Le Resilient Ocean Institute ouvre ses portes avec de nouvelles expositions et activités pour le public

Un nouveau réservoir de requins d’un million de dollars – avec la possibilité de toucher les résidents – a finalement été dévoilé au public le samedi 10 avril, alors que l’Institut océanique de Dana Point ouvrait ses portes pour la première fois depuis mars 2020.

Avec l’aide de donateurs réguliers et du public, le personnel de l’institut espère se débarrasser des jours sombres de la pandémie et espère que des jours refléteront ceux d’avant la pandémie.

L’extérieur du bâtiment a de la peinture fraîche et son jardin de plantes indigènes a été redessiné. La boutique de cadeaux a déménagé dans le hall, créant un nouvel espace pour des expositions tournantes dans la galerie Chambers de l’institut.

Samedi, le public a également été accueilli à une nouvelle exposition de mammifères marins, qui présente l’histoire écologique des baleines et des dauphins et leur place dans l’environnement moderne. Les personnes qui réservent des croisières sur les mammifères marins le week-end ont un accès exclusif à l’exposition avant de partir à bord du R / V Sea Explorer de l’institut. Les activités de plein air comprennent également des visites de tidepool, des plantes indigènes et de la géologie.

Le nouveau réservoir de requins comprend des raies et des requins cornes.

«Les requins cornes sont des requins porte d’entrée», a déclaré Wendy Marshall, présidente de l’Ocean Institute. “Les gens peuvent en apprendre davantage sur ce petit ami et se rendre compte que tous les requins ne sont pas des prédateurs, mais reconnaissent (les requins) des contributions importantes à l’écosystème.”

C’est un requin résilient qui vit dans les rochers et les grottes du sud de la Californie. La résilience est un thème pour l’Ocean Institute ces jours-ci.

Rester résilient avec de bonnes actions

L’Ocean Institute, qui dépendait traditionnellement fortement des dons et du financement des écoles qui participent à ses nombreux programmes éducatifs, revient du sombre trou financier dans lequel il s’est retrouvé alors que la pandémie de coronavirus a interrompu et fermé les excursions scolaires. aux portes des établissements d’enseignement de la région.

Avant la pandémie, des étudiants de tout le sud de la Californie sont arrivés à l’institut par le bus et ses programmes de camps d’été se sont vendus presque immédiatement.

Tout cela a été interrompu et la collecte de fonds annuelle de l’institut a dû être annulée. Pour aggraver les choses, le grand voilier emblématique de l’institut, le Pilgrim, qui pendant des décennies a servi de salle de classe inspirante dans le monde réel à des centaines de milliers d’étudiants, a coulé dans le port de Dana Point.

Les responsables de l’Institut ont dû faire preuve de créativité et trouver des moyens créatifs de maintenir leur mission d’éducation relative à l’environnement océanique pertinente. Grâce aux généreux dons du public, ils ont pu persévérer, a déclaré Marshall.

«La trajectoire de la pandémie était très sombre, mais nous sommes ensuite revenus à notre mission», a-t-elle déclaré. «C’était une question de moral. Que pouvons-nous faire?”

Comme de nombreuses autres organisations à but non lucratif axées sur l’océan qui comptaient également beaucoup sur la participation scolaire, le personnel de l’institut a proposé des opportunités virtuelles.

Souhaitant susciter l’enthousiasme pour le nouveau réservoir de requins, les membres du personnel se sont associés à l’hôpital pour enfants du comté d’Orange et ont commencé à diffuser des repas virtuels des requins et des raies, ainsi que d’autres poissons dans leurs aquariums.

Inspirés par ce succès, ils ont créé des options d’apprentissage virtuel alignées sur le programme scolaire. Pour les familles vivant au Thomas Home Shelter à Garden Grove, ils ont expliqué la production et l’émission de lumière par un organisme vivant qui créait l’événement bioluminescent observé le long de la côte l’été dernier.

Juste avant Noël, Marshall et le directeur de l’élevage de l’institut ont livré des fournitures au refuge afin que les familles puissent participer au programme virtuel. Les participants qui ont regardé ont fabriqué des ornements bioluminescents pour leurs arbres de Noël.

«Nous avons mené avec nos bonnes actions et avons attiré l’attention des donateurs et du public», a déclaré Marshall. «Nous avons décidé de nous en tenir à notre mission. C’était notre stratégie. Si vous allez descendre, descendez en faisant ce qu’il faut.

Avec l’aide de donateurs, l’institut a organisé une foire du Collège des sciences de l’environnement marin en mars. Le plan était d’aider les lycéens intéressés par les sciences de la mer à trouver un moyen d’en apprendre virtuellement davantage sur les options universitaires. Plus de 1 000 étudiants en ont profité.

Pour aider les lycéens qui avaient besoin d’heures de bénévolat pour répondre aux exigences d’obtention du diplôme, l’institut leur a donné l’occasion d’agir en tant que modérateurs.

Au-delà des groupes scolaires

La pandémie a également entraîné une nouvelle collaboration avec les collèges locaux. Les étudiants de la Social Enterprise Academy de l’UCLA ont adopté l’institut comme étude de cas. En collaboration avec le personnel de l’institut, ils ont mis au point des badges qui peuvent être gagnés, et une fois tous récupérés, les participants sont réputés avoir des connaissances sur l’océan.

Les sujets abordés comprennent la compréhension de la diversité de la vie marine, l’exploration des océans, le temps et le climat.

Marshall reconnaît qu’il faudra du temps avant que les autobus scolaires ne s’alignent à nouveau devant l’institut. Ainsi, alors que traditionnellement, l’intérieur de l’institut était destiné aux groupes scolaires, il y a maintenant des options pour d’autres.

«Nous avons conçu les espaces pour que les individus leur donnent un sens par eux-mêmes», a déclaré Marshall. «Si une famille veut passer deux heures à tout toucher, elle n’a pas besoin de faire une tournée qui ne fait que les fouetter.»

«J’ai l’impression que nous avons été une étude de cas sur la résilience», a-t-elle ajouté. «Comment prendre quelque chose sur la base des dons uniquement et aller de l’avant. Je suis tellement fier de nous et du soutien de la communauté.