LMC mène le pays dans ses promesses pour l’initiative de vote du Collège Protect Our Winters – Watauga Democrat

BANNER ELK – Lees-McRae est peut-être une petite école, mais ses élèves ont eu un impact important sur la campagne de vote Protégeons nos hivers.

En 2020, l’organisation à but non lucratif de protection de l’environnement Protect Our Winters a lancé une initiative visant à encourager les étudiants à s’impliquer dans le processus de vote et à soutenir les candidats intéressés par la protection des espaces extérieurs. Lees-McRae a relevé le défi et a fini par obtenir plus de promesses que tout autre établissement d’enseignement du pays. L’Université Colorado Mesa est arrivée en deuxième position et l’Université du Maine en troisième.

«Nous sommes très heureux des efforts du Collège Lees-McRae pour que les étudiants s’engagent à voter! Nous savons que la promesse de voter a augmenté la participation électorale et nous sommes ravis que Lees-McRae ait non seulement présenté le plus d’étudiants au prisonnier de guerre parmi tous les collèges participants, mais a également eu un impact positif sur la participation électorale sur le campus et pour la population de la grande Caroline du Nord », Eliza Cowie, a déclaré le coordinateur des programmes chez Protect Our Winters. «Félicitations Lees-McRae!»

Liliya Bauer, major de la gestion des loisirs de plein air, a dirigé l’initiative sur le campus. Bauer, qui fait également partie de l’équipe de ski et de snowboard, est un fan de l’organisation à but non lucratif et de son fondateur Jeremy Jones depuis le début. En collaboration avec la coordonnatrice du programme de gestion des loisirs de plein air et la professeure adjointe Katie Wall, Bauer travaille activement au développement de la relation entre Lees-McRae et Protect Our Winters depuis plusieurs années.

«J’ai suivi un cours où je devais créer un programme, et j’ai décidé de le faire avec Protect Our Winters», a déclaré Bauer. «J’ai travaillé avec (un autre étudiant) Carter Tanney pour intégrer Protect Our Winters sur le campus. Nous avons eu beaucoup de réunions et j’ai travaillé avec les accords de Paris sur le climat. J’ai fait notre premier stand pour Protect Our Winters lors d’une première du film Teton Gravity Research sur le campus, et cela nous a mis sur la carte avec eux.

Bauer et Wall ont également coordonné avec Talia Freeman, directrice du marketing de Beech Mountain Resort, pour que la station et Lees-McRae s’affilient à Protect Our Winters.

«Nous avons continué à faire pression pour nous impliquer, et ils nous ont envoyé un e-mail à propos de leur campagne« Purple Mountains ». “ Purple Mountains ” était un film que Jeremy Jones, le réalisateur de Protect Our Winters, sortait cette année-là, et il allait d’abord être diffusé dans les collèges.Nous avons donc participé à la tournée universitaire pour pouvoir le promouvoir à travers notre école. », A déclaré Bauer.

À ce stade, Protect Our Winters a reconnu Lees-McRae comme une institution qui pourrait servir de partenaire précieux, d’autant plus qu’ils travaillaient à accroître la sensibilisation dans le sud-est des États-Unis, et ont décidé de faire participer le collège à sa campagne Pledge to Vote, qui s’est déroulé du 1er octobre au 4 novembre.

Bauer a travaillé avec Deana Acklin, la coordinatrice des programmes de plein air, pour gérer plusieurs kiosques sur le campus où les étudiants pouvaient s’engager à voter. Protect Our Winters a fourni un numéro de téléphone personnalisé au collège et, une fois les étudiants inscrits, ils ont reçu des informations localisées sur les candidats inscrits sur leur bulletin de vote qui se consacraient à la lutte contre le changement climatique et à la protection de l’environnement.

Pledge to Vote devait initialement être un concours national, mais il a été réduit après que de nombreuses grandes universités sont passées à l’apprentissage à distance pour le semestre d’automne 2020. Bauer croit que Lees-McRae a connu un tel succès en partie parce que le collège a pu continuer à offrir des cours en personne et en partie parce que Lees-McRae est une institution relativement petite.

«Je pense que ce qui nous a vraiment aidés, c’est le fait que nous atteignions personnellement les étudiants et que beaucoup de gens savaient que nous faisions cette initiative», a déclaré Bauer. «Être une petite école a aidé à notre avantage parce que nous avons pu parler aux étudiants et les amener à s’engager à voter.»

Et parce que la campagne Pledge to Vote était centrée sur la protection du plein air, de nombreux étudiants ont été personnellement investis dans l’initiative, ce qui a probablement accru l’engagement. Lees-McRae offre de nombreuses opportunités de s’engager dans le monde naturel à travers ses programmes académiques, ses équipes sportives et ses activités de la vie étudiante. Indépendamment des convictions politiques, les étudiants qui se sont engagés à voter étaient passionnés par l’accès au plein air et la préservation des espaces extérieurs.

Bauer prévoit de s’appuyer sur le succès du collège et d’élargir le partenariat avec Protect Our Winters.

«Le fait que nous ayons le plus d’étudiants à s’engager signifie que nous sommes encore plus sur le radar de Protect Our Winters», a déclaré Bauer. «Ils viennent de créer un représentant en Caroline du Nord l’année dernière – à Durham – et ce serait formidable pour nous de le contacter plus tard.»