L’expansion de l’école Fairfield de 3 millions de dollars signifierait une augmentation de 242 $ des impôts fonciers par maison – TAPinto.net

FAIRFIELD, NJ – Le Fairfield Board of Education (BOE) et l’administration proposent un référendum de 3 millions de dollars pour agrandir et améliorer les écoles publiques de Fairfield. Cela signifierait une augmentation de 242 $ en taxes sur une maison moyenne évaluée à 529 000 $. Le référendum sera voté par le public le 20 avril.

Jeudi soir, la BOE, avec le surintendant des écoles, le chef de projet, mandataire obligataire et conseiller financier, a tenu une réunion spéciale virtuelle pour présenter la proposition au public. Environ 150 personnes y ont participé.

Le surintendant des écoles, le Dr Susan Ciccotelli, a déclaré que chaque espace possible dans les écoles était utilisé. Si le référendum n’est pas adopté, la taille des classes augmentera, les programmes devront être coupés ou les matériaux devront être placés sur des chariots.

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Les plans d’agrandissement et de modernisation des écoles sont en cours depuis 2017. La BOE reconnaît que le moment du référendum est malheureux en raison de la pandémie, mais beaucoup de travail, de temps et d’argent ont été consacrés au projet.

Selon la BOE, «le district évalue ses besoins en installations depuis plus de deux ans et a décidé d’aller de l’avant avec un plan référendaire complet. Le budget de fonctionnement étant limité à un plafond de deux pour cent par an, le district émettrait généralement de la dette pour des projets de cette ampleur. Après un examen attentif de la demande du district par le ministère de l’Éducation sur les faits financiers, le conseil a reçu l’approbation de près de 10% d’aide au service de la dette pour le projet, mais seulement si les électeurs approuvent le référendum du 20 avril. les taux toujours proches de leurs creux historiques et une solution à long terme financièrement prudente à l’augmentation des inscriptions d’étudiants suggèrent que le moment est idéal pour aller de l’avant.

Le nouveau plan déplacerait la troisième année de la Stevenson School à Churchill, faisant de Stevenson une école de la maternelle à la deuxième année. Cela comprendrait une école maternelle d’une journée complète. Churchill inclurait les grades 3-6.

À Stevenson, il y aurait une augmentation de 7 000 pieds carrés avec trois nouvelles salles de classe, une salle de classe de science, technologie, ingénierie, arts et musique (STEAM) et de nouvelles salles de toilettes. Les rénovations comprendraient la conversion du centre multimédia / salle de la bibliothèque en une zone de serveurs informatiques, la salle de discours en deux salles de ressources, une salle de classe en deux salles de classe éducatives spéciales, la rénovation d’un bureau, une salle du courrier et une salle de paie du bureau principal et du bureau du directeur et la rénovation. salles de toilettes. Les changements aux systèmes et à l’infrastructure du bâtiment comprendraient l’amélioration du service électrique et des sous-panneaux du bâtiment et la modernisation des toilettes.

À Churchill, il y aurait un ajout de 37 900 pieds carrés avec 17 salles de classe, une classe de sciences, une classe STEAM, une classe d’enseignement en petits groupes, une salle polyvalente, une cuisine, des salles mécaniques et électriques, des espaces de rangement et des toilettes. Les rénovations comprennent la conversion de deux salles de classe d’enseignement en petits groupes en un bureau principal et le bureau du directeur, la conversion du bureau principal et du bureau du directeur en une salle d’éducation spécialisée, la conversion de la salle d’ergothérapie et de physiothérapie en bureau d’orientation, la conversion d’une salle de classe existante en salle de faculté, la conversion du bureau et du couloir de l’infirmière en salle d’infirmière, la conversion de la salle et de la cuisine du corps professoral en salle informatique, la conversion de la salle polyvalente et de musique actuellement sous-dimensionnée en une salle de musique avec rangement, une salle de musique avec rangement et un couloir.

En ce qui concerne les systèmes de construction et les améliorations des infrastructures, il y aura un remplacement du toit et des mises à niveau électriques.

La construction et la conception des ajouts aux deux écoles ont été ajustées puisque les deux écoles sont maintenant considérées dans la plaine inondable. Auparavant, Stevenson était la seule école de la plaine inondable, mais après l’ouragan Irene en 2011, de nouvelles cartes des inondations ont été dessinées qui incluent désormais également l’école Churchill. Tous les plans doivent être approuvés par le DEP. Jerry Rubino, concepteur principal, a déclaré qu’il ne devrait y avoir aucun problème pour obtenir l’approbation.

La résidente Chrissy Cifelli a demandé si la BOE pensait «en dehors des sentiers battus» lorsqu’elle a présenté cette proposition. Elle a demandé si d’autres bâtiments de la ville, qui ne sont pas utilisés, pourraient être utilisés par le district scolaire. Le président du conseil d’administration, Brian Egan, a déclaré que la BOE a examiné tous les angles, y compris la construction, mais qu’aucun d’entre eux ne répondait aux critères d’être global et rentable.

Les résidents voulaient savoir pourquoi il y avait un besoin de plus de salles de classe puisque les inscriptions ont diminué de 17% de 2009 à 2018. Le Dr Ciccotelli a expliqué que ce n’est pas toujours le nombre d’élèves, mais les besoins de ces élèves qui sont importants dans les systèmes scolaires d’aujourd’hui. Il est nécessaire de fournir l’anglais langue seconde (ESL), l’orthophonie, l’ergothérapie, la physiothérapie, les compétences de base, les centres de ressources, etc. Beaucoup de ces programmes n’étaient pas nécessaires en 2009. Ciccotelli a déclaré: «La population de notre les étudiants changent. Nous éclatons aux coutures. Nous utilisons des placards, partageons des espaces et utilisons les couloirs pour faire du scooter. »

Elle a également expliqué que le programme préscolaire à temps plein continuerait d’être un programme basé sur les frais de scolarité. C’est maintenant un programme à temps partiel. Si le programme à temps plein ne génère pas d’étudiants, il sera abandonné. Cependant, le directeur a déclaré que de nombreux parents avaient demandé une journée préscolaire.

Ciccotelli a également déclaré que la taille optimale des classes pour les classes primaires est de 16 à 18 élèves et pour les classes plus âgées, de 18 à 20. La taille des classes ne diminuera pas beaucoup plus parce que ce ne serait pas rentable.

En ce qui concerne l’augmentation des coûts de fonctionnement, y compris l’augmentation des salaires des enseignants, les résidents ont été assurés qu’en raison des plafonds budgétaires de 2%, il n’y aurait pas d’augmentation drastique.

La BOE a expliqué que la nécessité de ce référendum n’est pas due à l’augmentation des bâtiments dans le canton, qui était due au mandat de l’État pour des logements plus abordables. Egan a déclaré que l’augmentation prévue du nombre d’étudiants n’est pas due à ces nouvelles unités, mais qu’elle fait partie du cycle normal. Les couples plus âgés vendent leurs maisons de trois, quatre et cinq chambres à de jeunes familles avec enfants et recherchent des maisons plus petites pour eux-mêmes. Les nouveaux bâtiments sont des maisons à une ou deux chambres qui ne pourront pas accueillir de grandes familles.

Pour plus d’informations sur le référendum, consultez le site Web de la Fairfield Public School et fpsk6.org/fps/referendum.

La prochaine réunion virtuelle du BOE aura lieu le mardi 16 mars. Puisque le budget de l’école sera abordé, Egan a invité la communauté à y assister.