Le conseil du comté de Horry envisage une hausse des taxes pour les services de sécurité publique – Myhorrynews

La plupart des propriétaires du comté de Horry verraient des factures fiscales plus élevées si les fonctionnaires du comté donnent suite à une proposition visant à embaucher des répartiteurs 911 supplémentaires, des agents de police, des pompiers et d’autres membres du personnel de la sécurité publique.

Le comité de sécurité publique du conseil du comté de Horry a recommandé ces améliorations de service lors d’une réunion mardi, bien qu’il ne soit pas clair si le conseil au complet soutiendrait les augmentations d’impôts pour ces postes. Les changements équivaudraient à une augmentation de près de 10 millions de dollars du budget du comté et à une augmentation annuelle de 38,40 dollars de la facture fiscale d’une maison occupée par son propriétaire de 200 000 dollars qui n’est pas dans les limites de la ville.

«Nous ne faisons pas notre travail», a déclaré le conseiller municipal Bill Howard. «Et je pense que nous avons un conseil qui a peur d’augmenter les impôts fonciers. Je n’ai pas peur. Je vais vous faire savoir tout de suite, je pense que nous devons réparer notre système défectueux. … Nous devons augmenter ces impôts pour que ces choses se produisent et que notre sécurité publique soit là où elle doit être.

L’augmentation proposée s’ajouterait à une hausse de taxe déjà proposée pour les centres de recyclage et d’élimination des ordures du comté et à une augmentation de 45 $ des frais des eaux pluviales. Au total, les hausses de taxes et de frais équivaudraient à une augmentation de plus de 100 $ par année pour le propriétaire d’une maison de 200 000 $ à Horry non constituée en société.

Bien que le comité ait voté à l’unanimité pour envoyer la recommandation à l’ensemble du conseil, Howard était le plus ardent défenseur de l’augmentation, soulignant que les fonctionnaires du comté ont essayé de s’en sortir avec des améliorations minimales de service.

«Nous sommes en train de pincer quelques centimes», dit-il. «Nous n’avons pas besoin de faire cela pour faire un bon travail. Ces gens de notre communauté ne seront pas dérangés par une augmentation d’impôt. … Il est temps d’augmenter les impôts.

Alors, que couvriraient ces augmentations?

Les hausses d’impôts aideraient à payer pour une variété de postes. Par exemple, il n’y a plus de pathologiste dans le comté de Horry qui puisse effectuer des autopsies pour le bureau du coroner. Cela signifie que le comté doit trouver une source extérieure pour ce travail, qui revient souvent à l’Université médicale de Caroline du Sud.

«Nous devons avoir quelque chose en interne pour gérer cela de manière plus appropriée», a déclaré Randy Webster, administrateur adjoint du comté pour la sécurité publique. «C’est un besoin auquel il faudra répondre d’une manière ou d’une autre.»

Le bureau du coroner a demandé près de 500 000 $ pour payer un pathologiste, un assistant en pathologie et un adjoint administratif. Cependant, le financement du comté pour un laboratoire de pathologie n’est pas prévu avant 2027. Howard a noté que le comté payait déjà pour MUSC pour fournir ce service, donc ce n’est pas une nouvelle dépense. Mais si l’augmentation d’impôt est approuvée, ces postes seront ajoutés.

Webster a déclaré que certains postes prioritaires financés par la hausse des impôts seraient 10 répartiteurs 911 supplémentaires. L’année dernière, ce département a demandé 20 répartiteurs de plus et il en a reçu 10. Ces postes ont aidé, ont déclaré les responsables du comté, mais la croissance démographique croissante de la région a également conduit à une augmentation du volume d’appels d’urgence, ce qui accable le personnel et provoque l’épuisement professionnel.

«Nous ne pouvons pas garder le personnel», a déclaré Renee Hardwick, directrice E911 du comté. «Nous travaillons notre peuple à mort là-bas. C’est l’une des raisons pour lesquelles ils partent, c’est parce qu’ils sont fatigués.

Le chef de la police du comté de Horry, Joe Hill, a également déclaré que son service manquait de personnel. Il demande un analyste de la criminalité civile (141 688 $) et cinq autres patrouilleurs (879 199 $, y compris les coûts d’équipement).

«Je ne veux pas être celui qui vient toujours au creux pour demander de l’argent», a-t-il déclaré. «Mais j’essaie simplement de répondre aux besoins d’un vaste comté.»

Hill a déclaré que le ministère devra ajouter des dizaines d’agents dans les années à venir.

«Nous devons le faire», dit-il. «Vous l’entendrez des pompiers. Vous l’entendez de toutes les agences du comté. Nous devons simplement faire face à la croissance.

Le chef des pompiers du comté de Horry, Joey Tanner, a fait écho à ces remarques. Ses demandes de budget EMS comprennent des ambulances supplémentaires, des ambulanciers paramédicaux et des ambulanciers ambulanciers. (2,3 millions de dollars au total).

«Lorsque vous appelez le 911, vous ne voulez pas attendre une ambulance», dit-il. «Vous ne voulez pas attendre un camion de pompiers et vous ne voulez certainement pas attendre un policier. Et c’est un peu là où nous en sommes actuellement. Nous devons être en mesure de répondre aux volumes d’appels que nous avons. »

Le conseiller Orton Bellamy a suggéré que les membres du conseil jettent un coup d’œil l’année prochaine pour rendre la compensation du comté plus conforme à celle des autres agences côtières.

«Pour être compétitifs, nous devons payer de meilleurs salaires», a-t-il déclaré, ajoutant qu’il était fier des plus de 2 300 travailleurs du comté. «Nous devons les soutenir et leur fournir des avantages, un salaire et une compensation essentiels.»

Les augmentations de taxe de comté proposées n’auraient pas d’incidence sur tous les propriétaires de la même manière. Par exemple, les résidents desservis par un service d’incendie de la ville ou le district d’incendie de Murrells Inlet-Garden City ne paient pas la taxe d’incendie du comté. La hausse de la taxe sur la gestion des déchets et l’augmentation des droits sur les eaux pluviales seraient également limitées aux zones non constituées en municipalité.

Bien que la loi de l’État plafonne le niveau des augmentations d’impôts que les gouvernements locaux peuvent approuver, les hausses suggérées par le comté sont inférieures à ces limites. Cependant, tous les membres du conseil ne sont pas favorables à l’augmentation des impôts.

«Pourquoi devrions-nous le faire simplement parce que nous le pouvons?» demanda le conseiller Johnny Vaught. «Quelqu’un doit me justifier cela avant que je ne puisse l’accepter. … À première vue, je ne le soutiendrais pas.

Vaught a déclaré que les membres du conseil avaient déjà prévu d’utiliser les revenus des frais d’accueil pour augmenter les budgets de la sécurité publique.

Le président Johnny Gardner a déclaré qu’il n’était pas au courant de la proposition d’Howard jusqu’à ce qu’il soit contacté par myhorrynews.com.

«Il y a toujours eu des discussions sur l’augmentation des impôts pour la sécurité publique», a-t-il déclaré. «La sécurité publique est ma grande priorité, mais nous avons beaucoup de priorités cette année. … La beauté d’avoir ces comités que nous avons est que nous pouvons travailler les choses avec ces comités et en quelque sorte trouver le bon et le mauvais et y remédier.