Les voleurs de vélos sont sur une lancée pendant la pandémie. Voici comment protéger votre véhicule

Avant la pandémie de COVID-19, Elizabeth Abrams faisait principalement du vélo pour le plaisir, mais lorsqu’elle a déménagé à Washington, DC, une ville assez cyclable, en 2020, ses motivations pour le vélo sont devenues beaucoup plus pratiques.

Abrams ne voulait pas prendre les transports en commun pendant la pandémie et s’est donc appuyée sur sa bicyclette comme principal moyen de transport.

Mais des mois plus tard, son vélo a été volé dans sa terrasse arrière à Petworth, un quartier du quadrant nord-ouest de la ville.

«Je vis avec quelques colocataires et nous avions quatre vélos à l’extérieur et nous les avons fermés à clé et du jour au lendemain, la serrure a été coupée et tous les vélos ont été pris», dit Abrams.

Abrams a tenté de récupérer le vélo en déposant un rapport de police et a regardé autour de vous sur des sites Web en ligne tels que Facebook Marketplace dans l’espoir de trouver son vélo volé mis en vente localement.

Mais aucun de ses colocataires, ni elle, n’a eu de chance.

Bien que le vol de vélo ait toujours été un problème commun, en particulier dans les zones urbaines, il a augmenté pendant la pandémie dans un certain nombre de villes. La pandémie a conduit à un boom sans précédent des ventes de vélos. La demande croissante, l’augmentation de l’achalandage et la pénurie de vélos dans tout le pays entre autres facteurs, a probablement contribué à une augmentation des vols, selon Bike Index, une organisation à but non lucratif et un registre national des vélos. Les cyclistes novices qui ont récemment pris l’habitude ou qui comptent plus sur les vélos pour le transport peuvent également ne pas être au courant de la basiques de la sécurité à vélo – en particulier dans les zones urbaines.

Le vélo d'Elizabeth Abrams avant qu'il ne soit volé en décembre 2020.

Le vélo d’Elizabeth Abrams avant qu’il ne soit volé en décembre 2020.

Les registres de vélos tels que Bike Index permettent aux cyclistes d’enregistrer leurs vélos gratuitement. Si un vélo est volé, le propriétaire peut le signaler sur Bike Index et recevoir des messages et des conseils via une plateforme de messagerie sécurisée.

À la fin de 2020, Bike Index estime que le nombre total de vélos marqués volés était de 96 583, soit une augmentation d’environ 24% par rapport aux données de 2019. L’augmentation pourrait être attribuée à l’arrivée de nouveaux cyclistes sur le marché.

Certaines villes du pays connaissent également des pics de vols de vélos.

À Seattle, Washington, il y a eu une augmentation de 54% des vols de vélos signalés. Denver, au Colorado, a connu une augmentation d’environ 26% des vols de vélos entre 2019-2020, selon le département de police de Denver. Quant à Boston, dans le Massachusetts, il est passé de 790 en 2019 à 1015 l’année dernière, soit une augmentation de 28%. New York a vu de la même manière un pic de près de 30% de mars au 21 septembrede l’année dernière par rapport à la même période en 2019, selon Le New York Times.

Pendant ce temps, San Francisco a connu une légère baisse des vols de vélos en 2020, selon le service de police de la ville.Le service de police de Chicago a également signalé une baisse de 3% au cours de l’année.

Les données concernant les vols de vélos sont très sous-déclarées car de nombreux vols ne sont pas signalés aux services de police, explique Lily Williams, directrice des communications chez Bike Index.

Project 529, un autre registre de vélos et organisation à but non lucratif, estime que seulement 1 vélo volé sur 5 est en fait signalé à la police en Amérique du Nord.

Les chiffres des vols de vélos sont compilés à partir de différentes sources: un rapport du FBI, des études réalisées dans des villes comme San Francisco et Montréal, des rapports sur les tendances d’agences partenaires, ainsi que des données collectées par le Projet 529, y compris une enquête sur le vol de vélos auprès de milliers de répondants.

Étant donné que les données sont limitées, les tentatives de fournir un portrait précis du problème impliquent une extrapolation et des conjectures, selon J Allard, fondateur du projet 529. Mais il mentionne que la sous-déclaration de ces incidents conduit à une sous-hiérarchisation.

Une fois un vélo volé, il est rare que le propriétaire puisse le récupérer. Souvent, les voleurs de vélo parviennent à se débarrasser rapidement du vélo en le vendant, ce qui peut rendre le suivi difficile. En outre, de nombreux propriétaires de vélos ne conservent pas de trace du numéro de série de leurs vélos et il est difficile de le leur rendre, selon le service de police de Denver.

Le boom du vélo de la pandémie

«Avec l’augmentation de l’achalandage, nous voyons beaucoup de cyclistes qui ne savent pas vraiment comment verrouiller leur vélo», déclare Williams.

Le nombre de vélos enregistrés dans Bike Index est passé de 306760 à la fin de 2019 à 548099 l’année suivante.

Williams dit que les nouveaux cyclistes pourraient opter pour un câble antivol, qui peut être coupé facilement avec un équipement matériel de base. «Les gens ne savent vraiment pas. Ils ne savent pas que leur vélo est vulnérable au vol», ajoute-t-elle.

Elle mentionne également que l’organisation a constaté une augmentation des vols de vélos dans des zones plus résidentielles, comme des garages fermés ou des immeubles d’appartements.

Kristen Buss, qui fréquente actuellement la faculté de médecine de Bloomington, en Inde, s’est fait voler deux vélos en moins de six mois depuis son porche arrière. Il y a deux mois, il y a eu une tentative de voler le vélo de son copain. La serrure, qui était un câblage métallique avec un cadenas, a été bouclée deux fois autour du vélo, et bien qu’elle ait des marques de coupure dessus, elle a bien résisté.

Deuxième vélo de Kristen Buss, elle s'est fait voler deux vélos dans sa cour arrière en seulement quelques mois.

Deuxième vélo de Kristen Buss, elle s’est fait voler deux vélos dans sa cour arrière en seulement quelques mois.

Buss se sent découragé d’acheter un autre vélo pour le moment, mais y réfléchira à nouveau lorsqu’elle déménagera dans un nouvel endroit où il est possible de ranger le vélo à l’intérieur.

Cela l’a également rendue plus sensible à la sécurité personnelle.

«Il y a eu davantage un changement dans la façon dont nous regardons notre appartement dans son ensemble et pas seulement nos vélos», dit-elle.

Dan Henry, un autre résident de DC, s’est récemment fait voler son vélo dans son appartement au milieu de la nuit. Au départ, il pensait que c’étaient ses voisins à l’étage, mais quand il a vérifié, il s’est rendu compte que son vélo de montagne manquait, ainsi que son portefeuille et quelques autres choses.

«C’est une chose de se faire voler un vélo dans votre jardin. C’est une autre chose que quelqu’un passe devant la porte de la pièce où vous dormez pour voler votre vélo», dit Henry.

Les vélos volés sont en grande partie revendus à des fins lucratives. Il est peu probable que la personne qui vole le vélo l’utilise comme moyen de transport, selon Bryan Hance, directeur de Bike Index.

“Il s’agit toujours d’être meilleur que le vélo à côté du vôtre”

Loren Copsey, copropriétaire de The Daily Rider, un magasin de vélos local à Washington, a déclaré que son magasin essayait de suivre le rythme demande accrue depuis la pandémie a encouragé plus de personnes à faire du vélo pour le transport et les activités récréatives.

En juillet 2020, son magasin était épuisé.

«La majorité des clients que nous avons vus en 2020 étaient définitivement soit nouveaux en vélo, soit nouveaux en vélo en ville, et cela nous obligeait à les informer sur ce qu’ils doivent faire pour sécuriser leurs vélos», explique Copsey.

En termes de sécurité du vélo, Copsey recommande un antivol de vélo généralement au moins 10% du coût total du vélo. Il suggère également aux cyclistes d’évaluer où et comment ils verrouillent leurs vélos.

“Vous ne voulez pas vous enfermer dans un arbre. Vous ne voulez pas vous enfermer dans une clôture. Vous ne voulez pas vous verrouiller sur quoi que ce soit qui est moins sûr que le verrou que vous utilisez pour le sécuriser à », dit Copsey.

Il recommande également de rechercher un porte-vélos robuste, dans la mesure du possible, et qu’il se trouve «dans un environnement où il serait évident que quelqu’un y utilise des outils de coupe».

Bien qu’il puisse être tentant de garer le vélo dans une zone isolée ou moins fréquentée, c’est un risque plus élevé. Williams ajoute qu’un câble antivol devrait passer par les deux roues du vélo et un U-Lock qui verrouille le cadre et la roue arrière. Mais il y a toujours un facteur de risque, même les verrous les plus élaborés peuvent être vaincus.

“Il s’agit toujours d’être meilleur que le vélo à côté du vôtre. C’est juste la triste vérité à ce sujet”, dit Copsey.

Que l’enthousiasme récent pour le cyclisme soit de courte durée ou une tendance à long terme, Williams soutient qu’une meilleure infrastructure de stationnement et de sécurité des vélos pourrait aider à prévenir le vol de vélos.

Copsey mentionne également qu’il pourrait abaisser la barre d’entrée pour de nombreux nouveaux cyclistes.

«Il a été très difficile de trouver un parking pour vélos parce que, de toute évidence, il n’y aura pas de porte-vélos devant toutes les entreprises où vous pourriez vous rendre ou sur chaque pâté de maisons», dit Williams.

“Mais quand il y a tant de gens qui roulent, il faut certainement qu’il y ait des endroits pour mettre votre vélo.”

Hadia Bakkar est stagiaire au National Desk de NPR.

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