Les législateurs californiens mènent les efforts pour élargir les opportunités de plein air pour les Noirs américains – San Francisco Chronicle

Je suis reconnaissant de vivre près d’un parc au bord de l’eau, et la plupart du temps, j’y emmène mon chien pour prendre l’air et faire de l’exercice. J’ai toujours adoré ces promenades. Mais ces derniers temps, cela a été particulièrement inspirant de voir que plus de gens qui me ressemblent profitent du plein air.

La pandémie a clarifié notre besoin collectif d’accéder à la nature près de chez nous. Mais tout le monde n’a pas de parc à distance de marche, et nous ne nous sentons pas les bienvenus à notre arrivée. L’année dernière, beaucoup d’entre nous ont regardé des images de Christian Cooper recevant des menaces violentes d’une femme blanche alors qu’il observait les oiseaux à Central Park. C’était un autre rappel des risques auxquels les Noirs sont confrontés lorsqu’ils pratiquent des activités de plein air que nous aimons. Mais cela a également affirmé l’importance du travail que je fais – entretenir la joie des Noirs dans la nature.

Nous pouvons annuler la pratique passée et présente de notre pays d’exclure les Noirs du plein air en augmentant l’accès à la nature grâce à des efforts de conservation menés par la communauté. Les responsables californiens ouvrent la voie. La Chambre des représentants vient d’adopter une loi qui préserverait l’accès à plus d’un million d’acres de terres publiques et à plus de 500 miles de rivières dans le nord-ouest de la Californie, sur la côte centrale et autour de Los Angeles. Les représentants de la Californie Salud Carbajal, Judy Chu, Jared Huffman et Adam Schiff ont mené avec succès cet effort à la Chambre. Nous attendons avec impatience que le sénateur Alex Padilla prenne le relais du vice-président Kamala Harris et travaille à la protection de ces paysages au Sénat, aux côtés de la sénatrice Dianne Feinstein.

Soyons clairs: la protection des terres publiques et l’augmentation de la représentation, une participation significative, la qualité et l’accès au plein air doivent aller de pair. Les États-Unis ont une histoire d’exclusion systématique des Noirs de nos terres publiques, plages, rivières et autres tout au long de l’histoire. Et dans tout le pays, Les Noirs sont plus susceptibles que tout autre groupe racial de vivre dans une zone «privée de nature». Par conséquent, les Noirs n’ont pas un accès équitable à des parcs, sentiers et autres espaces ouverts de qualité. Même avec cette oppression, les Noirs ont accompli et continuent de faire de grandes réalisations dans la protection de nos terres publiques.

Pour remédier à ces inégalités, la première étape consiste à protéger davantage de terres publiques et de rivières. Cela augmentera l’accès pour les communautés qui ont un espace libre limité à proximité, ainsi que la protection de l’habitat de la faune.

La deuxième étape consiste à faire en sorte que les Noirs se sentent à leur place dans le plein air. Faire des investissements dans le leadership noir, à tous les niveaux, fournira des points de vue critiques. Conserver plus de terres publiques et de rivières donnera à plus de Noirs la chance de se reconnecter (en toute sécurité) et de se délecter de la nature. Au début de l’année dernière, alors qu’il était sécuritaire de le faire, notre organisation a organisé des «randonnées de guérison», au cours desquelles nous avons noué des relations, découvert le monde naturel et apprécié de belles vues. Ces expériences nous aident à nous sentir plus chez nous dans la nature – nous appartenons ici aussi.

L’engagement récent du président Biden à «30×30» – un effort national pour protéger 30% des terres et des eaux de notre pays d’ici 2030 – est une étape importante dans ce travail. La protection des terres et des eaux à proximité des communautés noires contribuera à garantir aux Noirs un air plus pur à respirer et une eau potable plus sûre. Les dirigeants californiens peuvent aider à lutter contre le changement climatique et à accroître la participation significative à des expériences de qualité dans la nature pour tous, tout en atteignant les objectifs fédéraux 30×30 en protégeant les terres et les rivières de notre État.

Je suis reconnaissant aux champions de Californie à Washington, DC, de continuer à se battre pour les terres publiques et les rivières. Continuons d’accueillir les Noirs en plein air et faisons en sorte que davantage de Californiens puissent trouver la joie dans la nature.

Rue Mapp est le fondateur et PDG d’Outdoor Afro, un organisme national à but non lucratif qui célèbre et inspire les relations et le leadership des Noirs dans la nature. Elle vit dans la région de la baie.