Le vélo de montagne est difficile, meurtrier et boueux – mais le verrouillage m’a fait tomber amoureux du VTT à l’âge moyen

Mon mari ouvre la porte d’entrée pour me trouver éclaboussé de boue et à bout de souffle… avec une trépointe rouge en colère sur mon visage. «Je vais ouvrir la porte latérale», dit-il nonchalamment.

Il n’y a aucun souci que j’ai été pourchassé par des gangs de maraudeurs ou des zombies redoutables. J’ai simplement été sur mon vélo de montagne (VTT). Je suis gelé, détrempé, sale et j’ai eu le pire résultat dans une bagarre avec un buisson de houx, mais je rayonne d’une oreille à l’autre.

J’ai fait du vélo pendant des années – profitant de longues randonnées le dimanche matin, de triathlons et même d’un Ironman (112 miles) – sur les routes. C’est propre, rapide et élégant.

Mais il y a un an, lors de promenades à chiens dans notre parc local, je secouais la tête à la vue de cyclistes VTT éclaboussés de boue s’écrasant dans les bois. La perspective de rejoindre cette tribu était impensable.

Puis vint l’assouplissement de Verrouiller un. Une blessure au pied gauche a exclu la course. Et les piscines étaient toujours fermées. Le cyclisme était la seule chose qui restait – mais, sur les routes, je ne me sentais plus en sécurité. Les automobilistes de retour étaient furieux de la les cyclistes obstruent maintenant les autoroutes et leur impatience de dépasser était menaçante.

Puis je me suis souvenu du vieux vélo de montagne de mon fils, ramassant la poussière. C’était lourd, lent et encombrant (comme moi) mais cela a fait le travail. Se promener avec précaution dans des bois vides et ensoleillés était une révélation – l’air frais, la nature et pas de fumée de voiture ou de chauffeurs tremblants.

J’ai tellement aimé que je me suis offert un nouveau vélo de montagne brillant pour mon 53e anniversaire. Et je ne suis pas seul.

Le marché mondial du vélo de montagne devrait croître de plus de 2 milliards de livres sterling entre 2020 et 2024, selon un étude récente réalisée par des chercheurs de marché Technavio. Et la croissance est tirée par une augmentation du nombre de femmes motards.

Plateforme de fitness en ligne Strava, dit aussi, les femmes ont mené un boom sans précédent du cyclisme pendant le verrouillage, le nombre de balades à vélo téléchargées ayant presque doublé par rapport à l’année précédente.

Selon un rapport d’impact Covid-19 de la Bicyclette Association, les ventes de vélos ont grimpé en flèche de plus de 60% pendant le verrouillage – le marché britannique du cyclisme valant environ 2,2 milliards de livres sterling d’ici la fin de l’année dernière. Les données de l’enquête de Sport England ont enregistré un million de cyclistes supplémentaires sur la route au cours de cette période.

«L’un des avantages des premières étapes de verrouillage était une réduction du trafic et la création d’un environnement plus accueillant pour tous ceux qui voulaient faire du vélo», explique Sophie Gordon, responsable des campagnes hors route de Cycling UK.

«Il y a eu une énorme augmentation dans tous les domaines. Cela prouve que si nous avons le bon environnement sûr, le cyclisme peut être pour tout le monde – le défi sera de maintenir cet équilibre dans le monde post-pandémique. »

Les pistes cyclables sont attrayantes pour tous ceux qui ont vécu des quasi-accidents sur les routes, dit Gordon. «Il y a une liberté de rouler à travers les bois et la nature sauvage que vous ne pouvez pas retrouver sur le tarmac lorsque vous regardez par-dessus votre épaule tout le temps. Il n’y a que vous, votre vélo et les compétences que vous avez développées dont vous devez vous soucier.

«La conduite hors route peut être une rupture avec le monde, ce dont nous avons tous besoin, et c’est quelque chose que tout le monde devrait essayer au moins une fois, que ce soit sur un chemin de halage sur un canal ou sur un centre de sentiers.

Vélo VTT: conseils pour débuter

  • Envisagez de porter un casque – pour vous protéger des obstacles en surplomb autant que le sol – et des caractéristiques de cyclisme pour garder les yeux sans boue.
  • Développez vos compétences: le terrain est dynamique et nécessite un ensemble de compétences différent de celui de la conduite sur route. Consultez les cours, mais roulez toujours dans vos limites.
  • Soyez gentil: ralentissez ou arrêtez-vous pour les chevaux, les marcheurs et le bétail, et laissez beaucoup de place.
  • Tenez-vous-en aux sentiers durables, surtout après le mauvais temps: traversez les flaques d’eau et non autour (pour éviter d’autres dommages).
  • Nettoyez et entretenez votre vélo. Le ‘M-check’ est un système simple et complet qui garantit que tout est en bon état de fonctionnement avant chaque sortie.
  • Ne laisse aucune trace. Tout le monde profite de sentiers sans déchets.
    cyclinguk.org

Je me suis vite rendu compte que les sentiers, cependant, ne sont pas aussi indulgents que l’asphalte lisse. J’ai été frappé par les branches, féroce par les orties et jeté dans la boue épaisse si profondément que mes chaussures ont été aspirées.

Mais j’ai aussi découvert un nouveau monde à couper le souffle. Lors d’une balade matinale dans la réserve naturelle de Sutton Park à Birmingham, un cerf muntjac a traversé le sentier quelques mètres plus loin. J’ai regardé des poneys sauvages paître et ravi de trouver un «arbre heureux» – décoré de papillons en cure-pipe, de fleurs au crochet et de pierres qui me poussent à «chasser vos rêves». De tels moments ont m’a fait passer le verrouillage.

Une étude pour Cycling UK a révélé que 91% des cyclistes hors route jugeaient l’activité comme importante pour leur santé mentale, les femmes étant plus susceptibles de classer «profiter de la nature» comme leur principale motivation.

Ensuite, il y a les défis physiques. Vous pourriez dévorer des kilomètres sur la route, mais sur un terrain glissant et boueux, avec des pierres meubles ou des rainures profondes, il est impossible de dire où et jusqu’où vos roues iront.

Je m’améliore tout le temps – en restant debout après un dérapage latéral ou en passant à travers un espace avec des millimètres à perdre. Parfois, je n’en ai pas, bien sûr, et j’ai un arc-en-ciel d’ecchymoses pour le prouver. Mais tout cela fait partie de la courbe d’apprentissage. Mon équilibre et mes temps de réaction ont été affinés. Et je suis aussi plus audacieux – aborder des pentes raides que j’aurais hésitées il y a quelques mois.

Être boueux a même des avantages pour la santé, disent les scientifiques – d’un système immunitaire et digestif plus fort au stress et à la mauvaise humeur.

Partir à vélo promet une aventure à chaque fois. Je rêve déjà de balades sur le chemin des falaises et de balades matinales le long des plages de sable isolées lors de la séjour de cet été. Mon seul regret? Ne pas découvrir cela il y a des années.