Les démocrates pèsent sur le mariage du plafonnement et de l’échange avec la taxe sur l’essence … – Renton Reporter

Les législateurs de l’État de Washington ne passeront pas un paquet de transport massif cette session législative.

Mais ils se rapprochent de l’approbation d’un programme majeur de réduction des émissions de carbone – bien que cela puisse dépendre de l’augmentation de la taxe sur l’essence pour payer les futures améliorations routières.

Une proposition de plafonnement et d’échange remaniée a émergé à la Chambre au début du 23 avril qui lie le début du programme tant recherché à l’adoption d’une augmentation du nickel de la taxe sur l’essence.

Ce lien est l’un des nombreux changements contenus dans un amendement radical à Projet de loi du Sénat 5126, également connue sous le nom de Climate Commitment Act, qui vise à plafonner les émissions des plus gros pollueurs de l’État. Tel qu’il a été conçu, il créerait un marché dans lequel les quotas d’émissions seraient mis aux enchères et les revenus seraient utilisés de différentes manières, notamment pour réduire le nombre de véhicules sur les routes et compenser les effets négatifs de la pollution sur les communautés. On estime que le programme générera 4 milliards de dollars au cours des 10 prochaines années.

L’amendement proposé, que la Chambre devait examiner vendredi, ne contient plus de disposition restreignant l’utilisation d’une partie des revenus si l’État n’approuve pas une norme de carburant à faible teneur en carbone d’ici 2027. Il ajoute des détails sur qui serait assujetti à la règles et comment traiter ceux qui seraient initialement exemptés.

Le rétablissement du lien entre le plafonnement et l’échange et les revenus du transport est le résultat des négociations en cours entre les démocrates de la Chambre et du Sénat, et le gouverneur Jay Inslee, sur la meilleure façon de faire face au changement climatique et aux besoins urgents en infrastructures de l’État.

«Je pense que c’est une étape positive», a déclaré le sénateur Steve Hobbs, D-Lake Stevens, président du Comité sénatorial des transports. «Cela montre que le transport est un élément essentiel de la lutte contre le changement climatique et qu’un forfait de transport doit aller de pair avec la tarification du carbone.»

Hobbs fait partie d’un petit groupe de démocrates qui ne veulent pas soutenir le projet de loi de plafonnement et d’échange sans un engagement ferme à agir pour trouver des milliards de dollars pour maintenir le système de transport existant dans tout l’État.

Il a passé la session à pousser ses 16 ans, 17,8 milliards de dollars entreprise connu sous le nom de Forward Washington, qui compte sur 5,2 milliards de dollars de plafonnement et d’investissement revenu. D’où l’intérêt du lien.

Il contenait de l’argent pour reconstruire le chevalet américain 2 dans le comté de Snohomish, payer la part de Washington d’un nouveau pont I-5 sur le fleuve Columbia, construire de nouveaux ferries d’État et renforcer le transport en commun.

Mais vendredi, Hobbs a reconnu que le paquet était mort cette session – une déclaration faite plus tôt cette semaine par plusieurs dirigeants législatifs.

Les conversations se poursuivront, a-t-il dit, et devraient être fructueuses si le lien est maintenu. Il espère toujours le succès «cette année» ou la prochaine session.

Inslee, qui a demandé le projet de loi sur le plafonnement et l’échange, a déclaré qu’il voulait un paquet de transport, mais s’oppose à le lier au programme de réduction des émissions dans la même loi.

«Nous examinons les développements», a déclaré Tara Lee, directrice générale des communications d’Inslee. «Comme pour tout ce qui s’est passé ces derniers jours avant la fin de la session législative, nous devons attendre de voir quel sera le résultat final.»

Les écologistes pensent que cela pourrait être la voie du succès en matière de plafonnement et d’échange après des années de revers à l’Assemblée législative et au scrutin.

«Nous sommes convaincus que les changements apportés au Climate Commitment Act assureront sa mise en œuvre probable dans les délais urgents nécessaires», a déclaré Clifford Traisman, lobbyiste du Washington Conservation Voters et du Washington Environmental Council.

«Nous travaillerons continuellement pour le passage d’un colis de transport, car il est urgent de financer le transport en commun, de financer des moyens de réduire les émissions de carbone et de servir les gens», a-t-il déclaré. «C’est avec notre espoir que la prochaine phase du débat sur les revenus du transport impliquera plus solidement le public afin de donner l’élan nécessaire à un paquet»

En attendant vendredi, un nouveau Budget de transport de l’État de 11,8 milliards de dollars sur deux ans a obtenu le soutien d’un panel bipartisan. Le plan de dépenses approuvé par le comité de conférence des membres de la Chambre et du Sénat attend maintenant une décision finale dans chaque chambre.

Il compte sur 1 milliard de dollars de fonds fédéraux COVID pour faire face à la réduction de la perception des taxes sur l’essence, des péages et des tarifs de ferry pendant la pandémie et pour se conformer à une ordonnance du tribunal visant à remplacer les ponceaux qui entravent la migration des poissons.

Il profite également de la décision de la Cour suprême de l’État en octobre pour invalider une initiative de 30 $ de frais de licence de voiture en octobre. Environ 300 millions de dollars de paiements mis de côté lors d’un litige sont utilisés pour joindre les deux bouts.

Sans ces dollars inattendus, l’État aurait été contraint de réduire considérablement l’aide au transport en commun et de retarder de nombreux projets routiers autour de l’État, ont déclaré les législateurs impliqués dans la négociation du plan de dépenses final.

«Je pense que nous avons eu de la chance cette session», a déclaré le représentant Jake Fey, D-Tacoma, président du Comité des transports de la Chambre et l’un des conférenciers du budget. «Nous avons des défis à relever. Je pense qu’ils sont évidents. Nous avons besoin de ressources supplémentaires. »

Hobbs, un autre participant, a fait écho au thème dans ses commentaires.

«Ce budget est maintenu avec du fil de sauvetage, du Bondo et du ruban adhésif», at-il déclaré. «Nous devons faire quelque chose pour le transport.»

Sur les fonds fédéraux, 600 millions de dollars sont destinés à combler les pertes de revenus dues à la pandémie dans les comptes des programmes de transport en commun, des opérations de Washington State Ferries et des projets de connexion à Washington. De plus, certains fonds servent à compenser une baisse des recettes sur les ponts de l’autoroute 520 et de Tacoma Narrows, ainsi que sur les voies à péage I-405.

Le budget proposé oriente environ 726 millions de dollars vers l’enlèvement continu des ponceaux qui bloquent le saumon à des kilomètres d’habitat. Un tribunal fédéral a fixé une date limite à 2030 pour terminer les travaux, qui impliquent des centaines de ponceaux et coûtent environ 3 milliards de dollars. Le montant correspond à ce que le gouverneur Jay Inslee a demandé dans le budget qu’il a proposé en décembre.

Sur ce total, 400 millions de dollars proviennent de l’aide fédérale. Par mesure de précaution, une somme égale de dollars de l’État est mise de côté pour les ponceaux s’il s’avère que ces dollars fédéraux ne peuvent pas être dépensés pour les ponceaux, comme espéré.

La session législative devrait se terminer dimanche.