Le bonheur tranquille de la randonnée seule: comment se préparer pour un voyage en solo dans la nature

J’ai traversé les nuages ​​quelque part à environ 4000 pieds de haut sur la montagne Zigzag, respirant lourdement, à seulement quelques kilomètres du début du sentier. Le soleil du matin a révélé des myrtilles violettes cachées dans les broussailles, sous les feuilles vert foncé des rhododendrons sauvages.



une personne debout à côté d'un plan d'eau: un randonneur se repose au sommet du Cape Falcon, qui fait partie du parc d'État d'Oswald West sur la côte nord de l'Oregon.


© Jamie Hale / L’Oregonian / Jamie Hale / L’Oregonian / oregonlive.com / TNS
Un randonneur se repose au sommet du Cape Falcon, qui fait partie d’Oswald West State Park sur la côte nord de l’Oregon.

Autour d’un coin rocheux surmonté d’arbres ébouriffés et soufflés par le vent, la vue m’a frappé d’un seul coup: une vue magnifique sur le bord de la montagne, au-delà des contreforts boisés et d’une vallée remplie de nuages. N’ayant personne d’autre pour partager l’expérience, je me suis souri, je me suis assis sur un rebord et je me suis imprégné de la tranquillité de la nature seule.

Explorer le plein air par soi-même n’est pas seulement un acte de s’immerger dans la nature, mais de s’isoler des autres et de se délecter du grand silence qui arrive inévitablement. C’est bon pour la santé mentale et physique, mais pour beaucoup, c’est aussi une expérience spirituelle: sans distractions, on peut vraiment se dissoudre dans la grandeur de la nature.

Il y a un besoin humain inné d’être dans la nature par soi-même, un besoin qui se retrouve à travers les cultures et tout au long de l’histoire humaine. De nos jours, cependant, il y a aussi une résistance tenace: la peur des blessures, la solitude ou même l’ennui.

Il est important de noter que l’expérience de la randonnée en solo peut être très différente pour différentes personnes. Les femmes et les randonneurs de couleur ont exprimé leur sentiment de moins en sécurité sur les sentiers de randonnée, des expériences dont les hommes blancs, comme moi, ignorent souvent. Certaines personnes peuvent également avoir des traumatismes ou des peurs associées au fait d’être à l’extérieur, ce qui pourrait plus facilement survenir lorsqu’elles sont seules.



un petit oiseau perché sur une branche d'arbre: des arbres bourgeonnent le long du Birch Trail, un court sentier qui mène à l'unité inférieure Forest Park dans le nord-ouest de Portland, donnant accès au Wildwood Trail.


© Jamie Hale / L’Oregonian / Jamie Hale / L’Oregonian / oregonlive.com / TNS
Des arbres bourgeonnent le long du Birch Trail, un court sentier qui mène à l’unité inférieure Forest Park dans le nord-ouest de Portland, donnant accès au Wildwood Trail.

Peu importe à quel point vous vous sentez à l’aise avec la randonnée en solo, vous préparer à l’expérience est la clé.

Au début de ma randonnée en solo, j’ai décidé de m’attaquer au Désert éloigné des hautes terres sauvages de Hart Mountain dans le sud-est de l’Oregon, une aventure qui nécessitait une navigation hors piste sans eau disponible ni couverture solaire. J’ai apporté une carte, une boussole et des fournitures d’urgence. Je pensais que j’étais bien préparé, mais je n’étais pas prêt pour les moustiques voraces du printemps qui ont éclos de la fonte des neiges ou l’effort physique pur de la randonnée à travers des kilomètres d’armoise broussailleuse.

L’expérience m’a amené au bord de l’effondrement, et debout là, épuisé dans le désert, j’ai vraiment pensé que je pourrais mourir. Avec le recul, ce fut une expérience d’apprentissage précieuse, mais pas celle que je recommanderais jamais.

Faire de la randonnée en solo signifie qu’il n’y a personne d’autre sur qui compter pour la navigation, les premiers soins ou le soutien émotionnel et physique lorsque les choses se compliquent. Vous n’avez qu’à compter sur vous-même. La recherche et la préparation avant votre départ deviennent d’autant plus importantes. À quoi ressemblera la randonnée? Comment est le temps? Qu’est-ce qui pourrait mal tourner?

En général, vous devez emporter beaucoup d’eau, de la nourriture, une protection solaire et l’autre Dix essentiels. Ayez une carte des pistes papier ou une carte enregistrée sur votre téléphone. Si vous comptez utiliser beaucoup votre téléphone, emportez un chargeur de batterie portable. Si votre randonnée vous emmène au plus profond de la nature sauvage ou des endroits où les conditions seront dangereuses, envisagez de porter une balise GPS d’urgence.



une personne debout devant un gros rocher: Crack in the Ground est une ancienne fissure volcanique près de Christmas Valley dans le haut désert du centre de l'Oregon.  Un sentier de randonnée facile mène à travers la fissure qui mesure plus de deux miles de long et jusqu'à 70 pieds de profondeur.


© Jamie Hale / L’Oregonian / oregonlive.com / TNS
Crack in the Ground est une ancienne fissure volcanique près de Christmas Valley dans le haut désert du centre de l’Oregon. Un sentier de randonnée facile mène à travers la fissure qui mesure plus de deux miles de long et jusqu’à 70 pieds de profondeur.

Lorsque vous remplissez votre sac pour un voyage en solo, vous pourriez découvrir un avantage à voyager avec d’autres personnes: plus de dos pour porter la charge.

Cela ne veut pas dire que vous devez devenir un mulet de meute lorsque vous partez en randonnée seul. Mon pack journée standard pour les randonnées quotidiennes en solo, reste raisonnablement léger en se concentrant sur ce que je considère comme les articles d’urgence les plus importants et les plus faciles à transporter: les premiers secours, un filtre à eau, une lampe frontale et une couverture d’urgence. J’ajoute d’autres articles pour des randonnées plus longues ou plus éloignées, comme des allumettes étanches ou une boussole.

Mis à part tout le matériel d’urgence, le moyen le plus important de se préparer pour une randonnée en solo est de toujours dire à quelqu’un où vous allez et quand vous pensez être de retour. Soyez précis sur vos projets et dites à un membre de votre famille ou à un ami sur qui vous pouvez compter.

Même si vous n’utilisez pas vos fournitures d’urgence, elles procurent toujours un sentiment de sécurité vital. Lorsque je fais de la randonnée, je veux me concentrer sur le sentier et l’environnement qui m’entoure, sans me soucier de me perdre ou de trouver de l’eau.



un bagage posé sur une table en bois: un sac à dos de base doit contenir les fournitures essentielles, mais n'a pas besoin d'être alourdi par chaque pièce d'équipement.


© Jamie Hale / L’Oregonian / oregonlive.com / TNS
Un sac à dos de base doit contenir les fournitures essentielles, mais ne doit pas être alourdi par chaque pièce d’équipement.

Tirer le meilleur parti de la randonnée en solo nécessite un équilibre délicat de l’esprit. D’une part, il y a le désir inhérent de se perdre dans l’environnement – c’est, après tout, où l’on peut généralement trouver guérison profonde et connexion spirituelle profonde. Dans le même temps, l’esprit doit être vif et concentré sur le sentier sous les pieds, toujours à l’affût des dangers tels que des rochers lâches ou des bords de falaises dangereux.



La lumière du soleil coule à travers les ouvertures au-dessus de Skylight Cave, trouvée près de Sisters dans la forêt nationale de Deschutes.  Le phénomène ne se produit que quelques heures chaque matin à la fin du printemps.


© Jamie Hale | L’Oregonian / OregonLive / Jamie Hale / L’Oregonian / oregonlive.com / TNS
La lumière du soleil coule à travers les ouvertures au-dessus de Skylight Cave, trouvée près de Sisters dans la forêt nationale de Deschutes. Le phénomène ne se produit que quelques heures chaque matin à la fin du printemps.

Je trouve cet équilibre en séparant ma concentration physique et spirituelle. Pendant la randonnée, je libère mes sens de toutes les distractions (comme écouter de la musique ou jouer avec du matériel) et je mets mon corps sur le pilote automatique pour le laisser faire son travail – contourner ce rocher, grimper par-dessus cette racine, s’adapter à la montée – tout en permettant à mon esprit et à mon esprit d’errer.



un champ avec une montagne en arrière-plan: Warner Peak est la crête de Hart Mountain dans le sud-est de l'Oregon, accessible par une randonnée accidentée hors piste à travers le désert du haut désert.


© Jamie Hale | L’Oregonian / OregonLive / Jamie Hale / L’Oregonian / oregonlive.com / TNS
Warner Peak est la crête de Hart Mountain dans le sud-est de l’Oregon, accessible par une randonnée accidentée hors piste à travers le désert du haut désert.

Il est toujours important de maintenir une certaine concentration mentale sur la tâche physique à accomplir et de savoir quand vous devez porter toute votre attention sur la randonnée, mais ne laissez pas cela vous empêcher de puiser dans le monde naturel qui vous entoure. Je trouve que la connexion avec la nature aide à aiguiser mes instincts de survie les plus primaires, sur lesquels je peux alors compter dans des situations plus dangereuses.

Je marchais le long de la côte de l’Oregon un jour de printemps, regardant des nuages ​​sombres rouler à l’horizon alors que mon esprit était embourbé dans une réflexion personnelle. Une rafale de vent a soufflé l’océan sur mon visage et, tout à coup, j’ai su qu’il était temps de faire demi-tour. À la seconde où je suis revenu à la sécurité de ma voiture, le ciel s’est ouvert et a déclenché un torrent de pluie. Mes instincts étaient parfaits.



un homme debout sur une colline rocheuse: un randonneur se dresse au sommet du point de vue Hanging Rock, qui regarde 3500 pieds dans la vallée sauvage de la rivière Rogue dans le sud de l'Oregon.


© Terry Richard | L’Oregonian / OregonLive / oregonlive.com / TNS
Un randonneur se dresse au sommet du point de vue de Hanging Rock, qui regarde 3500 pieds dans la vallée sauvage de la rivière Rogue dans le sud de l’Oregon.

C’est l’un de mes aspects préférés d’être seul à l’extérieur. Si j’avais été avec un ami sur cette plage, mon instinct aurait peut-être conduit à une discussion sur la question de savoir si nous devrions ou non retourner en arrière, et nous aurions peut-être cerné et hawed jusqu’à ce que la pluie tombe et nous trempe jusqu’aux os. Seul, j’ai agi de concert avec la nature, et le résultat n’était pas seulement un pantalon sec, mais aussi une sensation de connexion plus profonde.

Toutes les précautions que vous prenez sont des mesures pour vous assurer une expérience plus agréable et plus profonde dans la nature. La confiance sur le sentier vient de la préparation et de l’expérience, et avec cette confiance, vous pouvez vous plonger plus profondément dans les aspects méditatifs de la randonnée seul – une expérience que vous ne pouvez découvrir que par vous-même, par vous-même.

À la fin de ma randonnée sur la montagne Zigzag, j’ai contourné un dernier virage et j’ai été frappé par une autre vue imprenable: le sommet imposant du mont Hood, encadré par les silhouettes de sapins de Douglas, les glaciers scintillants dans la chaleur estivale.

Je me suis assis sur un rocher au point de vue et j’ai fermé les yeux. J’entendais les oiseaux voler d’arbre en arbre, le bruissement des branches à feuilles persistantes tout autour de moi. L’odeur fraîche des montagnes dansait dans l’air et le goût des myrtilles persistait dans ma bouche.

À la fissure d’une branche, mes yeux s’ouvrirent à la vue impressionnante de l’énorme volcan, sa puissance me submergeant aussitôt. N’ayant personne d’autre vers qui me tourner, je me suis tourné vers l’intérieur, incarnant la puissance du lieu et me permettant tranquillement d’en faire partie. Je ne pouvais pas imaginer être là avec quelqu’un d’autre.

—Jamie Hale; jhale@oregonian.com; 503-294-4077; @HaleJamesB

Continuer la lecture