Les sentiers de la vallée de Salt Lake sont occupés alors que le vélo de montagne monte en flèche pendant la pandémie – fox13now.com

COMTÉ DE SALT LAKE – Respirant fort et pédalant vite, Jeff Waldmuller a parcouru le Juniper Crest Trail vendredi après-midi. Il descendit une colline, la poussière s’élevant derrière lui.

Il frappe souvent la piste, qui se trouve à deux pas de sa maison à Herriman.

“C’est la liberté d’être sur deux roues. C’est la liberté d’être à l’extérieur, de voir les sentiers. On peut voir les plus belles vues sur la vallée”, a-t-il déclaré.

Waldmuller, un pilote adaptatif, court également. Il fait du vélo de montagne depuis son plus jeune âge et fait de la course depuis plus d’une décennie.

Ce qu’il aime dans le vélo de montagne, beaucoup d’autres l’ont découvert pendant la pandémie.

“Pas seulement les vélos de montagne, mais aussi les coureurs, les randonneurs et même l’utilisation équestre”, a déclaré Waldmuller. “Nous avons constaté une augmentation de 400% de l’utilisation des sentiers de 2019 à 2020 dans toute la vallée.”

Cette statistique, a-t-il dit, provenait de la Salt Lake Valley Trails Society. Et cela a du sens, car les personnes refoulées pendant la pandémie se tournent vers des pistes de secours.

Ce printemps, Waldmuller a remarqué que la tendance ne ralentissait pas.

Sur les sentiers très fréquentés, il rencontre des cavaliers novices avec une étiquette inappropriée. Peut-être des gens qui n’ont pas suffisamment confiance en leur nouveau sport, ou ceux qui ne connaissent pas encore très bien les sentiers.

“Cela peut provoquer des situations délicates. Cela peut provoquer des accidents”, a-t-il déclaré.

Ou peut-être qu’il ne porte pas l’équipement approprié.

Cette semaine encore, quelqu’un a eu besoin de l’aide de Search and Rescue après qu’un accident à Herriman ait entraîné une grave blessure à la tête. Waldmuller a été en contact avec le groupe qui roulait.

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“C’était une simple erreur mécanique, mais comme un coureur ne portait pas l’équipement approprié comme un casque, des gants et autres, cela a fini par être très grave”, a déclaré Waldmuller. “Et il a passé du temps à l’hôpital, avec pas mal de douleur.”

Même un pilote expert peut se retrouver dans une situation difficile.

Jeff Stenquist (R-Draper), représentant de la State House de l’Utah, a partagé son histoire de crash le week-end dernier dans la région de Draper. Stenquist est un vététiste de longue date qui a entraîné des équipes de vélo de montagne du secondaire et a aidé à planifier une partie du réseau de parcs autour de Draper.

Samedi, il a dit qu’il roulait avec d’autres personnes quand soudain il est tombé. L’accident a provoqué une panne de courant et Stenquist ne se souvient pas de ce qui l’a conduit. Les autres avec lui ont entendu le crash mais ne l’ont pas vu.

Il a fini par avoir besoin de secouristes pour le sortir de la piste et l’emmener en ambulance à l’hôpital. Stenquist se remet maintenant, mais a déclaré avoir subi une commotion cérébrale et plusieurs côtes cassées.

Le législateur est suffisamment sur les sentiers pour connaître l’augmentation du vélo de montagne et ce qui peut en découler.

«Nous avons beaucoup de gens qui parcourent les sentiers, et parfois nous avons des conflits d’utilisateurs», a-t-il déclaré. “Nous avons fait beaucoup pour essayer d’éduquer les gens sur les façons de partager les sentiers, et nous avons essayé de faire des choses pour aider à minimiser cela également.”

La demande pour le vélo de montagne a tellement augmenté que des entreprises comme Salt Cycles Bike Shop à Sandy ont eu du mal à garder suffisamment de stocks en stock.

«Les ventes sont à la hausse, et le plus dur maintenant est de se procurer des vélos», a déclaré Chris Austin, l’un des propriétaires.

Ils proposent également des réparations de vélos après que quelqu’un soit descendu sur un sentier.

«Nous accueillons les gens ici chaque jour avec une nouvelle histoire sur ce qui leur est arrivé», a-t-il déclaré.

En plus de vendre tous les vélos et équipements de sécurité, ils offrent quelque chose sur lequel vous ne pouvez pas mettre de prix: l’éducation.

“Nous considérons que l’un de nos emplois est:” Hé, nous sommes là pour vous aider. Nous sommes là pour vous éduquer un peu “”, a déclaré Austin. “Vous êtes nouveau dans ce sport, nous le faisons depuis longtemps. Nous sommes heureux de vous aider et de vous donner les informations dont vous avez besoin pour que vous puissiez vivre une expérience agréable et sûre.”

Waldmuller transmet également ses connaissances sur les sentiers. Il encourage les gens à ne pas rouler avec des écouteurs pour pouvoir entendre ce qui les entoure et faire des appels. Si un groupe roule ensemble, il dit qu’ils devraient être espacés et ne pas être serrés ensemble sur le sentier.

Les coureurs qui montent en montée ont la priorité sur ceux qui descendent.

Ne partez jamais de chez vous sans dire à quelqu’un où vous allez, a-t-il dit, et essayez de rouler avec quelqu’un qui est à votre niveau ou au-dessus.

Waldmuller a recommandé de vérifier le Société des sentiers de la vallée de Salt Lake pour des informations et des ressources.

Il y a aussi le port de l’équipement approprié pour aider à minimiser les blessures lors de l’inévitable déversement. Waldmuller a déclaré que lorsqu’il roulerait de manière enduro, il porterait un casque, des gants, des coudières, une plaque de poitrine et des genouillères.

Vendredi après-midi, il a demandé à un cavalier sans casque s’il avait un casque à porter. Waldmuller veut juste que les gens soient en sécurité tout en profitant du sport qu’il aime.

“Je veux défendre le sport. C’est une chose tellement merveilleuse”, a-t-il déclaré. «Je veux que tout le monde en fasse l’expérience, mais ils ont juste besoin d’un peu d’encouragement pour faire les bonnes choses en ce qui concerne l’étiquette et la sécurité des sentiers.