Les domaines skiables locaux connaissent une bonne saison hivernale malgré les défis – The County

Entre la pandémie et une diminution des chutes de neige saisonnières, les domaines skiables du centre d’Aroostook ont ​​plus que jamais fait face à la nécessité de s’adapter à la situation actuelle et d’espérer le meilleur.

PRESQUE ISLE et MARS HILL, Maine – Entre la pandémie et un diminuer en raison des chutes de neige saisonnières, les domaines skiables du centre d’Aroostook ont ​​plus que jamais été confrontés à la nécessité de s’adapter à la situation actuelle et d’espérer le meilleur.

Bien que le domaine skiable de BigRock, basé à Mars Hill, ait initialement prévu d’ouvrir à la mi-décembre, un trop grand nombre des 29 pistes manquaient de neige suffisante et de conditions de ski fluides nécessaires à la sécurité des personnes. Au lieu de cela, BigRock a commencé à ouvrir des pistes après le Nouvel An, ce qui a fait perdre à l’organisation à but non lucratif les revenus des vacances de Noël, traditionnellement l’une de ses semaines les plus fortes.

L’incapacité de BigRock à commencer à produire sa propre neige à temps en raison de températures plus élevées que la normale a également entravé son ouverture. La neige était faite en décembre au lieu de fin novembre, retardant la saison.

«Vous voulez toujours avoir des températures constantes de 20 ou moins et une faible humidité», a déclaré Aaron Damon, directeur général adjoint et directeur marketing de BigRock. «Il peut faire très froid, mais si vous avez de l’humidité, cela pourrait causer des problèmes pour faire de la neige.»

Le début tardif de la saison de ski et la fermeture de la frontière canado-américaine ont conduit les membres du personnel de BigRock à s’attendre à une baisse des revenus cette année. Damon estime que les visiteurs canadiens représentent au moins 30 pour cent des détenteurs de laissez-passer annuels.

Dans le même temps, BigRock a enregistré une augmentation du nombre de visiteurs quotidiens et d’acheteurs de forfaits saisonniers qui skient pour la première fois. Ils ont également poursuivi leurs cours de ski annuels après l’école en dehors des heures de ski publiques.

«La pandémie a définitivement rendu les gens plus isolés, en particulier dans le Maine où nous avons déjà de longs hivers. Les gens essaient plus d’activités de plein air et c’est devenu une bonne opportunité pour les débutants », a déclaré Damon.

Pour maintenir la distance sociale, BigRock n’a autorisé que 50 personnes dans le salon par étage et ils ne peuvent enlever les masques que lorsqu’ils mangent ou boivent. Les gens doivent également garder des masques ou des couvertures faciales et maintenir une distance de six pieds au pied de la montagne et chaque fois qu’ils en rencontrent d’autres sur les sentiers.

Au lieu de foules de gens qui attendent à l’intérieur, BigRock a mis en place un guichet que les gens visitent à leur arrivée sans quitter leur véhicule. Le magasin de location n’autorise que cinq personnes à la fois et n’a qu’une seule porte pour entrer et sortir.

«Les gens peuvent acheter leurs billets et leur équipement et se rendre aux remontées mécaniques sans jamais entrer dans le bâtiment», a déclaré Damon à propos du guichet. «Il a un meilleur flux de trafic global et quelque chose que nous allons conserver même après COVID.»

Actuellement, tous les sentiers de Big Rock sauf deux – North Star et Uncle Bud’s – sont ouverts au ski public. Big Rock vient également d’ouvrir sa colline sur tube à neige pour les heures régulières du samedi et du dimanche – de midi à 16 h – et ouvrira la colline pendant ces mêmes heures pendant les vacances de février des districts scolaires.

Le parc à neige du centre de ski Quoggy Jo a reçu environ 12 à 18 pouces de neige cette saison, beaucoup moins que d’habitude pour le centre de ski. (Melissa Lizotte | Le Star Herald)

Au centre de ski Quoggy Jo à Presque Isle, le président Chris Kilcollins et son groupe d’environ 30 bénévoles ont vu environ 12 à 18 pouces de neige jusqu’à présent cette saison, au moins un demi à un tiers de moins que la normale pour cette période de la saison. Au lieu d’utiliser de grosses machines à fabriquer la neige, l’organisation à but non lucratif compte uniquement sur les chutes de neige naturelles pour couvrir ses pistes de ski alpin.

Bien que la quantité actuelle de neige offre une couverture suffisante pour le ski, le sort de la saison de ski à Quoggy Jo dépend en grande partie des tendances météorologiques locales. Au lieu de commencer à la fin de décembre, la moindre quantité de neige a forcé Quoggy Jo à ouvrir le 31 janvier, perdant des revenus de la pause de Noël et de la journée Martin Luther King Jr.

«Ma préoccupation est de savoir si nous aurons plus de temps chaud et de précipitations qui pourraient avoir un impact sur la quantité de neige que nous avons», a déclaré Kilcollins.

Pour compenser le départ tardif, Quoggy Jo a commencé à offrir du ski de nuit les mercredis et samedis de 17 h à 21 h en plus de leurs heures normales de 11 h à 16 h tous les jours. Bien qu’il n’y ait pas de programmes parascolaires pour le moment, des bénévoles sont disponibles pour des cours de ski gratuits pendant les heures régulières pour les personnes intéressées à apprendre à skier.

En réponse à la pandémie, Quoggy Jo limite la location de skis et le pavillon de restauration à 25 personnes à la fois et a ajouté une tente extérieure et un foyer pour tous ceux qui souhaitent faire une pause pour skier à l’extérieur. Des masques ou des couvertures faciales sont nécessaires à l’intérieur du lodge.

Bien que Quoggy Jo ait vu ses revenus diminuer en raison des heures de ski perdues en décembre et janvier et du manque de clients canadiens, qui représentent 15 à 20% des ventes de forfaits de saison, les dernières semaines ont été remplies de visiteurs réguliers et novices, en particulier pendant les week-end.

«Une bonne journée pour nous signifie généralement 125 skieurs qui sortent, mais dernièrement, nous avons vu des chiffres dans les années 150 et 160», a déclaré Kilcollins. «Le week-end dernier, nous avons complètement épuisé notre équipement de location de ski pour adultes.»

Quoggy Jo a vu plus de nouveaux skieurs demander des leçons et plus de familles profitant du temps supplémentaire pour être actif à l’extérieur en raison du manque d’événements en salle pendant la pandémie, a déclaré Kilcollins.

“Les gens en ont assez d’être à l’intérieur tout le temps, d’autant plus qu’il n’y a pas beaucoup d’événements sportifs auxquels se rendre cette année”, a déclaré Kilcollins.

Au Centre du patrimoine nordique, situé à côté de Quoggy Jo, Renee Fournier, membre du comité directeur, a également vu plus de familles acheter des laissez-passer annuels et journaliers et venir pour une journée amusante de ski de fond, de raquette, de fat bike ou de glissade. En raison de la disposition des pistes de ski de fond et de la disponibilité de grands dameuses, les pistes de Nordic sont ouvertes depuis la mi-décembre.

«Normalement, nous pourrions voir des gens déposer leurs enfants ou passer du temps dans la loge pendant que leurs enfants sont en cours, mais cette année, nous avons vu beaucoup plus de gens venir en famille. C’est agréable de voir des gens profiter de ce temps ensemble », a déclaré Fournier.

Bien que Nordic’s Lodge soit fermé en raison de restrictions en cas de pandémie, le centre d’accueil est ouvert certains jours de 9 h à 15 h et leurs sentiers sont ouverts tous les jours. Des informations peuvent être trouvées sur leur Facebook page.