Le gouvernement Ford critiqué pour les restrictions extérieures alors que des milliers de personnes visitent NOTL le week-end

Les données de téléphonie mobile montrent que plus de 100 000 personnes sont entrées à Niagara-on-the-Lake la fin de semaine dernière alors que les résidents et les visiteurs se lassent des restrictions intérieures et extérieures.

Dans la foulée du gouvernement provincial qui a prolongé la dernière commande de séjour à la maison jusqu’au 2 juin, le centre-ville de NOTL était bondé.

Lors de la mise à jour COVID de la ville lundi, la directrice administrative Marnie Cluckie a révélé la statistique surprenante.

«Les données que nous avons pour ce week-end sont que nous avons vu environ 116 000 appareils entrer (Niagara-on-the-Lake)», a déclaré Cluckie au conseil – et 63 000 de ces appareils ont été détectés dans la vieille ville.

Cela représente une augmentation de 21 000 personnes par rapport à la semaine précédente et de 31 000 personnes de plus que deux semaines auparavant.

Près de la moitié, soit 49%, des visiteurs provenaient de la région de Niagara, tandis que les visiteurs de la région du Grand Toronto ont augmenté de 20%, soit 35% des visiteurs au cours de la fin de semaine.

«C’est frustrant pour moi que la province ait un ordre de rester à la maison et que la ville n’ait pas d’autre mécanisme que de dire aux gens sur leur téléphone portable ou de leur rappeler par des signes que nous sommes en ordre de rester à la maison sachez, portez un masque », a déclaré le maire Betty Disero.

«Ce que nous faisons, c’est essayer d’assurer la sécurité des habitants de Niagara.»

Alors que certains peuvent se demander pourquoi une telle augmentation drastique se produit alors qu’une ordonnance de maintien à la maison est en vigueur, les résidents et les visiteurs de NOTL se disent frustrés par les limites intérieures et extérieures imposées par le gouvernement.

«Nous ne pouvons rien faire à l’extérieur», a déclaré Glenn Young, un résident de NOTL.

«Vous ne pouvez plus garder les gens enfermés», a ajouté sa femme Debbie. «Les gens sont à leur point de rupture.»

Les Young sont en faveur du verrouillage prolongé, mais trouvent trop les restrictions extérieures accrues.

Ils n’étaient pas seuls dans ce sentiment.

Roberto Pena, un résident de Thorold, était en bas à Centennial Park à Virgil avec sa famille pour une promenade. Il soutient le verrouillage mais était frustré par l’accès limité de ses enfants à l’exercice en plein air.

«Ce sont les activités parascolaires, non? Je veux que mon fils commence à jouer au football et à rencontrer de nouveaux enfants. C’est difficile à faire avec ce verrouillage », a déclaré Pena.

«Ce parc est magnifique. C’est dommage qu’ils aient tout fermé.

Les filets de football et de basket-ball ne sont que quelques-uns des équipements du parc couverts pour que les gens ne les utilisent pas.

«Tout est question de santé et de sécurité, et nous appuyons cela», a déclaré Glenn Young. «Mais la façon dont cela a été géré. Nous ne devrions pas être ici maintenant. Nous régressons. »

Les Canadiens n’ont pas besoin de chercher loin pour voir que la situation chez eux pourrait être meilleure. Nos voisins au sud de la frontière ont été un point central de comparaison tout au long de la pandémie.

Un an plus tard, la comparaison est passée d’un étrange cours de confort à une réalisation frustrante.

«Pensez à quel point les États-Unis ont été mauvais l’année dernière. Regardez-les maintenant. Ils font l’envie du monde », a déclaré Debbie Young.

«Ils ont 50 000 personnes aux matchs de baseball. Ils organisent des concerts. C’est tellement étranger pour nous », a ajouté son mari.

Ce n’est pas seulement la fatigue du COVID qui a poussé les gens à descendre dans la rue en nombre croissant. Certaines personnes ne prennent plus la pandémie au sérieux.

«Ils font tellement de choses sur les cas. Mais, vous savez, j’entre dans un hôpital et je ne le vois tout simplement pas. Où sont tous les malades? a déclaré Grace Vanderbild, une résidente de Port Colborne qui visitait la vieille ville avec son mari.

Les responsables des hôpitaux et de la santé contestent ces affirmations, notant le nombre de leurs cas – et le fait que les étages des patients et les unités de soins intensifs où les personnes sont traitées ne sont pas accessibles au public.

Dans les moments difficiles, les gens recherchent souvent quelqu’un à blâmer et le spectre du boogeyman COVID est dans les yeux du spectateur.

«Je dois dire que j’adore (le premier ministre) Doug Ford. Il appelle Trudeau et Trudeau ne peut pas gérer cela », a déclaré Vanderbild.

D’autres résidents ont vu le boogeyman sous une autre forme.

«Nous avons encore un an de Ford et nous avons terminé!» S’exclama Jim Pagano, résident de NOTL.

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Indépendamment de l’endroit où les gens placent leurs frustrations, la traînée générale du verrouillage est évidente.

Jessica Znaczko, une infirmière autorisée de Welland, qui visitait NOTL, soutenait les mesures de verrouillage pour empêcher la propagation du virus.

Mais elle a dit que les gens doivent pouvoir sortir tant qu’ils respectent les mesures de santé et de sécurité.

“Si vous vous distanciez physiquement, je ne vois pas de problème avec cela”, a déclaré Znaczko à propos de l’augmentation du nombre de visiteurs à NOTL.

«À mon travail, nous nous assurons de manger le déjeuner à six pieds de distance et de porter nos masques. Sortir? Je ne m’en inquiète pas.

Les gens ressentent également la douleur des entreprises et se plaignent que les restrictions accrues sont hypocrites.

«Je peux aller acheter du vin à la LCBO, mais je ne peux pas m’asseoir sur une terrasse et soutenir une entreprise locale?» dit Glenn Young.

«Pourquoi pensez-vous que c’est? C’est parce que la LCBO fait une tonne d’argent pour le gouvernement.

Certains propriétaires d’entreprise espèrent voir l’augmentation du nombre de visiteurs sur NOTL.

«Nous avons besoin des bus, nous avons besoin des touristes, nous avons besoin des ponts ouverts. Nous avons vraiment besoin des touristes », a déclaré John Koldenhof, propriétaire de Maple Leaf Fudge sur la rue Queen.

Ce sentiment a été repris par Mahmoud Sono, propriétaire du Sono’s Café à Virgil depuis plus de 20 ans.

«Ce verrouillage, tout le monde reste à la maison, personne ne veut dépenser d’argent. C’est très mauvais », a-t-il dit.

«Notre ville vit des gens de l’extérieur de la ville. Nous mourons ici. Je ne sais pas combien de temps nous pourrons survivre.

Sono a déclaré que son restaurant recevait de 5 à 10% de son ancienne entreprise. Le soutien local ne représente que 20% de ses revenus habituels et même cela est en baisse.

«Les sections locales nous soutenaient lors du premier verrouillage. Pas plus. Tout le monde a abandonné », a-t-il déclaré.

Disero était sensible à la situation difficile des propriétaires d’entreprise, mais a déclaré que la ville ne pouvait pas faire grand-chose pendant que nous étions dans un lock-out provincial.

«Ce que nous continuons de faire pour les entreprises, c’est de demander à la province de leur envoyer de l’argent», a déclaré Disero.

«Vous avez enfermé ces gens, sans aucune faute de leur part. Envoyez de l’aide pour les aider à passer à travers cette fois. »