Les étudiants Webb donnent à Welwyn Preserve le TLC indispensable – liherald.com

Welwyn Preserve, sur Crescent Beach Road, était autrefois un joyau peu connu de Glen Cove, un endroit que beaucoup appréciaient pour la solitude d’une randonnée tranquille sur un sentier ou sur la rive de Long Island Sound. Mais ce qui attirait auparavant peu de gens est devenu une destination pour beaucoup au cours de la dernière année, alors que les gens recherchaient des activités de plein air. L’afflux de visiteurs, combiné à une année de vents violents, a laissé la réserve dans un grand besoin de nettoyage.

Vendredi dernier, des dizaines d’étudiants de l’Institut Webb se sont portés volontaires pour faire exactement cela. «Cela a été un peu abandonné, et nous avons des milliers de personnes qui passent le week-end maintenant», a déclaré Jolanta Zamecka, présidente de Friends of Welwyn Preserve. «Welwyn est une réserve tellement importante pour cette communauté, et les gens ont découvert Welwyn et ses fantastiques sentiers.»

Les étudiants Webb Luke Herbermann et Jackson Juska ont aidé à organiser l’effort de bénévolat après avoir contacté Zamecka plus tôt ce printemps. «Nous avons eu un nettoyage Welwyn il y a deux ans, ramassant principalement des ordures, et nous avons pensé qu’il serait préférable cette année de tendre la main», a expliqué Herbermann, 22 ans. «Nous voulions en faire un gros problème car il s’était en quelque sorte éteint l’année dernière.»

Lui et Juska ont encouragé d’autres étudiants à s’impliquer, a déclaré Herbermann, et une équipe d’environ 75 personnes a passé quelques heures vendredi après-midi à nettoyer les branches, à enlever les ordures et à peindre.

L’Institut Webb, une école d’architecture navale et de génie maritime, est adjacent à la réserve, et les étudiants passent beaucoup de temps à parcourir les sentiers, a déclaré Herbermann. Certains, comme Hank Roland, apprécient également l’observation des oiseaux plusieurs fois par semaine.

«Welwyn est un endroit phénoménal pour observer les oiseaux, car il y a beaucoup de variété», a déclaré Roland. «L’ensemble de la réserve est excellent, avec tous les différents habitats, de l’herbe ouverte, des serres et des bois et des ruisseaux vraiment magnifiques. Il y a tellement d’espace.

Le nettoyage ne profite pas seulement aux oiseaux, a-t-il déclaré, mais «le rend généralement plus agréable pour tout le monde dans le parc, pour les personnes qui entrent et profitent de la réserve». Roland a déclaré qu’il était heureux de se porter volontaire pour le nettoyage et a ajouté: «J’adore ce genre de travail. J’adore être à l’extérieur. »

Zamecka a déclaré que les étudiants Webb faisaient du bénévolat depuis de nombreuses années, mais que c’était le plus grand groupe qu’elle ait vu. En plus de dégager les sentiers, a-t-elle dit, ils prévoyaient de marquer les sentiers avec des étiquettes au lieu de peinture en aérosol.

Zamecka est également vice-président du Holocaust Memorial & Tolerance Center du comté de Nassau, qui partage la propriété et a créé le Children’s Memorial Garden il y a 21 ans. Le jardin d’un acre a récemment subi des rénovations, notamment la construction d’un amphithéâtre pour les ateliers en plein air et l’installation de chandeliers commémoratifs, achevés en 2019.

Bob Praver, 95 ans, vice-président du jardin commémoratif, était sur place vendredi, surveillant les progrès des étudiants et réapprovisionnant les approvisionnements. “Il a été le moteur qui peut”, a déclaré Zamecka. «Il nous fait tous travailler.»

Il y a plusieurs années, se souvient Praver, il était assis sur un banc de pierre dans le jardin avec son fils. «Nous avons regardé autour de nous et le jardin était dans un état si terrible. . . les mauvaises herbes étaient horribles », a-t-il dit. «Et j’ai dit à mon fils: ‘Tu sais, je peux peut-être faire quelque chose.’ Et j’ai fait.”

Praver a impliqué une personne, qui a impliqué quelqu’un d’autre, «et cela a en quelque sorte poussé à partir de là», a-t-il déclaré.

Il n’y avait pas de pelouse à l’époque dans le jardin des enfants, juste des arbustes et les mauvaises herbes avaient pris le dessus. «Planter de l’herbe était la solution aux mauvaises herbes, et ce faisant, cela a ouvert le jardin», a déclaré Praver. «Les gens peuvent pique-niquer; les enfants peuvent courir. »

En tant que présidents du comité des jardins du centre, Praver et Zamecka sont responsables de la collecte de fonds. «La plupart des gens ne réalisent pas à quel point les jardins peuvent être coûteux», a déclaré Zamecka. «La dépense initiale était d’environ 350 000 $, et nous avions besoin de 240 000 $ à 250 000 $ pour la dernière phase.»

Outre la plantation de gazon, les dépenses comprenaient l’irrigation et la réparation des travaux de brique. Le jardin commémore les 1,5 million d’enfants juifs décédés lors de l’Holocauste, ainsi que les enfants du monde entier décédés pendant la Seconde Guerre mondiale. Dans le cadre de sa revitalisation, 14 poteaux commémoratifs ont été érigés, affichant des citations sur l’Holocauste. Les prochains projets en cours de planification, a déclaré Zamecka, consistent à faire fonctionner la fontaine des dauphins et à réparer le patio.

«Nous avons été très chanceux», a-t-elle dit, «parce que récemment, nous avons eu deux grands donateurs.» La Fondation Shirley et William Fleischer a contribué à la revitalisation du jardin, tout comme Steven Dubner Landscaping.

Le centre a également reçu une subvention de l’État de New York pour réparer le patio, a déclaré Zamecka: «Mais le problème est que nous devons d’abord dépenser de l’argent, et nous n’avons pas les fonds.»

À l’heure actuelle, dit-elle, ils ont besoin de 10 000 $ pour les réparations de la terrasse. Les personnes intéressées à faire un don peuvent envoyer un chèque au Mémorial de l’Holocauste et au Centre de tolérance, destiné au Jardin des enfants.

Une cérémonie d’inauguration et de réouverture du jardin est prévue pour le 6 juin. Un nettoyage public de la réserve Welwyn devrait avoir lieu plus tard ce printemps, à une date qui reste à déterminer.