Les législateurs se disputent la réouverture mais prolongent les repas en plein air jusqu’en 2022

HARTFORD – Les restaurants du Connecticut pourraient continuer à manger et à se divertir en plein air jusqu’en mars 2022, en vertu d’une législation bipartite approuvée à l’unanimité jeudi dans une Chambre des représentants par ailleurs fortement divisée qui se bat pour le contrôle de la réouverture de l’État.

Dans un débat amer, près de deux heures, les tentatives républicaines de retirer certains des pouvoirs d’urgence du gouverneur Ned Lamont ont échoué dans un vote partisan, 90-50. Malgré la rancune, les législateurs des deux côtés de l’allée ont rapidement accepté de permettre aux restaurateurs de continuer à servir les clients à l’extérieur.

Le projet de loi permettrait aux villes de fermer les rues et les trottoirs, et les services de restauration accélèrent les obstacles bureaucratiques, y compris les exigences de zonage chronophages et les permis d’événements spéciaux du ministère des Transports de l’État. Il poursuit la distanciation sociale et masque les lignes directrices.

Pour les républicains, y compris le chef de la minorité à la Chambre Vincent Candelora, de North Branford et le chef de la minorité au Sénat Kevin Kelly de Stratford, l’accord sur le restaurant était la preuve que l’Assemblée générale peut passer au peigne fin les 90 ordres exécutifs que Lamont a émis au cours de l’année dernière, reprenant son rôle dans la définition de la politique de l’État.

«Il n’y a aucune raison pour que nous ne puissions pas faire de même pour tous les autres ordres exécutifs. Nous n’avons pas besoin d’étendre les pouvoirs du gouverneur aujourd’hui. Nous devons nous mettre au travail », a déclaré Kelly dans un communiqué plus tôt dans la journée. Candelora, lors d’une conférence de presse en milieu d’après-midi sur les marches du Capitole, a agité une impression épaisse de parties potentielles des ordres exécutifs qui, selon lui, pourraient être supprimées.

Les démocrates ont déclaré que ce n’était pas le moment d’inviter le genre de chaos qui découlerait des débats au sol sur les détails de la réouverture. Et Paul Mounds, chef de cabinet de Lamont, dans une lettre à Kelly jeudi, a déclaré que divers programmes fédéraux pourraient être interrompus, y compris les services alimentaires fédéraux et les remboursements d’urgence, pourraient devenir à risque si les déclarations d’urgence de Lamont disparaissaient prématurément.

«Agir autrement pourrait compromettre inutilement le financement auquel le Connecticut a droit», a écrit Mounds, soulignant qu’aucun autre État n’a levé ses déclarations d’urgence.

«Covid a changé la façon dont nous interagissons tous avec le monde», a déclaré le représentant de l’État Cristin McCarthy Vahey, D-Fairfield, coprésidente de la commission législative de planification et de développement, qui a présenté le projet de loi de secours sur les restaurants vers 17 h 45.

L’extension du restaurant visait à aider peut-être l’industrie la plus durement touchée de l’État. Le représentant d’État David Rutigliano, R-Trumbull, qui possède plusieurs restaurants, a déclaré que les commandes de Lamont visant à faciliter les repas en plein air ont aidé à sauver des emplois et des entreprises.

«Notre industrie a connu des difficultés», a-t-il déclaré, détaillant les 130 000 travailleurs qui se sont soudainement retrouvés au chômage et les centaines d’entreprises qui ont fermé définitivement. «La seule bouée de sauvetage que nous avions l’année dernière, il s’est avéré, était l’extension des repas en plein air. Je pense que c’est la seule chose que nous ayons faite pour sauver ces petites entreprises familiales. Quelque chose a vraiment fonctionné, même en cette année horrible.

«J’adore», a déclaré le gouverneur Ned Lamont, lorsqu’il a été informé de l’action imminente de la Chambre lors de sa conférence de presse en milieu d’après-midi sur la pandémie. Le projet de loi, approuvé 141-0 après une discussion de 15 minutes, est transféré au Sénat, qui pourrait se réunir dès mardi prochain.

“Ces règles assouplies pourraient être le début d’une nouvelle tradition du Connecticut qui augmente l’activité dans nos villes”, a déclaré Lamont dans un communiqué après le vote de 18h10. «L’un des résultats positifs de cette malheureuse pandémie est que nous avons réfléchi à de nouvelles façons créatives d’offrir des activités en plein air, y compris dans les restaurants. L’extension des repas en plein air a créé un dynamisme dans bon nombre de nos quartiers d’une manière que nous n’avions jamais vue auparavant, tout en soutenant les petites entreprises locales. »

«Les deux mois où le Connecticut a complètement fermé ses restaurants ont été parmi les jours les plus sombres auxquels notre industrie a jamais été confrontée», a déclaré Dan Meiser, président de la Connecticut Restaurant Association, après le débat et le vote rapides de la Chambre. «Collectivement, nous avons travaillé avec les autorités nationales et locales pour changer les parkings, les trottoirs et même les routes en salles à manger. Cela devrait se poursuivre en 2021, afin que notre industrie puisse planifier à l’avance, garder nos portes ouvertes et continuer sur la longue route vers la reprise au profit des économies locales dans tout le Connecticut. »

«Un an après que les restaurants ont été invités à fermer leurs portes et que nous avons vu plus de 600 restaurants fermer, faire avancer ce projet de loi est un pas positif dans la bonne direction», a déclaré Scott Dolch, directeur exécutif de l’association.

La coopération bipartisane rapide à la Chambre a suivi un débat parfois acrimonieux sur l’extension des pouvoirs d’urgence de Lamont jusqu’au 20 mai, alors que les républicains accusaient les démocrates de laisser Lamont usurper les fonctions de la législature.

Les pouvoirs d’urgence devaient expirer le 20 avril. Le gouverneur et les démocrates majoritaires ont déclaré que la pandémie continue de faire rage, mais qu’ils utiliseraient les semaines supplémentaires pour examiner lequel des 93 décrets n’est plus nécessaire.

“Il ne s’agit pas d’analyser ce qui a été fait jusqu’à présent”, a déclaré Candelora, qui se plaignait que les républicains n’aient pas été consultés sur la voie à suivre. «Il s’agit d’aller de l’avant.»

«Quand avons-nous donné au gouverneur le pouvoir de promulguer ces décrets exécutifs?» a demandé le représentant Tom O’Dea, R-New Canaan.

«Cette législature, cet organe et par extension les gens que nous représentons», a répondu le représentant Mike D’Agostino, D-Hamden, qui a présenté le projet de loi.

Les pouvoirs du gouverneur ont été étendus par un petit groupe de 10 dirigeants législatifs, bien qu’un juge de la Cour supérieure ait déclaré plus tard dans une décision que toute l’Assemblée générale aurait dû voter sur les prolongations.

“Je dirais que le gouverneur a outrepassé son autorité parce que nous lui avons permis de le faire”, a accusé O’Dea.

Un amendement du GOP qui aurait mis fin à l’alimentation de secours de Lamont le 1er mai a échoué 89-50.

Le leader de la majorité à la Chambre, Jason Rojas, D-East Hartford, résumant le débat juste avant le vote final, a déclaré que les fonctionnaires de tout l’État avaient dû faire preuve de souplesse au cours de l’année dernière.

«Cela n’a été facile pour personne», a déclaré Rojas. «Nous sommes dans un bien meilleur endroit qu’il y a un an, six mois, même un mois. Nous ne pouvons pas lâcher pour l’instant. La propagation des variantes se produit. On ne sait toujours pas quel sera notre approvisionnement en vaccins. Nous sommes toujours confrontés à des passifs financiers considérables liés à la pandémie. Nous devons continuer à être prêts à répondre aux conditions en constante évolution de la pandémie que personne ne connaissait il y a un an. “

kdixon@ctpost.com Twitter: @KenDixonCT