Les responsables locaux optimistes quant à l’avenir des voyages et du tourisme dans la région – Voix des citoyens de Wilkes-Barre

La pandémie COVID-19 a durement frappé l’industrie du voyage et du tourisme, mais certains responsables locaux sont optimistes quant à l’avenir.

Au plus fort de la pandémie, le nombre de voyageurs à l’aéroport de Wilkes-Barre / Scranton était en baisse de près de 95% par rapport à 2019, qui a été une année record, a déclaré le directeur exécutif de l’aéroport, Carl Beardsley. Aujourd’hui, les voyages ont baissé d’environ 63%, a-t-il déclaré.

«Heureusement, nous avons constaté une augmentation progressive du nombre de voyageurs, mois après mois, et nous sommes optimistes que cette tendance continuera de croître à mesure que de plus en plus de personnes se font vacciner et que notre économie commence à se stabiliser», a déclaré Beardsley.

Beardsley a déclaré que le COVID-19 avait eu un impact positif et négatif sur l’aéroport.

D’un point de vue positif, il a déclaré que cela permettait à l’équipe de l’aéroport d’intensifier ses efforts sur la technologie sans contact, d’améliorer les stratégies de nettoyage et d’améliorer l’efficacité qui permet aux passagers de s’enregistrer et de monter à bord de leurs vols avec des temps d’attente réduits.

«De plus, nous avons utilisé cette période pour mieux dialoguer avec nos clients réguliers afin de déterminer leurs intérêts de destination de vol et avons commencé à planifier des itinéraires supplémentaires pour les voyageurs d’affaires et de loisirs», a-t-il déclaré.

Dans un effort pour attirer plus de personnes prêtes à voyager une fois la pandémie apaisée, Beardsley a déclaré que les responsables de l’aéroport avaient élargi leurs efforts de marketing communautaire pour se concentrer davantage sur les destinations de loisirs jusqu’à ce que les voyages d’affaires reprennent.

Les responsables de l’aéroport se sont également engagés avec les chefs d’entreprise locaux pour mieux comprendre leur retour aux horaires «normaux», a-t-il déclaré.

«De plus, nous avons étendu nos efforts de sensibilisation aux zones géographiques mal desservies par les normes de transport aérien dans l’espoir d’attirer de nouveaux voyageurs», a-t-il déclaré.

Maintenant, Beardsley a déclaré qu’il était «plus optimiste que jamais» que l’aéroport de Wilkes-Barre / Scranton sera «de retour plus fort qu’il ne l’était avant même que la pandémie ne frappe».

«Je crois que notre aéroport est bien placé pour surmonter tout cela étant donné notre excellente installation, notre excellent emplacement et notre excellente équipe», a-t-il déclaré. En plus des vols à l’aéroport, la pandémie a également affecté d’autres modes de transport, du bus aux taxis en passant par les services de covoiturage comme Uber et Lyft.

Les actions d’Uber et de Lyft ont rebondi par rapport au creux de l’année dernière, Uber en hausse de plus de 60% par rapport à l’année dernière et Lyft de 50%.

Début mars, Lyft a annoncé qu’elle avait connu sa meilleure semaine pour les manèges depuis le début des verrouillages pandémiques et la société avait alors déclaré qu’elle s’attendait à ce que la deuxième quinzaine de mars affiche une croissance positive d’une année à l’autre.

Alors que le COVID-19 a créé de nombreux problèmes de transport pour les gens, les responsables de Lyft ont déclaré que les services de covoiturage aidaient les employés de première ligne à se rendre au travail et aidaient les gens à faire leurs courses.

Sam Young, directeur régional de Lyft, a déclaré que les responsables de l’entreprise s’engageaient à faire en sorte que Lyft soit disponible pour ceux qui en ont besoin et que tous les conducteurs se sentent en sécurité et à l’aise sur la route.

«Alors que nous continuons à naviguer sur le COVID-19 et le déploiement du vaccin en Pennsylvanie, il est clair que Lyft aide à connecter les personnes ayant des besoins et des services essentiels ainsi que des sites de vaccination», a déclaré Young.

À l’instar de l’aéroport de Wilkes-Barre / Scranton, le tourisme dans le comté de Luzerne a atteint une année record en 2019 et a franchi une étape importante en constatant un impact économique d’un milliard de dollars résultant de la venue de visiteurs dans la région, selon Visit Luzerne County et l’Office du tourisme de Pennsylvanie. .

La pandémie a fait des ravages et Visit Luzerne County travaille à la reconstruction de l’industrie touristique locale.

Ted Wampole, directeur exécutif de Visit Luzerne County, a déclaré qu’un rapport de l’Office du tourisme de Pennsylvanie montre que 2019 a été une année en plein essor pour le comté de Luzerne avant que la pandémie COVID-19 ne porte un coup dur à l’industrie du tourisme et aux entreprises qui soutiennent le tourisme. Le rapport a également montré que le tourisme a soutenu plus de 7250 emplois dans le comté de Luzerne en 2019.

“Ces chiffres de 2019 montrent l’importance de renforcer l’industrie et de sauvegarder nos entreprises”, a déclaré Wampole. «Un milliard de dollars fait une différence pour notre région et les personnes qui dépendent de ces emplois. C’est pourquoi nous, à Visit Luzerne County, travaillons sans relâche dans les coulisses afin que lorsque les gens sont prêts à voyager à nouveau, le comté de Luzerne soit au sommet de leurs esprits. “

Wampole a déclaré que l’aéroport était l’un des atouts de la région et que le comté se trouve à quelques minutes en voiture des principales zones métropolitaines avec un accès facile entre les États.

Un autre point positif qui pourrait aider le comté de Luzerne à remonter à la barre du milliard de dollars est que diverses études sur le sentiment des voyageurs révèlent que de nombreux voyageurs qui prévoient de voyager dans les mois à venir recherchent des destinations de petite ville avec des possibilités de loisirs de plein air comme l’offre de la région.

“Les possibilités de loisirs de plein air dans le comté de Luzerne sont infinies, avec quatre parcs d’État, des kilomètres de sentiers et de nombreuses voies navigables”, a déclaré Wampole. «Nous hébergeons également d’excellents lieux de divertissement, des restaurants, des brasseries, des établissements vinicoles et d’autres entreprises uniques. Avec tout cela à offrir, il est facile de comprendre pourquoi le comté de Luzerne continue d’être un premier choix pour tout, des réunions de famille, des escapades de week-end, événements sportifs et conventions. “

Visit Luzerne County est l’organisation officielle de marketing de destination de la région et elle est financée par 1% de la taxe hôtelière que les visiteurs paient lorsqu’ils passent la nuit dans la région.

Le directeur exécutif du bureau des congrès et des visiteurs du comté de Lackawanna, Curt Camoni, a déclaré que la pandémie de COVID-19 avait également eu un impact dévastateur sur le tourisme dans le comté de Lackawanna après trois années record de croissance régulière en 2017, 2018 et 2019.

L’agence de promotion du tourisme du comté de Lackawanna est financée par la taxe hôtelière et Camoni a déclaré qu’il y avait eu une diminution de 40% du nombre de personnes louant des chambres d’hôtel au cours de l’année dernière.

COVID-19 a anéanti les jeux, les concerts et les festivals des Scranton Wilkes-Barre Railriders, mais comme le comté de Luzerne, Camoni a déclaré qu’il avait constaté une augmentation du nombre de voyageurs intéressés par les activités de plein air socialement éloignées et le tourisme d’aventure dans le comté de Lackawanna.

La rivière du comté de Lackawanna a été élue rivière de l’année en Pennsylvanie en 2020 et Camoni a vu plus de visiteurs sur le sentier du patrimoine et les parcs. Les gens ont réservé des emplacements de camping à des niveaux records et le parc aquatique de Montage Mountain Resort a bien fonctionné en été et la station de ski était une destination populaire en hiver, a-t-il déclaré.

Camoni a également vu des restaurants du comté de Lackawanna se réinventer et se transformer en restaurants en plein air avec des divertissements et à l’avenir, il a dit “ils seront probablement plus forts pour cela”.

Il est également optimiste quant à l’avenir du tourisme dans le comté de Lackawanna, car il prévoit que les activités de plein air resteront fortes et que les concerts et autres événements majeurs seront «plus grands et meilleurs que jamais».

Carl Beardsley, directeur exécutif de l’aéroport de Wilkes-Barre / Scranton, a déclaré que ce sont les trois leçons les plus importantes qu’il a apprises dans son travail au milieu de la pandémie:

Rien prendre pour acquis. Même lorsque vos chiffres sont élevés, pensez toujours à de nouvelles stratégies qui peuvent mieux servir les clients existants et nouveaux.

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