Les bénévoles peuvent-ils aider les sentiers de randonnée surpeuplés de New York?

Avec les loisirs intérieurs fermés l’année dernière et la région qui abrite une vague de nouveaux habitants de la ville de New York surmontant la pandémie dans des pâturages plus verts, un déluge de randonneurs souvent inexpérimentés a bloqué les routes de montagne, les parkings surchargés et causé une usure inhabituelle et déchirer sur les sentiers du mont Beacon aux chutes de Kaaterskill.

«C’était une zone sinistrée complète», a déclaré David Quituisana, un randonneur passionné vivant dans le village de Catskill, à propos de la région de Kaaterskill Falls. «Chaque week-end, il y avait tellement de voitures que personne ne se garait correctement.»

En réponse à la surutilisation, des bénévoles seront postés cet été sur plusieurs sentiers des montagnes Catskill et de la vallée de l’Hudson, qui font partie du «Adopt-a-Trailhead» du département d’État de la Conservation de l’environnement. [AAT] programme pour aider à éduquer les randonneurs après qu’un nombre sans précédent d’amateurs de plein air se soient rendus sur les sentiers pendant la pandémie.

La surpopulation de la dernière saison de randonnée s’est fait sentir au-delà des Catskills. Tant de gens sont descendus sur les Adirondack High Peaks, le DEC commencera à exiger des réservations de stationnement chez eux à Keene Valley.

Le gouverneur Andrew M. Cuomo a annoncé le programme AAT lors de son état de l’État au début de cette année, puis a publié plus de détails au début du mois d’avril. le Libération a noté que si l’augmentation du trafic de randonnée l’été dernier a fourni «une opportunité pour plus de New-Yorkais d’explorer les zones naturelles pittoresques de l’État, beaucoup de ces nouveaux utilisateurs sont inexpérimentés dans les loisirs dans l’arrière-pays, ce qui entraîne des erreurs potentiellement nuisibles pour eux-mêmes et pour l’environnement. . »

Les bénévoles du programme AAT informeront les randonneurs sur les sept principes pour Ne laisse aucune trace et peuvent fournir des conseils et des recommandations de randonnée, mais n’ont pas de capacités d’application, selon le DEC. Les volontaires porteront des écussons «Volontaire des ressources naturelles» et pourront contacter les gardes forestiers ou le gestionnaire des terres du parc par l’intermédiaire du DEC.

Les volontaires seront postés au début des sentiers les matins où de nombreux randonneurs sont attendus, comme les week-ends et les jours fériés, selon le DEC. Ils ramasseront également les déchets et pourront diriger les randonneurs vers d’autres sentiers si les parkings sont pleins.

Le DEC s’attend à ce que les premiers bénévoles soient au début des sentiers pendant la fin de semaine du Memorial Day.

Sentiers saccagés et kilomètres de voitures

Rita Shaheen, directrice des parcs et de l’engagement communautaire à Scenic Hudson, dont les parcs parsèment la rivière Hudson de Westchester au comté de Greene, a déclaré qu’il y avait «absolument» plus de trafic de randonnée sur les 45 sentiers de l’organisation l’année dernière.

«Les gens cherchaient de nouveaux endroits où aller, en particulier pendant la période de verrouillage intense», a-t-elle déclaré.

Selon Shaheen, Scenic Hudson a supprimé les salles de bains portables et affiché des panneaux encourageant la distance sociale pour assurer la sécurité des randonneurs pendant la pandémie. Le groupe a également fermé ses Mount Beacon park, la porte d’entrée du Réserve de parc d’État Hudson Highlands, du 30 mars au 5 juin après que les deux sont devenus si encombrés que la distanciation sociale était presque impossible.

Au plus fort de la pandémie du printemps dernier, la randonnée a été restreinte dans certains des spots les plus populaires dans la vallée de l’Hudson, y compris Mohonk Preserve à l’extérieur de New Paltz et Bash Bish Falls chevauchant la frontière du Massachusetts dans le comté de Columbia, en raison d’une incapacité à s’éloigner socialement parmi la foule.


Le stationnement était également limité à Kaaterskill Falls dans le comté de Greene en raison de la surpopulation, mais les visiteurs sont venus quand même, stationnant illégalement des centaines de voitures le long de la route serpentine 23A un week-end donné (la vidéo ci-dessus a été prise en juillet 2020). a déclaré que son département avait émis 2051 billets en 2020, soit le double des années précédentes.

Quituisana, a déclaré le gouverneur Cuomo des conseils pour profiter de la randonnée pendant la pandémie «a fini par être un désastre complet».

Il y avait rarement du stationnement à Kaaterskill Falls, même les matins de semaine, et il a remarqué beaucoup plus de déchets sur divers sentiers par rapport aux années précédentes.

Les randonneurs vont-ils écouter?

Les programmes d’intendance tels que le programme Adopt-a-Trail peuvent aider à informer les randonneurs et à maîtriser les comportements nuisibles, dit Club Catskill 3500 Président Maria Bedo-Calhoun.

Les membres de Catskill 3500 – dont l’admission est accordée aux randonneurs qui ont gravi les plus hauts sommets de Catskills – se portent déjà volontaires pour garder un œil sur les choses aux sommets sensibles des Catskills, tels que Slide et Panther Mountains.

«Certains de nos membres à long terme du conseil ont constaté une amélioration» sur les sommets depuis le début de leur intendance à l’été 2015, comme moins de feux de camp, qui sont interdits au-dessus de 3 500 pieds dans les Catskills.

“[The volunteers] essayez simplement de faire un ‘toucher doux’ », a déclaré Bedo-Calhoun,« éduquer, dire aux randonneurs que le camping n’est pas autorisé, où ils ne peuvent pas camper … mais ce ne sont pas des gardes forestiers, donc ils ne peuvent faire aucune arrestation. ou quelque chose comme ça.

Un chemin de troupeau sur Panther Mountain dans les Catskills.  Les sentiers du troupeau sont créés lorsque les randonneurs s'éloignent des sentiers, ce qui entraîne la destruction de la vie végétale.

Un chemin de troupeau sur Panther Mountain dans les Catskills. Les sentiers du troupeau sont créés lorsque les randonneurs s’éloignent des sentiers, ce qui entraîne la destruction de la vie végétale.

Yanina Levchinsky-Grimmond

Les randonneurs étaient généralement respectueux des volontaires, a déclaré Bedo-Calhoun, mais il y a eu des cas de randonneurs qui attendaient simplement que les stewards partent et installent quand même leur camp.

Les applications de téléphonie GPS telles qu’Alltrails ont apporté des défis supplémentaires ces dernières années, a déclaré Bedo-Calhoun. L’application suit les randonnées des utilisateurs, qui deviennent ensuite visibles sous forme de sentiers pour les autres utilisateurs, que la randonnée soit autorisée sur les itinéraires ou non.

Cela conduit à des «sentiers de troupeaux» non autorisés traversant des zones naturelles, a déclaré Bedo-Calhoun, décrivant les sentiers qui émergent de la surutilisation et endommagent la flore des montagnes.

Les applications, a-t-elle ajouté, “donnent aux gens plus de confiance qu’ils ne le pourraient autrement.”

Michael Vasturo, un ardent randonneur basé dans le comté de Putnam, a déclaré qu’il avait remarqué que les randonneurs la saison dernière semblaient moins expérimentés que la plupart des années.

«J’ai vu un bon nombre de personnes ne pas porter les bonnes chaussures et ne pas s’habiller correctement pour les types de randonnées», a-t-il déclaré. «Je sais que beaucoup de gens aiment aller à Casse-cou [Ridge] parce que c’est populaire, et j’ai vu des gens commencer là-bas avec des tongs et des trucs, alors évidemment ils n’avaient aucune idée de ce qu’ils allaient faire.

Vasturo pense que le programme Adoptez un sentier serait efficace, affirmant que les stadiers seraient utiles pour fournir des directions et que les randonneurs respecteraient généralement leurs suggestions.

Le DEC a uniquement l’intention de stationner des bénévoles au début des sentiers des États et se concentrera sur les sentiers très fréquentés tels que ceux menant aux montagnes Wittenberg, Slide et Cornell, ainsi qu’à Buck Mountain près du lac George, selon un porte-parole de l’agence. Les volontaires ne seront pas postés dans d’autres parcs d’État de la vallée de l’Hudson, tels que les Hudson Highlands ou Clarence Fahnestock, qui sont gérés par des organismes d’État autres que le DEC.

L’agence souhaite placer des bénévoles au début des sentiers près de chez eux. Les personnes intéressées par le bénévolat devraient remplissez ce formulaire.

Quituisana soutient le programme Adopt-A-Trail, affirmant qu’il pourrait atténuer les impacts de la foule, mais il craint que cela ne suffise pas.

«Il n’y a aucun moyen d’arrêter cette vague de personnes qui vont monter», a-t-il dit, ajoutant qu’il craignait que certains des sentiers ne soient définitivement fermés à nouveau, bien qu’il n’y ait aucune indication de l’état que cela se produira.

Shaheen pense que les sentiers de Scenic Hudson seront un peu moins encombrés cette année, principalement parce que les autres parcs ne seront pas fermés comme ils l’étaient au printemps dernier, mais que les chiffres seront toujours plus élevés que les années précédentes malgré d’autres formes de animation et loisirs s’ouvrent.

«Je pense que les gens ont découvert que ce sont de bons endroits où aller», a-t-elle déclaré.

Roger Hannigan Gilson est journaliste, humoriste et passionné de plein air dans la vallée de l’Hudson. Il a fondé L’autre vallée de l’Hudson en 2014 et couvre la vallée de l’Hudson pour diverses publications. Vous pouvez le suivre sur @OHudsonValley ou contactez-le au Hannigan.Gilson@gmail.com. S’il ne vous répond pas, il est probablement blessé quelque part dans les bois.