auteur.
La première paire de Vasque Sundowners de l’auteur. (Photo: Graham Averill)

Mais le Sundowner n’était pas parfait. Ils étaient lourds – la paire que j’ai achetée il y a des décennies pesait environ quatre livres hors de la boîte. Ils ont également mis quelques mois à s’introduire, ce qui était la norme de l’industrie pour la plupart des bottes en cuir à l’époque. La clé était de les porter en ville pendant des semaines et même d’y dormir si vous le pouviez. Ce n’est qu’alors qu’une personne sensée tenterait de les porter lors d’une longue randonnée. Mais la beauté et la récompense de casser des bottes en cuir est qu’une fois le processus terminé, il n’y a rien de plus confortable. Ils s’adaptent à votre pied, vous donnant une sensation de pantoufle personnalisée.

Vasque a mis à jour le Sundowner au fil des ans et a apporté des changements importants en 2015, perdant quelques onces en ajoutant une semelle intercalaire en polyuréthane plus légère et en s’approvisionnant en cuir auprès de la tannerie Red Wing aux États-Unis. Certains utilisateurs se sont plaints du fait que les versions d’aujourd’hui n’ont pas les mêmes normes de qualité que les originaux. Les semelles, en particulier, ont été un point de discorde: Vasque a résolu ses anciens modèles s’ils étaient usés, mais il n’y a pas de telle garantie avec de nouveaux. Alors que le Sundowner est une icône qui aura toujours une place spéciale dans mon cœur, certains nouveaux marcheurs en cuir se sont inspirés des modèles classiques et les ont améliorés. Voici mes préférés.

Vasque St.Elias FG GTX (200 $)

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Idéal pour: randonnée avec de lourdes charges

Considérez la St.Elias l’évolution moderne de la chaussure de randonnée en cuir de la marque Vasque. Le cuir est plus fin, le col est un peu plus haut, et à 2 livres 15 onces, ils pèsent moins que le Sundowner. Mais la St.Elias reste une botte robuste destinée à la randonnée longue distance avec de lourdes charges. Bien qu’il ne nécessite pas autant de temps de rodage, ne le considérez pas comme une botte légère et agile. Cela ne veut pas dire que le St. Elias n’est pas confortable – il l’est – mais c’est une botte de sac à dos et pas nécessairement destinée à l’ensemble trail-to-town. Le cuir est robuste mais souple une fois que vous avez emménagé après quelques randonnées, l’imperméabilité est de premier ordre grâce à une doublure en Gore-Tex, et la semelle extérieure est agressivement cramponnée et a un léger rocker que j’aime quand je bouge à un clip décent.

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Danner Mountain Pass (370 $)

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Idéal pour: les randonneurs à la recherche d’une chaussure patrimoniale

Il est difficile de justifier une baisse de près de 400 $ sur une paire de bottes, mais pensez à ces coups de pied comme un héritage que vous transmettrez à votre enfant préféré. Basé sur la botte de randonnée classique Mountain Light Danner introduite dans les années 1970, le Mountain Pass a une forme plus légère et plus athlétique. La semelle intérieure est élastique et offre un confort hors du commun que je n’attendais pas de la construction en cuir de style traditionnel de la marque. La semelle extérieure est suffisamment sobre pour ne pas donner l’impression d’être exagérée si vous les portez en ville, mais les bottes ont géré toutes les pistes que je leur ai lancées. À 1,4 livre par chaussure, ils sont plus légers que le Sundowner mais se sentent plus agiles que les St.Elias et devraient durer aussi longtemps. Par Danner’s programme de refonte, le col de montagne peut être retendu et résolu.

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Abandonnez Halden (150 $)

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Idéal pour: Treks urbains et Happy Hour

Plus stylé que sportif, le Halden est présenté comme une botte à tout faire, mais j’ai trouvé que c’était mieux pour les aventures plus douces sur les sentiers. Comparez la semelle extérieure de la Halden à des bottes à crampons plus agressives comme les St.Elias ou Sypes (ci-dessous), et vous verrez que cette chaussure est la mieux adaptée pour les rues et les sentiers moins techniques. Il fait bien sur les rochers mais ne gère pas la boue aussi bien que certaines des autres bottes de cette liste. Mais ils sont très élégants. Ils sont également relativement légers (2,1 livres pour la paire), et le combo cuir et membrane imperméable gardera vos pieds au sec. La Halden remporte le prix du street-style pour ce groupe de bottes.

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Sypes Oboz (165 $)

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Idéal pour: aller vite sur les sentiers techniques

Les Oboz Sypes, conçu avec la performance plutôt que le style à l’esprit, atterrit à l’extrémité opposée du spectre du Halden. Pesant seulement 2 livres et 1,2 onces pour la paire, c’est la botte la plus légère de cette liste et est presque un tiers plus légère que la Sundowner. La tige en cuir nubuck est plus douce, plus flexible et nécessite un régime d’entretien différent – n’essayez pas de cirer ces bottes avec votre conditionneur de cuir standard. J’ai été époustouflé par le confort du Sypes hors de la boîte. La semelle intérieure semblait avoir été sculptée à la forme de mon pied. Ce n’est pas une conception en cuir d’une seule pièce, en raison de l’incorporation de Cordura autour du col, mais le combo rend les Sypes aussi flexibles et agiles que certaines chaussures de course sur sentier. La bande de roulement profonde est conçue pour les sentiers lourds. Si je m’embarquais demain pour un voyage en sac à dos de plusieurs jours, ce seraient mes coups de pied incontournables. Au lieu d’une doublure Gore-Tex, Oboz utilise sa propre membrane B-Dry, qui, je pense, fonctionne tout aussi bien.

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Photo principale: Graham Averill

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