Les Wisconsinites sont allés à l’extérieur pendant la pandémie. Comment les décideurs devraient-ils réagir? – HNGnews.com

Les Wisconsinites ont augmenté la participation aux activités de plein air pendant la pandémie de COVID-19, et bien que la durabilité de ce changement soit incertaine, les décideurs politiques pourraient souhaiter l’envisager lorsqu’ils élaborent des budgets nationaux et locaux pour les terres publiques et les programmes de loisirs et de conservation, selon un nouveau Wisconsin. Rapport du Forum politique.

Avec la montée en flèche du chômage et la réduction de nombreuses activités, les loisirs de plein air étaient parmi les rares disponibles tout en maintenant une distance sociale. Les visites de parcs, les ventes d’articles de sport et les permis de pêche ont tous augmenté, surtout pendant les premiers mois de la pandémie.

Une grande partie de cette tendance pourrait s’atténuer une fois que l’emploi et les options de divertissement en salle reviendront à des niveaux prépandémiques. Pourtant, une partie de l’augmentation pourrait s’avérer suffisamment durable pour alléger les budgets tendus dans ces domaines, contribuant à augmenter les revenus des droits de visite pour les parcs d’État et le financement de la conservation provenant des droits de permis de chasse et de pêche.

Le rapport suggère également que les autorités étatiques et locales pourraient «vouloir se demander si les niveaux de dépenses pour les parcs, les terres publiques, les rampes de mise à l’eau et autres espaces verts sont suffisants pour répondre à la forte demande».

Notamment, les législateurs doivent décider dans les mois à venir de renouveler ou non le programme d’intendance de l’État qui finance les achats de terres publiques et leurs améliorations.

Bien que les données dans certains domaines soient plus concluantes que d’autres, il convient de noter en particulier le large éventail d’activités de plein air montrant une participation accrue:

 Après des années de baisse des ventes de permis de pêche, le Wisconsin a connu un bond substantiel en 2020.

De mars 2020 à janvier 2021, l’État a enregistré une augmentation de 13,2% par rapport à la même période de 2019 dans les ventes de permis de pêche aux résidents de l’État, qui ont atteint leur plus haut niveau en

au moins cinq ans. En outre, les licences ont été vendues aux pêcheurs étrangers et aux nouveaux pêcheurs.

 Les ventes de permis de chasse au chevreuil et de permis de première chasse ont augmenté en 2020, ce qui est particulièrement notable compte tenu de leurs tendances à la baisse antérieures.

 Les ventes d’autocollants pour véhicules de parc d’État ont augmenté de plus de 42% en 2020 par rapport à 2019. D’avril dernier à décembre, les ventes annuelles de laissez-passer pour les véhicules tout-terrain et utilitaires tout-terrain ont augmenté de 32,7% par rapport à 2019, atteignant leur plus haut niveau en une décennie de données disponibles. .

 L’activité et les visites dans les espaces publics locaux et fédéraux du Wisconsin ont également connu des augmentations notables. Les exemples incluent la vente de permis de ski de fond dans la ville de Madison, piste cyclable

utilisation dans le comté de Racine et New Berlin, et visites de la rivière panoramique nationale de Saint Croix.

 Le MRN rapporte que les téléchargements d’applications téléphoniques populaires pour les ornithologues amateurs ont connu des augmentations d’une année à l’autre qui dépassent de loin celles des dernières années.

Bien qu’il soit trop tôt pour dire si ces augmentations annoncent une augmentation à long terme de l’activité de plein air, les collectes de la taxe de vente par l’État peuvent offrir un indice modeste: elles montrent que les ventes dans les magasins d’articles de sport ont nettement augmenté pendant une grande partie de 2020. Les données nationales montrent également des augmentations de les taxes d’accise fédérales perçues sur les produits de la pêche, de la navigation de plaisance, de la chasse et du tir. Ces données offrent au moins une possibilité qu’en tant que

Les Wisconsinites sont mieux équipés pour les activités de plein air, leur intérêt pourrait durer plus longtemps que COVID-19.

Le rapport a également examiné des données récentes sur le financement national et local des programmes de plein air et a trouvé:

 Dans le budget de l’État pour 2015-2017, l’État a réduit de 4,7 millions de dollars le financement des impôts de l’État du système des parcs – près de 28% du budget des parcs à ce moment-là. La majeure partie, mais pas la totalité, a été restaurée

grâce à une augmentation estimée de 3,2 millions de dollars des droits imposés aux utilisateurs des parcs.

 Les données du US Census Bureau montrent que le Wisconsin se classe dans la moitié inférieure des États pour les dépenses de fonctionnement des parcs et des loisirs en général et avant-dernier pour les dépenses au niveau des États. Données

de l’Association nationale des directeurs de parcs d’État (NASPD) montrent que malgré plus de trois visites de parcs d’État par habitant (19e au total), le gouvernement de l’État du Wisconsin ne dépense que

1,20 $ en opérations de parc d’État par visiteur – le deuxième montant le plus bas de tous les États du pays.

 La hausse des activités de plein air a conduit le MRN à demander des augmentations de budget pour soutenir les sentiers de VTT de l’État et locaux. L’État peut également souhaiter envisager des politiques et des programmes supplémentaires

pour aider à maintenir l’afflux de nouveaux pêcheurs et chasseurs engagés dans ces sports.

 Entre 2000 et 2018, les augmentations des dépenses pour les parcs et les loisirs par les comtés et les municipalités du Wisconsin ont légèrement dépassé leur augmentation de l’exploitation et des immobilisations globales.

dépenses. À l’avenir, une grande partie de ce qui se passe avec les dépenses d’exploitation des parcs dépendra probablement des gouvernements locaux, car ils assument la plupart de cette responsabilité dans le Wisconsin.

L’État joue un rôle important dans le financement des dépenses en capital pour l’achat de terrains ou d’installations par le biais du programme Knowles-Nelson Stewardship, qui utilise le cautionnement pour financer les terres de l’État et des terres locales.

les achats pour les loisirs publics et la conservation de l’environnement ainsi que les améliorations sur les terres publiques. En 2019, le Forum a examiné le programme d’intendance et l’a trouvé confronté à plusieurs

défis, y compris une forte diminution des allocations d’emprunt, des dépenses en baisse pour les achats de terres et une augmentation des niveaux d’endettement.

Les législateurs et Evers doivent maintenant décider si et comment réautoriser le programme d’intendance, qui expire le 30 juin 2022. Dans son projet de loi budgétaire 2021-2023, Evers propose de plus que doubler l’emprunt autorisé pour le programme à 70 millions de dollars par an et changer la façon dont ce financement est réparti.

Dans d’autres domaines, les responsables pourraient chercher à améliorer la collaboration entre les gouvernements locaux pour fournir des parcs et des installations de loisirs. Si les décideurs souhaitent envisager d’augmenter les revenus de ces programmes, les options pourraient inclure l’augmentation des frais d’utilisation des parcs et des campings; en augmentant le nombre de

l’hébergement à l’intérieur dans les parcs d’État, ou permettant plus de parrainages et de publicités. Des changements plus importants pourraient inclure le remplacement de l’autocollant d’admission de véhicule et des laissez-passer d’État par des laissez-passer individuels d’admission au parc, ou de laisser les automobilistes acheter un autocollant de parcs d’État lors du renouvellement de l’immatriculation de leur véhicule.

Le Minnesota voisin offre un modèle d’investissement plus robuste dans les programmes de plein air: ses électeurs en 2008 ont adopté une taxe de vente de 0,375% pour financer des priorités qui incluent la conservation, l’eau propre, les parcs

et les sentiers, garantissant une eau propre et les arts.

Cliquez ici pour lire notre nouveau rapport, «Take it Outside: Pandemic Spurs Outdoor Pursuits».

Le Wisconsin Policy Forum est la principale source de recherche non partisane et indépendante de l’État sur la politique publique locale et nationale. En tant qu’organisme à but non lucratif, notre recherche est soutenue par des membres, notamment des centaines d’entreprises, d’organisations à but non lucratif, de gouvernements locaux, de districts scolaires et de particuliers. Visite wispolicyforum.org pour apprendre plus.